Сезон хаоса и ошибок

Америка
№213 (1344)

Налоговая служба США (IRS) заочно уведомила американцев о грядущих ошибках и задержках в связи с обработкой деклараций. Ведомство почти гарантировало налогоплательщикам "беспорядок" (messy) и "разочаровывающий опыт" (frustrating experience). Сезон уплаты налогов за 2021 год, напомним, стартует 24 января и завершится 18 апреля.

Грядущий налоговый сезон может оказаться худшим за 160-летнюю историю ведомства (юбилей - 1 июля). На это есть следующие причины.

 

Невозможность уволить Реттига. 

49-й комиссар IRS Чарльз Реттиг вступил в должность при Трампе в октябре 2018-го и покинет свой пост только в ноябре 2022-го. В госслужбу этот человек пришёл из большого бизнеса, а именно - из адвокатско-бухгалтерской конторы, которая помогала самым богатым людям Калифорнии платить меньше налогов или не платить налоги вообще благодаря различным лазейкам в законодательстве. Именно благодаря таким, как Реттиг, такие, как Трамп, платят несколько сотен долларов налогов в год и при этом хвастаются миллиардным состоянием.

Реттиг снизил до исторического минимума все аудиторские проверки, что привело к огромной бюджетной дыре. Тысячи сотрудников IRS потеряли работу. Часть важных обязанностей была передана компьютерным алгоритмам, которые с осени 2018-го разослали по ошибке почти 50 млн. писем с ложной информацией. 

Реттиг установил несколько антирекордов. 

При нём мошенники похитили возвратов (tax refunds) на десятки миллиардов долларов, личные данные сотен тысяч американцев утекли в даркнет, время ожидания на телефонной линии выросло до нескольких часов. 

Байден обещал навести порядок в IRS во время предвыборной кампании 2020 года. Рыба, однако, гниёт с головы. Без увольнения Реттига - как и без увольнения Луиса ДеДжоя с главы Почтовой службы (USPS) - перемены в лучшую сторону невозможны.    

 

Игнорирование IRS как народная стратегия. 

Жители США во все времена недолюбливали, но всё-таки уважали IRS, поскольку "в этом мире ни в чём нельзя быть уверенным, кроме смерти и налогов" (крылатая фраза Бена Франклина). 

Отвратительная работа IRS в период пандемии Covid-19 и экономического кризиса, однако, привела к настоящему народному бунту, который вылился в рекордное количество писем с пометкой Return to Sender (то есть от адресата обратно в IRS). Американцы игнорировали как обыкновенные, так и заказные письма. 

Поначалу IRS объясняла происходящее рекордной миграцией населения и закрытием миллионов бизнесов, но потом признала собственную халатность. От лица IRS стало действовать такое количество мошенников, что многие американцы заочно посчитали старейшее ведомство в стране "фабрикой троллей и мошенников".

Самые честные американцы бережно хранили всю документацию от IRS, чтобы потом заплатить солидные деньги бухгалтеру/адвокату и узнать, что из присланных уведомлений (notices) правда, а что - очередная компьютерная ошибка Налоговой службы или мошеннический фишинг. 

Исключительно халатность со стороны IRS привела к тому, что в начале текущего года общая задолженность американцев по налогам приблизилась к отметке $450 млрд. Более половины должников считают начисленные долги (плюс немаленькие проценты и штрафы) ошибочными, но не имеют времени и денег, чтобы нанять специалистов и их оспорить. 

IRS стремительно утрачивает связь с населением. Многие собираются возобновлять отношения с ведомством только в случае получения официальной судебной повестки. 

 

Криптовалютная неразбериха. 

Дизайн современной налоговой декларации выполнен таким образом, что в первую очередь бросается вопрос: продавали ли вы в прошедшем году биткоин, эфир и другие цифровые монеты. Если человек отвечает "да", то мгновенно попадает в сложный механизм алгоритмов и компьютерных программ, целью которых является пресечь любые попытки сокрытия доходов с криптовалют.

Зацикленность IRS на криптовалютах привела к тому, что какой-нибудь трудяга, продавший биткоинов на скромную сумму в $100 подвергается большей проверке, чем люди, заработавшие миллионы и даже миллиарды долларов. 

Также в грядущем сезоне IRS собирается усилить проверки жителей США, покупавших акции или переводивших деньги через приложения для смартфонов. Красные флажки напротив аккаунтов таких людей будут ставиться повсеместно. Вероятность аудита представителей среднего класса и малоимущих возрастёт. 

 

Удержание (pending) как любимая процедура IRS. 

Ещё несколько лет назад налогоплательщикам не составляло особого труда узнать, на какой стадии рассмотрения находится их налоговая декларация. Это можно было сделать онлайн или по телефону. Теперь IRS отвечает на все запросы либо статусом pending (в процессе рассмотрения, на удержании), либо ошибочными данными. 

Только вдумайтесь в эту цифру: свыше 500 тысяч американских семей до сих пор не получили возврат за 2019 год. Они ждут, пишут и звонят в IRS, но в ответ получают лишь сухие протокольные извинения и совет "подождать ещё немного".

 

Левая рука не знает, что делает правая. 

IRS оказалась абсолютно неподготовленной к стимулирующим чекам, программам экстренной помощи (PUA, FPUC, LWA и т. п.), кризисным налоговым вычетам и т. п. Правильно заполненные декларации помечаются как ошибочные (errors). Как результат, люди платят больше налогов, получают меньший возраст и начинают винить бухгалтеров, а не IRS. 

Хуже всего обстоят отношения IRS с компаниями, выпускающими программное обеспечение для самостоятельной отправки деклараций. Такие tax returns постоянно попадают в список ошибочных, и Налоговая служба заочно признаёт их неправильными. Это единственный возможный способ разгрузить сотрудников, которых в рядах IRS не хватает катастрофически.

Напоследок хочется пожелать всем налогоплательщикам железных нервов. 

Во-первых, ни в коем случае не принимайте поспешных решений.

Хаос в IRS настолько масштабный, что ведомство может выслать вам билл с несуществующим долгом, присвоить деньги, а потом заставить вас же доказывать собственную невиновность. Если у вас нет опытного и надёжного бухгалтера, то хотя бы читайте интернет-форумы. Всемирная паутина разрывается от обсуждения ляпов по вине IRS.

Во-вторых, не надейтесь на быстрый возврат. 

Об этих деньгах лучше вообще забыть, а потом воспринимать их получение как приятный сюрприз. IRS пока не озвучила даже приблизительных сроков получения федеральных tax refunds жителями разных штатов США.

В-третьих, неуплата налогов не является уклонением от налогов. 

Второе действие именуется tax evasion и является серьёзным уголовным преступлением. Налоговые же долги, честно указанные в декларации, имеют миллионы американцев. Страх перед IRS не должен привести к тому, что из-за стремления уплатить налоги до последнего цента вы лишились возможности купить продукты, заплатить за аренду жилья, собрать детей в школу и т. п. Людям без денег IRS всегда предоставляет возможность выплатить долги в рассрочку (payment plans).

Максим Бондарь 

Ссылка по теме:

Phishing Scam: Количество пострадавших растет

Классические схемы обмана от лица IRS