Первая игровая консоль - на новой монете

Америка
№176 (1307)

8 июня Монетный двор США (United States Mint) выпустит десятую долларовую монету в серии Американские инновации (American Innovations). Она увековечит первую в мире игровую консоль Magnavox Odyssey, которая поступила в продажу осенью 1972 года по цене $99.95 (примерно $620 по нынешним временам).

Доллар с Magnavox Odyssey удивил многих любителей видеоигр, ошибочно считавших, что у истоков домашнего геймерства стоят японцы из легендарной компании Nintendo (основана в 1889 году). 

На самом деле японцы лишь перехватили у американцев на какое-то время пальму первенства в производстве консолей/видеоигр. Инноваторами же консолей (то есть первыми людьми, извлёкшими прибыль из уникальной интеллектуальной разработки) остаются американец немецкого происхождения Ральф Байер (Ralph H. Baer, 1922 - 2014) и его бравая команда из штата Нью-Гемпшир.

До появления Magnavox Odyssey индустрия видеоигр в США отсутствовала, хотя Голливуд уже выпускал эффектные зрелищные фильмы вроде “Крёстного отца” (The Godfather), “Избавления” (Deliverance) и “Кулака ярости” (Fist of Fury) - все эти картины вышли на большие экраны в 1972 году. Примерно 90% американских семей уже имели в домах собственные телевизоры, однако под словом “игры” (games) имелись в виду исключительно настольные и спортивные состязания вроде домино и баскетбола. 

Компания Magnavox представила игровую консоль Odyssey за шесть месяцев до начала продаж и девайс моментально вскружил головы как детям, так и взрослым. Небольшая пластмассовая коробка, напичканная электроникой, подключалась к телевизору, и посредством пульта управления (джойстика) человек мог передвигать светящиеся фигурки на экране. 

В консоль было встроено 12 чёрно-белых игр без звука. Они походили друг на друга как две капли воды и требовали от игрока всего двух действий (вниз/вверх, влево/вправо). Например, по экрану горизонтально двигалась белая полоска, а игрок опускал или поднимал белый шарик, который не должен был с ней соприкоснуться. Такая игра могла называться хоккей, теннис, волейбол или бейсбол. 

Сегодня бы даже самый маленький ребёнок отказался играть в Magnavox Odyssey, однако в 1972 году люди сутками напролёт проводили время возле чудо-консоли.     

Байер придумал безупречную маркетинговую кампанию. Он объявил телевидение вредным для детей и напомнил родителям, что рядовой 11-летний ребёнок имеет за плечами 12,000 часов, проведённых возле экрана. 

“Наша консоль улучшает реакцию и память, повышает дисциплину и ответственность, - говорилось в рекламных статьях. - Magnavox Odyssey - это верный способ культивировать в ребёнке самые лучшие качества. Пусть дети получают два образования - одно в школе, другое - с электронными играми”.

Консоль работала от шести батареек (C batteries), но Байер всё-таки настоял, чтобы Magnavox выпустила электрический шнур, который продавался отдельно. 

Решение оказалось правильным. Уже в 1973 году спрос на шнуры превзошёл спрос на консоли. Батарейки быстро садились, а их постоянная замена была слишком дорогой для рядовой американской семьи.  

Другим популярным аксессуаром к консоли стали пластиковые накладки на телевизор. Девайс не мог отображать сложную графику, однако накладки с дырками, которые легко удерживались на экране за счёт статического электричества, мгновенно “освежали” игровое пространство. Геймеры с самой бурной фантазией начали создавать собственные накладки и придумывать новые игры из светящихся точек разной формы. 

Помимо накладок, в играх часто использовались игральные кости, покерные фишки и другие предметы из классических настольных игр.

Magnavox выпустила несколько образовательных игр. Самая популярная из них “подталкивала детей к изучению названий и месторасположения американских штатов”. На экран телевизора крепилась карта США с внутренними контурами, а потом каждый штат хаотично подсвечивался огоньком. От ребёнка требовалось точно его назвать. 

Продажи консоли выросли после появления в продаже светового пистолета (Light Gun), который позволял игрокам охотиться на экранных уток. Пик популярности этого девайса пришёлся на длинную эпоху 8-битных игр (1983-1996), после чего геймерский пистолет навсегда ушёл в прошлое. Современные тинейджеры даже не догадываются о его существовании.   

Magnavox Odyssey выпускалась на протяжении 35 месяцев. За это время Байер и его команда смогли продать 350 млн. консолей и более 2.1 млн. отдельных аксессуаров. 

 
Во второй половине 1970-х годов количество компаний, специализирующихся на разработках консолей и видеоигр в США, выросло почти в 25 раз. Байер столкнулся с жесточайшей конкуренцией. Помимо американцев, инвестировать в электронную продукцию начали японцы. Жёсткая конкуренция, в конечном счёте, привела к событию, вошедшему в историю как Video Game Crash of 1983 (обвал акций игровой индустрии и резкое снижение спроса на консоли/игры). Тогда многие эксперты предрекали окончательную и бесповоротную гибель видеоигр и рост популярности видеомагнитофонов (VHS Players) и видеокассет (VHS Cassettes).

Как показало время, видеоигры пережили не только эпоху телевидения и домашнего видео, но и киноиндустрию. Доходы кинотеатров и голливудских студий продолжают падать, а прибыль производителей консолей и видеоигр - расти. 

В настоящее время американские геймеры пользуются уже консолями девятого поколения - PlayStation 5 и XboxSeriesX/S. Эти игровые девайсы официально поступили в продажу осенью прошлого года, однако из-за пандемии коронавируса, нарушений в логистической цепочке и чрезвычайно высокого спроса большинство геймеров до сих пор стоят за ними в очередях (Sold Out). Перекупщики продают консоли в три раза дороже их официальной цены - по $1,200-$1,500. 

По иронии судьбы за такую же сумму на интернет-аукционах сегодня можно купить ту самую Magnavox Odyssey 1972 года выпуска...

Вадим Дымарский

Ссылка по теме:

К 25-летию выхода первой PlayStation

Краткая история ещё одной легендарной игровой консоли