Интернет-романтика как один большой обман

Америка
№174 (1305)

Согласно прогнозам экспертов по борьбе с интернет-преступлениями, убытки от «романтических» мошенничеств (romance scam) по итогам 2021 года в два раза превысят прошлогодние и составят рекордные $620 млн. Особую опасность представляет тот факт, что romance scam стремительно эволюционирует и даже специалисты порой не могут отделить преступление от банальной халатности жертвы. 

Классический romance scam - это вытягивание денег с жертвы на сайте знакомств. 

Например, мужчина знакомится с девушкой, какое-то время с ней переписывается, влюбляется, а потом самостоятельно или под её давлением начинает делать подарки - высылать деньги, покупать авиабилеты, драгоценности и т. п. Всё это время получательница подарков делает вид, что любит мужчину, и в ближайшем будущем они встретятся лицом к лицу. Как только спустя месяцы влюблённый понимает, что его дурят, «возлюбленная» удаляет страницу или блокирует его.

В 2000-х и 2010-х romance scam имел две важные особенности. Во-первых, мошенники, как правило, находились за пределами США (чаще всего - в странах Азии и Африки). Во-вторых, все аккаунты были фейковыми. От лица красивой сексуальной девушки писал какой-нибудь уголовник, а наивный влюблённый американец витал в облаках и верил, что они с возлюбленной когда-нибудь поженятся. 

Как результат, борцы с мошенничествами публиковали совершенно дикие истории. Обманутые американцы зачастую переводили аферистам сотни тысяч долларов и даже продавали имущество, собираясь переезжать к "своим новым жёнам". 

Так, 70-летний калифорниец за три года общения перевёл "любимой женщине" $400 тысяч, а когда в 2012 году приехал в её родную Южную Африку - лишился остального. Банда отморозков в буквальном смысле раздела наивного американца догола. 

В 2021 году romance scam изменился до неузнаваемости. Мошенники не скрывают ни лиц, ни имён, ни фамилий. Они активно общаются с жертвами по видео и аудиосвязи, а также принимают подарки посредством более чем сотни платёжных систем. Некоторые сайты знакомств поощряют выкачивание денег из витающих в романтических облаках пользователей, так как имеют свой процент. 

Типичный romance scam произошёл в конце прошлого года. 63-летний житель Пенсильвании по имени Диллан общался с 38-летней Ребеккой из Калифорнии. Последняя изображала из себя одинокую женщину, которой нравятся мужчины постарше, и готова переехать к будущему мужу хоть на край света. 

Романтическая переписка и общение по видеосвязи привели к тому, что женщина стала жаловаться на нехватку денег. Диллан поначалу не переводил ей наличные, но заказывал на дом самые разные товары с интернет-магазинов, оплачивал коммунальные платежи и т. п. Потом Ребекка склонила своего воздыхателя к переводам наличными, которые требовались на оплату образования, косметические процедуры и многое другое.тЛичную встречу Ребекка откладывала много раз, придумывая самые разные причины. 

Эта история получила совершенно неожиданный поворот. Диллан показал фотографию Ребекки своему племяннику, который расхохотался и сказал, что постоянно видит эту даму на стриминговых порносайтах. 

На подобных сайтах зарегистрированы свыше 20 млн. жителей США. "Модели" делают то, что им скажут зрители, и получают за это деньги (донаты). Сайт удерживает до 40% от суммы донатов. Таким образом, каждый человек с более-менее привлекательной внешностью может стать порнозвездой и зарабатывать, не выходя из квартиры.

Диллан подал на Ребекку в суд и потребовал возмещения всех денег. В общей сложности, он потратил на девушку свыше $17 тысяч. Суд, однако, иск не принял, так как адвокаты девушки оспорили факт мошенничества. Как выяснилось, Ребекка заработала на "домашнем порно" почти $300 тысяч, поэтому $17 тысяч, потраченные на неё Дилланом - это капля в море. Мужчина просто заплатил за возможность приятного общения с "одинокой и мечтающей о муже" Ребеккой.    

Самый главный вывод из произошедшего: romance scam таковым не считается, если получатель денег не скрывает своей личности и не занимается шантажом и домогательством. 

Если условные «ребекки» будут осторожно и с применением всех психологических приёмов вытягивать деньги с условных «дилланов», им ничего не грозит. Ребекка считает, что Диллан платит ей за приятное общение. Диллан же уверен, что подарки - это, своего рода, предварительные ласки и конфетно-букетный период перед личной встречей со всеми вытекающими. 

В 2020 году, напомним, убытки от romance scam составили $308 млн. Пострадавшие не получили какой-либо компенсации, так как не смогли найти того, кто может им помочь. Все организации и государственные агентства, принимающие жалобы на romance scam, никому не помогают. Их цель - собирать данные, выслушивать закрученные истории обмана, а потом публиковать статистику. Федеральная торговая комиссия (FTC) и ведущие организации по защите потребителей в этом плане - самые бесполезные службы. Они в буквальном смысле наживаются на пострадавших, получая бюджетное финансирование и солидные гранты. 

Если жертва romance scam пойдёт в полицию, то получит от ворот поворот. Офицеры скажут, что подобными делами не занимаются, и посоветуют обратиться в… FTC. Круг замкнётся. 

Напоследок стоит сказать, что главная и единственная цель всех сайтов знакомств в Соединённых Штатах - зарабатывать деньги. Цель людей с яркой внешностью, желающих познакомиться - зарабатывать деньги. Конечно, регулярно происходят случаи, когда два одиночества случайно знакомятся где-нибудь на Facebook, а через год вступают в брак. Такие случаи, однако, почти всегда являются стечением обстоятельств. Если кто-то ставит перед собой задачу познакомиться в интернете с целью поиска большой любви или даже случайного секса (бесплатного), то затея вряд ли увенчается успехом. Для наивных в интернете давным-давно расставлены многочисленные ловушки, и даже самые скупые обязательно заплатят дважды. 

Евгений Новицкий

Ссылка по теме:

Изоляция как норма жизни

Почему 60% американцев одиноки и... счастливы