В тюрьму как в музей

Америка
№170 (1301)

В этом году исполняется 195 лет с момента открытия самой известной тюрьмы Северной Америки - Sing Sing Correctional Facility (город Оссининг, штат Нью-Йорк). Это таинственное учреждение лучше всего олицетворяет историю пенитенциарной системы США, а также развитие технологий, совершенствование уголовных законов и отношение общества к морали/нравственности. 

Об истории Sing Sing написаны тысячи книг, сняты сотни художественных/документальных фильмов и сериалов. Многие психологи, юристы и социологи отдали десятилетия на изучение всех аспектов жизни заключённых в этом неприступном каменном замке. Внутри самой тюрьмы с 1826 года произошло такое количество преступлений, несчастных случаев и инцидентов, что на их описание понадобятся миллионы газетных страниц.  

Теперь о самом главном. 

Ровно через пять лет (2026) старейшая часть Sing Sing превратится в беспрецедентный музей по сравнению с которым даже знаменитый Алькатрас (Сан-Франциско, Калифорния) покажется детским развлечением. Власти Нью-Йорка намерены отремонтировать оригинальный спецблок (1826 original cell block), куда на протяжении почти всей истории Sing Sing не допускались простые смертные. 

Речь идёт об огромном горизонтальном корпусе со стоящими в два ряда/этажа камерами для 1300 самых опасных уголовников в Соединённых Штатах. 

Первые заключённые были отправлены в здешние тюремные клетки ещё при президенте Джоне Куинси Адамсе (1825 - 1829). Убийцы, насильники, маньяки, педофилы, грабители - уголовники всех мастей были отправлены с разных уголков Америки в Sing Sing.

Как только все камеры тюрьмы заполнились заключёнными, руководство Sing Sing провело беспрецедентный по своим масштабам "день открытых дверей". Сотни американских и иностранных журналистов приехали в тюрьму, которая на тот момент являлась самой большой по количеству заключённых в мире. 

Впервые в истории человечества тюрьма выглядела не как замок/крепость/военный форт, а как современное учреждение с детально продуманными мелочами и великолепной организацией. В частности, в каждой камере имелся туалет (лучше сказать, каменное отверстие для естественных нужд), а процедура кормления 1300 зэков занимала всего 12 минут. Уголовники одновременно выходили из камер, дисциплинированно шагали до длинного стола с хлебом и металлическими кружками, принимали пищу, и потом так же быстро и дисциплинированно расходились по камерам.  

О самой необычной и вместительной тюрьме в мире Sing Sing в начале 1827 года писали даже газеты Российской империи. К тому времени страной управлял Николай 1. Его больше всего восхитил тот факт, что 1300 уголовников на таком маленьком пространстве ходят без кандалов. Это означало великолепную подготовку надсмотрщиков и длинный список внутритюремных наказаний, которые быстро ломали волю самых дерзких преступников. 

Надсмотрщики приходили работать в Sing Sing только после длительного опыта работы в других тюрьмах. Иногда исключения делались для военных и полицейских, которые отличались хладнокровием и жестокостью. 

Убийства и нападения в тюрьме происходили регулярно. Были времена, когда тюремная администрация включала убитых зэков и надсмотрщиков в списки умерших от естественных причин. Мол, сердце не выдержало...

Любопытно, что на протяжении десятилетий Sing Sing посещал Томас Эдисон. Сегодня многие знают этого гениального человека как изобретателя электрической лампочки. В реальности, Эдисон был одержим идеей массовых казней заключённых на электрическом стуле. Однажды он так красочно рекламировал смерть от высокого напряжения, что один из надсмотрщиков растрогался, заплакал и признался, что "хотел бы умереть от божественных электрических лучей".

Другим лоббистом электрического стула в Sing Sing стал Джордж Вестингауз - главный конкурент Эдисона. Он также часто захаживал в офис тюремной администрации, пытаясь подружиться с нужными людьми. 

Первые казни на электрическом стуле в Sing Sing обросли большим количеством мифов. Правда состояла в том, что заключённые кричали от боли, у них загорались уши и волосы, зубы разлетались в стороны под давлением челюстей, глаза вытекали. Запах палёного мяса распространялся по всему спецблоку. Тем не менее, СМИ на протяжении десятилетий будут называть электрический стул самым гуманным методом казни. 

К началу 20-го столетия Sing Sing была так сильно романтизирована в массовой и уголовной культуре, что многие люди считали за честь провести в здешней камере хотя бы год. 

В тюрьму регулярно приезжали знаменитости. Благотворительные и христианские организации жертвовали еду. Отношения между заключёнными с охранниками значительно улучшились.

В 1929 году легендарный игрок Yankees Бэйб Рут сыграл со своими коллегами против команды заключённых и совершил самый длинный хоум-ран в истории бейсбола (документальных подтверждений этому нет). Тогда многие американцы любили повторять фразы вроде: "Я бы полжизни в Sing Sing провёл, чтобы поиграть против Рута...".

Знаменитый музыкант Би Би Кинг, которого называют Королём блюза, посещал Sing Sing регулярно. Последний концерт он отыграл здесь в 1972 году. Зэки аплодировали музыканту более 40 минут и вручили ему в качестве подарков множество предметов тюремного искусства. 

 
Помимо 1826 original cell block, на фоне которого скоро смогут сфотографироваться миллионы американцев (после чего выложат снимки в социальные сети), в музее появится множество специальных помещений с фотографиями, документами, униформой заключённых и охранников, самодельным оружием уголовников и т. п. Кураторы музея хотят, чтобы посетители максимально узнали 200-летнюю историю Sing Sing. 

Напоследок стоит сказать, что расстояние от Бруклина до Оссингинга, где находится главный символ пенитенциарной системы США, составляет всего 44.7 миль. Это примерно 1 час 20 минут езды на автомобиле. 

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Как выжить в тюрьме

Советы на всякий случай