ankara escort

Когда всё гениальное - просто

Америка
№168 (1299)

На днях исполнилось ровно 58 лет (1963), как соучредитель небольшой компании Wham-O Артур "Спад" Мелин (Arthur "Spud" Melin) запатентовал одно из самых простых и одновременно популярных изобретений в американской истории - обруч Hula Hoop.

Спустя четыре недели после этого события количество проданных обручей перевалило за 26 млн. Производительность труда в стране упала на 16%, так как рядовая американка крутила обруч на талии и бёдрах 58 минут в день, а рядовой американец - 24 минуты в день. Хула-хуп стал любимым спортом, досугом, хобби, соревнованием и эффективным способом обзавестись привлекательной фигурой у десятков миллионов жителей США.

Предыстория Хула-хупа началась в 1948 году, когда молодые друзья Артур Мелин и Ричард Кнерр (Richard Knerr) основали в Калифорнии компанию Wham-O. Поначалу компания производила рогатки для охоты на соколов (Falcons). Этот товар был признан негуманным. Рогатки калечили птиц, выдирали куски мяса и причиняли страдания. При этом подбитые соколы часто падали в ущелья, пытаясь уйти от охотников.

Мелин и Кнерр переключились на более гуманные товары и выпустили несколько моделей бумерангов. Впоследствии на основе этих бумерангов друзья придумали тарелку, которая сегодня известна как фрисби (Frisbee). В 1957 году, однако, она называлась Pluto Platter и стала популярной исключительно на волне увлечённости американцев инопланетянами и летающими тарелками.

К 1960 году Мелин и Кнерр заработали неплохие деньги и вошли в 1% самых богатых людей штата Калифорния. Тем не менее, оба продолжали мечтать о товаре, который принесёт им миллионы долларов.

Согласно легенде, идея о Хула-хупе пришла в голову Мелину летом 1961 года. Тогда Артур и Ричард с многочисленными членами своих семей отдыхали в небольшом кинотеатре в пригороде Лос-Анджелеса. Киномеханик по заказу друзей включал различные плёнки, снятые в разных уголках планеты. Одна из записей, длившаяся менее 9 минут, демонстрировала танцы коренных народов Гавайских островов. На несколько секунд в кадр попала грациозная девушка, крутившая на поясе горящий деревянный круг.

Кнерр не придал увиденному никакого значения, а Мелин попросил отмотать плёнку назад. Ещё спустя несколько минут друзья прикидывали на бумаге, сколько им может принести подобное изобретение. Круг решено было сделать тонким, объёмным, из твёрдой резины и с проволокой внутри. Естественно, поджигать его никто не собирался - девушка на плёнке просто подарила бизнесменам гениальную идею. 

Название нового девайса придумал Кнерр. Слово Hula обозначало популярный гавайский танец, требующий энергичных движений бёдрами. Hoop - это обруч. В 1961 году слово Hoopиспользовалось преимущественно в отношении баскетбольных колец и домашних игр по накидыванию небольших колец на различные крючки.  

Хула-хупы продавались в Соединённых Штатах по $1.98, хотя себестоимость каждого круга не превышала 15 центов. Бурным продажам предшествовала масштабная рекламная кампания в газетах, журналах и печатных каталогах. Маркетологи утверждали, что Хула-хуп помогает похудеть, избавиться от плохого настроения, улучшить пищеварение, сбросить до 5 фунтов лишнего веса за день и т. п.

Как и любое другое изобретение 1960-х годов, обруч быстро оброс множеством мифов.

Когда Мелин и Кнерр увидели огромные очереди за Хула-хупами и спекулянтов, перепродававших обручи по $12 - $15 за штуку, они увеличили заказ на своё изобретение в 10 раз - с первоначальных 10 млн. до 100 млн. штук. Хула-хупы производились в Калифорнии, Нью-Йорке и даже на небольшом заводе в Мексике, который ранее выпускал электрические кабели.

Усовершенствованный обруч получился полым внутри. Кнерру пришла мысль добавить внутри скорлупу грецкого ореха, чтобы Хула-хуп гремел во время раскрутки. Для этого компания Wham-O купила в Канзасе тонну ореховой скорлупы по бешеной цене. Мелин увеличил общий тираж Хула-хупов до 122 млн. штук.

К сожалению, народный интерес к обручам от компании Wham-O прошёл так же быстро, как и начался. После трёх месяцев бурных продаж, американцы вернулись к привычной жизни. Стоимость Хула-хупа снизилась в два раза - до 99 центов. Мелин и Кнерр с ужасом узнали, что на американских складах скопилось более 95 млн. обручей, и если их не продать, то прибыль от нового девайса окажется не больше, чем от вышеупомянутой рогатки и бумерангов вместе взятых. Друзья поняли, что просчитались с маркетингом.

В августе 1965 года США и Япония полностью восстановили дипломатические и дружественные отношения на фоне 20-летия бомбардировок Хиросимы и Нагасаки. Тогда Мелину, имевшему хорошие связи в Вашингтоне, пришла идея продать Японии 95 млн. обручей. Он вышел на представителей японской делегации, отрекламировал Хула-хуп, а через две недели получил официальное письмо от японского правительства с резкой критикой как самого товара, так и маркетинговой политики Wham-O.

Консервативные японцы поверить не могли, что бизнесмен из США хочет заставить их женщин крутить бёдрами, опуская и поднимая по телу обруч. 

Мелин оказался в затруднительной ситуации и до последнего дня жизни отрицал, что когда-то пытался продать японцам почти 100 млн. Хула-хупов. Некоторые исследователи считают эту историю действительно выдуманной.

Сегодня существует более 70 модификаций Хула-хупа, который продаётся под самыми разными названиями в магазинах игрушек и спорттоваров.

В книге Гиннеса с обручем связаны два рекорда. Первый принадлежит артистке бостонского цирка, которая одновременно набросила на себя 100 обручей и равномерно крутила их более минуты. Второй - жительнице Японии, которая удержала своей талией и бёдрами самый большой Хула-хуп в истории (13 футов и 4 дюйма).

Никто точно не знает, сколько Мелин и Кнерр заработали на Хула-хупе. Согласно самой правдоподобной версии, компания Wham-O всё-таки продала скопившиеся на складах обручи в другие страны и заработала на товаре $15 млн. (более $100 млн. в пересчёте на сегодняшние деньги). Этих денег друзьям-бизнесменам хватило, чтобы обеспечить безбедную жизнь и своим семьям, и последующим поколениям родственников.

Вадим Дымарский  

Ссылка по теме:

Как Бен Катц запатентовал подголовник

Ещё одна удивительная история американского изобретателя