Как создавалась экстренная служба 9-1-1

Америка
№166 (1297)

На днях исполнилось ровно 53 года, как на телефонный номер экстренной службы 9-1-1 поступил первый звонок. Для своего времени это событие являлось таким же революционным, как десятилетия спустя появление интернета или смартфона. Сегодня 328 млн. жителей Соединённых Штатов даже представить не могут, как огромная страна существовала без быстрого доступа к помощи пожарных, медиков или полицейских. 

Любопытно, что в Великобритании система телефонного доступа к экстренной помощи была внедрена ещё в 1936 году. Британцы использовали номер 9-9-9, который запоминался, чем американский 9-1-1 спустя долгие 32 года. Как результат, численность пожаров и преступлений в Туманном Альбионе с внедрением номера 9-9-9 сократилась на рекордные 47.8%.

Впервые Конгресс США поднял вопрос о создании экстренного телефонного номера в начале 1939 года. Тогда планировалось внедрить номер 1-1-1, который на классических телефонных аппаратах с крутящимся циферблатом набирался ещё быстрее, чем британский 9-9-9. Появлению экстренной службы помешали действия Гитлера в Европе и начало WWII. Рузвельт лично заблокировал законопроект об 1-1-1, намекнув помощникам, что внешние проблемы сегодня важнее внутренних. Для спасения страны от Третьего Рейха актуальнее финансировать армию, чем пожарных, медиков и стражей порядка. 

Следующее рассмотрение билля о службе 1-1-1 пришлось на середину 1950-х годов. 

Конгресс разработал законопроект, который точь-в-точь копировал билль британской 9-9-9. Тогда, однако, случился казус. Внезапно выяснилось, что почти все телефонные номера в США принадлежат компании AT&T, которая появилась аж в 1877 году под именем Bell Telephone Company. Руководители AT&T почему-то решили, что появление службы 1-1-1 нанесёт удар по их бизнесу. 

Один из аналитиков компании сделал следующее умозаключение: без экстренной службы владельцы телефонов рассказывают о насущных проблемах друг другу, а с появлением 1-1-1 они будут рассказывать о проблемах диспетчеру экстренной службы. Разговор с последним будет значительно короче, чем с друзьями и родственниками. Следовательно, потребность в личном телефоне отпадёт. Американцы будут устанавливать один телефонный аппарат на несколько квартир/домов и звонить по нему в экстренном случае. 

Несмотря на абсурдность данного прогноза, боссы AT&T в него поверили. Сначала они попытались навязать Конгрессу многомиллионный контракт на обслуживание 1-1-1, потом предложили создать частную компанию, которая займётся обработкой звонков и передачей информации экстренным службам. 

В те времена AT&T имела статус "естественной монополии" (natural monopoly). Капиталистическая система защищала такие компании от конкурентов, оправдывая это тем, что они сталкиваются с огромными расходами. Мол, если AT&T получит хотя бы одного соперника, то она моментально обанкротится. 

Миф о пользе "естественных монополий" пошатнулся именно во время обсуждения экстренной телефонной службы. Представители обеих партий критиковали AT&T за диктатуру, эгоизм, жадность и нежелание идти на компромисс. Если бы компания была сговорчивее, то десятки тысяч американцев не погибли бы от пожаров, действий преступников, инсультов и сердечных приступов. 

Борьба с AT&T продолжалась до 1967 года. Конгресс начал искать лазейки в рыночных законах и натравил на монополиста команду опытных юристов. Также свою лепту внесла Федеральная комиссия по связи (FCC), которая предложила сделать AT&T государственным ведомством. Эта инициатива противоречила многим законам, но сильно напугала боссов телефонного гиганта.

AT&T наотрез отказалась предоставлять номер 1-1-1, и в день финальных дебатов в Конгрессе предложила комбинацию 9-1-1. Этот выбор никто так толком и не объяснил. Дальнейшие исследования показали, что есть гораздо более удачные номера для вызова экстренной помощи. 

Первым человеком, совершившим звонок в 9-1-1, считается Ранкин Файт (Rankin Fite) - член легислатуры штата Алабама. Его фотографию с телефонной трубкой поместили все газеты. 

Впрочем, репутация Ранкина в южных штатах от этого не улучшилась. Сторонники Второй поправки Конституции считали телефонную службу большим злом. Мол, зачем вызывать полицейских, если под рукой есть пистолет? 

Что касается пожарных, то многие южане считали их ещё более бесполезными. В случае возгорания рядовой деревянный дом в Алабаме через 6-7 минут уже не подлежал восстановлению. Пожарная же машина в 1968 году приезжала на место происшествия в среднем за 8 минут 56 секунд.  

Вслед за Алабамой служба 9-1-1 появилась в городе Ном, штат Аляска. Уже в 1970 году она будет признана "самой неэффективной в стране". Ей пользовались преимущественно одинокие люди, которые хотели просто с кем-то поговорить. Пожары и преступления в Номе до сих пор являются большой редкостью. 

К 1987 году 50% жителей США пользовались системой 9-1-1. Каждый четвёртый американец игнорировал и критиковал это новшество.

Служба помощи обросла всевозможными конспирологическими теориями. Некоторые верили, что все сообщения прослушивает КГБ, а диспетчеры с помощью завуалированных вопросов и манипуляций собирают данные о личной жизни звонящих.  

Только в 1996 году, то есть всего четверть века назад, служба 9-1-1 получила народное одобрение. 98% американцев и канадцев признали её важность и эффективность. В это же время служба начала модернизироваться на фоне развития интернета и компьютерных технологий. Диспетчеры получили мощные компьютеры и мониторы с большим количеством полезной информации. 

Многие данные о работе 9-1-1 сегодня являются конфиденциальными. Однако, опять же, ходят слухи, что сложное программное обеспечение может не только вычислить местонахождение звонящего, но и установить его личность по голосу, получить доступ к смартфону звонящего и даже определить степень лжи/правды в каждом сигнале о помощи. 

Максим Бондарь 

Ссылка по теме:

Первые помощники - на почтовой марке

История экстренных служб в США началась в 1647 году