На очереди - пожарные дроны

Америка
№155 (1286)

В 2021 году Департамент внутренней безопасности (DHS) собирается профинансировать несколько стартапов из Кремниевой долины, которые займутся разработкой пожаротушительных дронов (firefighting drones). Эта технология кардинально изменит работу американских пожарных и решит одну из главных проблем, ставших следствием глобального потепления и засухи - масштабного горения лесных массивов. 

Противопожарная система работает следующим образом. 

Как только на телефон диспетчера 911 поступает информация о возгорании и/или срабатывает один из миллионов датчиков задымления - на место инцидента посылается пожарный дрон. Внешне он выглядит как небольшой вертолёт, но без стёкол и пустот в кабине. 

Дрон осматривает место возгорания с помощью специальных инфракрасных лучей, способных анализировать объём огня и скорость его распространения на основе самых разных факторов - скорости ветра, температуры воздуха, воспламеняющихся материалов (лесной массив, билдинг, частный дом, торфяник) и т. п. 

Специалисты утверждают, что высылать на место возгорания пожарный дрон выгоднее, чем пожарную машину с живыми людьми. При этом совершенно неважно, где именно происходит возгорание - в центре мегаполиса вроде Нью-Йорка, или в глубоком лесу, где нет ни дорог, ни тропинок. Дрон быстрее добирается до места происшествия и эффективнее анализирует ситуацию. В отличие от живых людей, он смотрит на огонь сверху вниз, а не снизу вверх. 

Отправка дрона на место возгорания обойдётся в $900. Сегодняшняя средняя стоимость визита одного пожарного расчёта - $2,130 (эксплуатация дорогой техники + зарплаты/льготы пожарных). 

После оценки ситуации дрон приступает к тушению пламени. Каждый летающий девайс способен легко перевозить до 400 фунтов пожаротушащих субстанций, самой популярной из которых является fire retardant - химический замедлитель распространения огня. 

Если один дрон не справляется с пожаром, он отправляет сигнал другим летающим аппаратам. Изобретатели утверждают, что возгорание площадью с одно поле для американского футбола могут одновременно тушить до 300 дронов. Они будут находиться на разной высоте, чтобы не столкнуться друг с другом, и посредством общего искусственного интеллекта анализировать ситуацию. 

Если площадь огня слишком большая, то дроны отправляются на место заправки химическими замедлителями и возвращаются на место тушения. 

Идеальная противопожарная система гарантирует тушение огня в проблемном регионе 24/7. При этом - в отличие от людей - дроны не будут страдать от таких факторов, как густой дым, высокая температура, нулевая видимость и физическое истощение. 

По мнению разработчиков firefighting drones, новые технологии могли бы минимизировать последствия тех же калифорнийских пожаров на 85%-90%. 

2020-й год стал самым проблемным в плане тушения возгораний. За 11 месяцев в Золотом штате произошло 9,279 пожаров, которые распространились на территорию площадью 4,359,517 акров, уничтожили 10,488 построек (в том числе элитных особняков стоимостью в десятки миллионов долларов) и привели к гибели 32 человек. 

Калифорнийские пожарные работали на износ, однако их работа оказалась малоэффективной из-за устаревшей техники и несовершенных методик борьбы с огнём. У матери-природы, наоборот, имелись козыри в виде аномальной засухи/жары, разрушительных гроз и сильного ветра. В ряде случаев пожарные заочно признавали свою слабость перед огненной стихией, которая брала своё начало в регионах, куда люди/техника не могут добраться физически (удар молнии и моментальное возгорание).

Система тушения пожаров дронами обойдётся США примерно в $2.5 трлн. (половина годового федерального бюджета), однако все вложения окупятся в течение 10-12 лет. Быстрая и эффективная борьба с огнём минимизирует ущерб от огня и сократит размеры страховых платежей. 

Как не трудно догадаться, главным минусом firefighting drones является массовое увольнение пожарных, которое обязательно последует после воплощения новой системы тушения в жизнь. Согласно последним данным, в Соединённых Штатах насчитывается 1,115,000 пожарных. 33% из них - так называемые карьерные пожарные (career firefighters), получающие стабильную зарплату за свою службу, 67% - волонтёры (volunteer firefighters).

Разработчики firefighting drones не скрывают, что хотят минимизировать присутствие человека в новой системе борьбы с огнём. Поэтому пожарный будущего, вероятно, будет сидеть в комфортном кресле перед большим монитором и контролировать работу дронов по установленным на них камерам. Таким пожарным не придётся переодеваться в специальное снаряжение по несколько раз в день и поддерживать себя в идеальной физической форме. Пожарные депо в их сегодняшнем виде исчезнут раз и навсегда. 

Помимо firefighting drones, гении из Кремниевой долины собираются изобрести эвакуационные дроны. Они будут использоваться для обнаружения живых людей в задымлённых помещениях и их эвакуации по воздуху. Эта технология, однако, воплотится в жизнь не раньше 2030 года. 

Любопытно, что до недавнего времени профессия пожарного считалась старейшей в США. Эксперты по борьбе с огнём имелись даже в рядах пилигримов, ступивших на американскую землю 400 лет назад с легендарного корабля "Мейфлауэр". С тех времён технология тушения пожаров много раз модернизировалась, однако основная функция человека - лить воду/субстанции на пламя - не менялась. В обозримом будущем живых пожарных обязательно заменят летающие роботы-дроны... 

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Прощай, тяжелая работа!

Как роботизация минимизирует мускульную работу