Эндрю Куомо против дорожной соли

Америка
№155 (1286)

Губернатор штата Нью-Йорк Эндрю Куомо намерен подписать законопроект о резком сокращении использования дорожной соли (road salt) и создании рабочей группы, которая найдёт способ полностью отказаться от этой популярной субстанции до 2025 года. 

Разработке билля предшествовала более чем 20-летняя борьба экологов и других экспертов, утверждавших, что использование road salt наносит Имперскому штату ежегодный убыток в размере $10-$12 млрд. 

Дорожная соль имеет четыре существенных недостатка. 

Во-первых, она ускоряет процесс распространения ржавчины на транспортных средствах. 

Ионы в соли свободно контактируют с кислородом и углекислым газом, содержащихся в атмосферных осадках. Ионы ускоряют образование оксида железа. Как результат, на севере Нью-Йорка автомобили начинают ржаветь уже после 3-4 "солевых" зим. Производители машин и страховщики об этом прекрасно знают и никогда не дают автомобилистам даже шанса получить компенсацию за "солевую" ржавчину.

Во-вторых, дорожная соль разрушает автомобильную инфраструктуру, включая дороги, мосты, туннели и т. п. 

Например, одна из причин появления ржавчины на мосту Verrazzano-Narrows Bridge, соединяющим Стейтен-Айленд с Бруклином, - огромное количество соли. Зимние ветра разносят её по всей конструкции и коррозия пропитывает буквально всё - от опор до металлических тросов.    

В 1980-х годах существовала теория, что итальянская мафия, имевшая доступ к штатным подрядам, намеренно подкупала водителей машин Санитарного департамента, посыпающего дороги солью, чтобы именно на мосту было вывалено как можно больше химической субстанции. Это ускоряло время приближения очередной покраски гигантского моста. 

В-третьих, в том же городе Нью-Йорк использование road salt наносит больший вред окружающей среде, чем выхлопные газы всех автомобилей меньше взятых. 

Одна чайная ложка соли, имеющей сложную химическую формулу, убивает всё живое в пяти галлонах пресной воды. Соль с водой, как не трудно догадаться, попадает в почву, где продолжает уничтожать   биоорганизмы.   

Многие американцы ошибочно считают, что газон возле дорог плохо растёт из-за выхлопных газов. На самом деле причиной является именно соль. Если её не использовать, то растительность будет такой пышной, что в летнее время года сотрудникам Санитарного департамента придётся постоянно ездить возле дорог на газонокосилках. 

В-четвёртых, ежегодно дорожная соль убивает сотни тысяч птиц по всему штату Нью-Йорк. 

Пернатые ошибочно принимают солевые гранулы за еду. Трёх гранул достаточно, чтобы взрослая птица умерла. 

Несколько лет назад экологи предлагали производителям road salt делать свою продукцию более мелкой. На это производители честно ответили, что мелкую соль будет разносить ветер и тогда она будет попадать в дыхательные пути уже людей, что также смертельно опасно. 

Немаловажно сказать, что производство road salt - очень прибыльный и закрытый для посторонних глаз бизнес. Он приносит миллиардные доходы при минимальных затратах. Так, производство 100-футового мешка с солью обходится примерно в 12 центов. Некоторые американские города и штаты закупают такие мешки по $3 и дороже. При этом в логистической цепочке всегда имеется много лишних звеньев, обогащающихся на "распиле" денег налогоплательщиков. 

Власти Нью-Йорка денег на road salt никогда не жалели, и в некоторые самые снежные зимы на акр дорожного покрытия приходилось до тонны химической субстанции. Чиновники всегда оправдывались, что травмы, переломы и несчастные случаи, которые произойдут без "просаливания" дорог приведут к многомиллионным судебным искам к городу и штату. Как результат, казна потеряет ещё больше денег. 

Несмотря на эффективность дорожной соли, в мире уже существуют технологии, позволяющие от неё отказаться раз и навсегда. В частности, в скандинавских странах уже давно используется подогрев дорог. Как бы интенсивно ни шёл снег или град, дорожное покрытие его растапливает и автомобилисты оказываются в тех же условиях, что и во время дождя. 

Стоимость дорог с подогревом дешевле, чем кажется на первый взгляд. В частности, подогрев обеспечивается автономными источниками питания высокой мощи. Так, несколько американских стартапов предлагают использовать водород и топливные элементы для нагрева специального дорожного покрытия, которое окажется в 7-8 раз долговечнее, чем традиционный асфальт. 

Экологи надеются, что строительство дорог с подогревом в северных штатах войдёт в план президента Джо Байдена по развитию инфраструктуры и альтернативной энергетики. Такие дороги сократят смертность в автомобильных авариях на 12%-14% в штатах вроде Нью-Йорка, Вермонта и Нью-Гэмпшира. 

Особо стоит сказать, что ограничение использования road salt жизненно важно для региона Адирондак, который является одним из самых популярных мест для туризма в Северной Америке. Проведенные несколько лет назад исследования подтвердили попадание дорожной соли в подземные пресные воды. Этим исследованиям предшествовали жалобы местных жителей на странный вкус питьевой воды. 

Билль, который лежит на столе губернатора Куомо, назван в честь ныне покойного Рэнди Престона - эколога-активиста в регионе Адирондак и супервайзера городка Уилмингтон. Он одним из первых начал бороться с дорожной солью и рассказал о её негативных последствиях. Поначалу компании-производители road salt относились к Престону как к городскому сумасшедшему. Никто и не думал, что в его честь назовут важный законопроект. 

В заключение хочу сказать, что в 2021 году Куомо намерен подписать более десятка новых биллей, направленных на улучшение экологической среды в Нью-Йорке. Губернатор поставил задачу сделать Имперский штат местом с самым чистым воздухом, самой чистой водой и самыми комфортными условиями для жизни. В тандеме с Байденом, разделяющим "зелёную философию", у него это должно получиться. 

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Откуда в океане столько пластика

Почему США входят в десятку главных стран-загрязнителей мировых океанов