Американские инновации: Септима Кларк

Америка
№137 (1268)

Девятый доллар серии Американские инновации (American Innovation Dollars) посвящён знаменитому преподавателю и гражданской активистке Септиме Кларк (Septima Clark, 1898-1987). До недавнего времени эта женщина оставалась в тени легендарных правозащитников, однако более подробное изучение её деятельности привело к существенному расширению исторического пласта, связанного с борьбой чернокожих за свои права. 

Септима родилась в городе Чарльстон (Южная Каролина) в многодетной семье из 10 человек. Её отец, Питер Пуансетт (Peter Poinsette), пережил рабство и в годы Гражданской войны (1861-1865) выполнял требования конфедератов. После войны он женился на девушке из Гаити.

Септима росла в условиях железной дисциплины. Пуансетт делал всё возможное, чтобы дети получили лучшее образование. Он работал по 14 часов в день для оплаты услуг частных репетиторов и умолял бесплатных школьных учителей загружать детей по полной программе. Как результат, Септима окончила школу/колледж и получила диплом/лицензию на преподавание. 

Молодость Кларк пришлась на годы сегрегации. Куда бы она не пыталась трудоустроиться, везде сталкивалась с одной и той же проблемой: добрый и интеллигентный белый профессор разводил руками и говорил, что даже самым умным чёрным американцам в их школе, колледже или университете не место. 

В 1919 году она вернулась в родной Чарльстон и инициировала создание петиции с требованием разрешить чёрным учителям обучать чёрных детей. Белые расисты считали это неприемлемым. Они хотели, чтобы чёрных детей учили белые взрослые и в процессе обучения постоянно напоминали школьникам об их "второсортности". Чёрный же учитель мог отнестись к чёрным детям как к равным людям, что не укладывалось в мировоззрении расистов. 

Две трети чёрных жителей Чарльстона проголосовали за петицию, и запрет был снят. Септима начала обучать детей и возглавила ещё одно движение - за достойные зарплаты для чёрных учителей. В 1920 году они получали почти в два раза меньше, чем белые. Оплата труда для американцев с разным цветом кожи была уровнена только в 1945 году. 

 
Кларк принимала активное участие в правозащитном движении, но только в 60-летнем возрасте осознала главный недочёт этой самой борьбы. Согласно легенде, это произошло после того, как одного из лучших выпускников её школы, который блестяще знал английский язык, историю и математику, не взяли на работу простым грузчиком в магазин. Белый владелец бизнеса цинично сказал, что даже самым умным чернокожим в его магазине не место.

Униженный парень погоревал, а потом уехал в одну из африканских стран, посчитав жизнь в США бесперспективной. Септима пребывала в шоке. Она видела в выпускнике гения, который мог бы запросто стать известным профессором или бизнесменом. Вместе с тем, она не могла понять, почему 18-летний подросток сдался так быстро.  

Кларк открыла свою школу в Теннесси, где - помимо базовых дисциплин - начала преподавать гражданское право. У детей и подростков росло чувство собственного достоинства, стремление к социальному равенству и борьбе с дискриминацией. Они не только прилежно учили математику и английский язык, но и осознавали важность борьбы с расизмом. 

Не все родители школьников одобряли методики Кларк. Многие произносили фразы вроде: 

"Вы хотите, чтобы белые убили моего ребёнка!?",

"Мы не в силах изменить своего положения в обществе!",

"У моего ребёнка есть дела поважнее, чем участие в демонстрациях!" и т. п.   

Септима, однако, молча делала своё дело. Иногда она проводила очень специфические, но важные уроки. Например, учила чёрных детей смотреть белым людям в глаза или тренировала правильную реакцию на расистские оскорбления. Из школьных стен тинейджеры выходили подготовленными к реальной жизни. 

Белые жители Теннесси очень быстро возненавидели воспитанников Кларк. В частности, расистам не нравилось, что школьники не снимают перед ними головных уборов, избегают поклонов во время приветствий и вообще "ведут себя как белые". Один владелец магазина пожаловался Септиме, что её ученик "купил более 10 единиц товаров и посчитал конечную сумму покупки быстрее него". Такое поведение чёрного человека белый человек посчитал унижением.

В конечном счёте белые расисты сфабриковали против Кларк уголовное дело, обвинив её в нелегальном производстве и распространении алкоголя. Пожилая Септима была уверена, что останется в тюремных стенах до конца дней. Она даже не подозревала о тайном последователе, которого звали... Мартин Лютер Кинг-младший. Легендарный борец за права чернокожих приложил все силы для освобождения Септимы, и они вместе начали правозащитную борьбу. 

Так по всей Америке появились легендарные Школы Гражданства (Citizenship Schools - CS), где чернокожие всех возрастов узнавали о своих конституционных и законодательных правах. 

Школы Гражданства боролись с белыми расистами буквой закона. Если кто-то исходил ненавистью к чернокожим, его обвиняли в ненависти к Америке. Это страшно злило расистов, однако аргументов для защиты своей позиции у них не находилось. Рядовой выпускник Школы Гражданства легко затыкал рот расистскому быдлу, когда речь заходила об уважении к Америке.

В 1965 году Септима Кларк произнесла одну из своих самых известных и пророческих фраз: 

"Самым большим злом в нашей стране является не расизм, а невежество".

55 лет спустя фраза актуальна как никогда. Это, наверное, идеальная характеристика человека, который голосовал за Дональда Трампа и до сих пор не разочаровался в своём выборе. Именно невежество движет трамповской паствой. 

Кларк прожила очень тяжёлую, но достойную жизнь. Она умерла в 89-летнем возрасте на Джонс-Айленд, штат Южная Каролина. Только в 21-м столетии она получила прозвище Крёстная мать правозащитного движения в США (Grandmother of the Civil Rights Movement in the United States). 

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Американские инновации: телескоп Хаббл

О восьмой по счёту монете коллекционной серии