В честь Медали Почета

Америка
№103 (1234)

Члены Палаты представителей Марк Визи (демократ от Техаса) и Рон Райт (республиканец от Техаса) внесли на рассмотрение Конгресса законопроект под названием National Medal of Honor Monument Act. В рамках билля предлагается построить большой национальный памятник обладателям наивысшей военной награды США - Медали Почёта (Medal of Honor).

Если билль Визи и Райта пройдёт через две палаты Конгресса и получит подпись президента Трампа, то мемориал появится на одной из центральных улиц столичного Вашингтона и станет такой же популярной достопримечательностью, как, например, мемориал героям войны в Корее, Аврааму Линкольну или Мартину Лютеру Кингу. Памятники такого масштаба появляются в США раз в несколько десятилетий.

Медаль почёта была представлена в 1861-м - в год начала Гражданской войны (1861 - 1865). Правительство США потратило немало денег на раскрутку награды, что моментально подняло её престиж, а вместе с ним - боевой дух северян. Существует теория, что именно желание получить Медаль почёта зародило в армии Линкольна "настоящий американский патриотизм". Конфедераты, как не трудно догадаться, новую награду презирали и считали за честь отправить на тот свет её обладателя.

За 158 лет президенты США вручили 3506 Медалей Почёта. Первым обладателем награды стал Джейкоб Пэрротт (Jacob Parrott) - участник одного из самых ярких событий Гражданской войны под названием Great Locomotive Chase. Тогда группа солдат линкольновской армии угнала у конфедератов новый паровой поезд The General (выпускался с 1855 года) и проехала на нём 87 миль от Джорджии до Теннесси.

 
По пути угонщики сжигали деревянные мосты, взрывали с помощью динамита рельсы и обрывали телеграфные провода.

Конфедератам был нанесён колоссальный ущерб и из-за обрыва телеграфа они не смогли вовремя сообщить об угоне поезда. Фактически грандиозную диверсию совершили менее десяти человек на территории, где находились сотни тысяч вооружённых до зубов южан. Ни одно другое событие Гражданской войны не принесло конфедератам столько унижения, как Great Locomotive Chase.

На момент получения награды Пэрроту не было и 20 лет. Он прожил длинную и счастливую жизнь (1843-1908). Журналисты, историки и писатели не теряли к нему внимания до последнего его дня жизни. Из дерзкого угонщика поезда Джейкоб быстро превратился в превосходного рассказчика-домоседа, который ежедневно и в мельчайших деталях вспоминал Great Locomotive Chase.

Если вас заинтересовали события, за которые была вручена первая Медаль Почёта - посмотрите блестящий фильм 1956 года, который так и называется - Great Locomotive Chase. Это динамичный семейный экшн с прекрасными актёрами и невероятно большим для своего времени бюджетом.

Последним на сегодняшний день обладателем Медали Почёта стал боец спецназа (U. S. Army Special Forces) Мэттью Уильямс (Matthew O. Williams). Он получил награду из рук президента Трампа за героическое участие в событиях под названием Battle of Shok Valley, которые произошли 6 апреля 2008 года.

 

Тогда 15 военнослужащих США при поддержке 100 солдат афганской армии проводили операцию в провинции Нуристан (Афганистан), целью которой являлся захват или ликвидация влиятельного террориста Хекматияра, отвечавшего за поставки оружия боевикам.

Спустившись с вертолётов, американцы быстро попали в засаду, устроенную сторонниками Хекматияра. Перестрелка на почти открытой местности продолжалась более семи часов. Спецназ США при поддержке лояльных афганцев уничтожил около 200 террористов и сам остался без потерь. Фактически американцам удалось невозможное - выйти из крепкого кольца вооружённых боевиков.

Battle of Shok Valley- это живой пример того, что голливудские фильмы и видеоигры о сражениях американцев в Ираке и Афганистане близки к реальности. С помощью отличной боевой подготовки, совеременного оружия, поддержке с воздуха и информации с разведывательных дронов силам США удаётся побеждать соперника, который значительно превосходит их по численности.

38-летний Уильямс после получения Медали Почёта отправился на заслуженный отдых. Он проживает в глубинке Северной Каролины с женой Кейт и сыном Ноланом. Уильямса называют классическим американским героем - скромным, неразговорчивым и любящим семейный уют.

В настоящее время Голливуд готовится к экранизации событий Battle of Shok Valley. Полноценный художественный фильм должен выйти на экраны до 2025 года. Уильямса с большой долей вероятности привлекут к съёмкам в качестве почётного консультанта.

Любопытно, что только одна женщина в истории США получала Медаль Почёта. Это доктор, гражданская активистка и правозащитник Мэри Эдвардс Уокер (Mary Edwards Walker, 1832 - 1919).

 
Уокер спасла сотни жизней раненых в боях солдат Гражданской войны. Она проявила невероятное мужество и вдохновила тысячи женщин по всей стране на медицинскую карьеру.

Военные эксперты уверены, что в будущем численность женщин, награждённых Медалью Почёта, резко увеличится. Благодаря технологиям, физическая сила в армейском деле востребована всё меньше. Награды и премии будут всё чаще присуждаться за интеллектуальные способности. В частности, за управление сложной военной техникой и электроникой. Женщины в этом плане довольно часто превосходят мужчин.

Анонсированный Визи и Райтом законопроект National Medal of Honor Monument Act невероятно важен для американской истории. Биографии и подвиги обладателей высшей награды нужно постоянно вспоминать и обсуждать. Эти великие люди боролись за американские ценности, свободу и демократию.

Особенно важно рассказывать о Медали почёта молодым американцам. Как показало одно из недавних исследований, большинство школьников ассоциируют слова Medal of Honor не с высшей военной наградой, а с популярной видеоигрой, которая за последние 20 лет много раз переиздавалась. Вот и сейчас рядовой тинейджер при фразе Medal of Honor думает в первую очередь об игре Medal of Honor: Above and Beyond, которая поступит в продажу в 2020 году, а не о Пэрротте, Уильямсе, Уокер и других настоящих героях.

Максим Бондарь 

Ссылка по теме:

Пурпурное сердце: медаль и почтовая марка.

О другой престижной военной награде США, увековеченной в марке и монете