Кровавая бойня в Элейн: 100 лет спустя

Америка
№92 (1223)

30 сентября исполнится ровно 100 лет одной из самых жутких страниц в истории Соединённых Штатов. Произошедшие в окрестностях городка Элейн (Филлипс-Каунти, штат Арканзас) события получили название "Резня в Элейн" (Elaine Massacre). По мнению многих исследователей, они являются "самым кровавым конфликтом на расовой почве в истории Америки".

Для начала стоит рассказать читателям, что собой представлял арканзасский Филлипс-Каунти в 1919 году. 

Почти 95% территории округа занимали хлопковые плантации. До Гражданской войны (1861-1865) здесь принудительно трудились чернокожие рыбы. Однако и после отмены рабства большинство из них отказались покидать местные земли. Люди были безграмотны и не видели перспектив в других регионах. Они остались трудиться здесь уже по собственной воле.

В 1919 году в Элейн проживали 90% чёрных и 10% белых. В Филлипс-Каунти соотношение было 70% на 30%. 

Зарплата рядового белого в 75 раз превышала зарплату рядового чёрного. Белые могли посещать образовательные учреждения, бары, рестораны, театры и другие места. Чёрным была доступна только одна единственная церковь.

Атмосфера расизма чувствовалась во всём. К примеру, в 1918 году один из чернокожих украл сигару у своего белого работодателя. Его поймали и менее чем через 30 минут без суда и следствия повесили на фонарном столбе. Когда шериф прибыл на место казни, он возмутился только одним - на теле покойного были птицы, которые могли разносить инфекции. Шериф приказал закопать тело и впредь использовать против чернокожих огнестрельное оружие. 

Казнь посредством суда линча была в Элейн такой обыденностью, что новости о смерти за кражу сигары уделили два абзаца на последней странице местной газеты. На первой же странице этого номера была статья об эксперте по пошиву свадебных платьев, который собирается открыть магазин в Филлипс-Каунти.

В 1919 году в Элейн открылся филиал Профсоюза прогрессивных фермеров и домохозяйств Америки (Progressive Farmers and Household Union of America). Возглавлял эту организацию Роберт Хилл - чернокожий фермер. Хилл являлся бизнесменом от бога, и он мечтал превратить Арканзас в самый богатый штат Америки.

Хилл был настолько сосредоточен на бизнесе и развитии, что не замечал настроений в обществе. Он мог несколько часов рассказывать потенциальным белым инвесторам о своём сельскохозяйственном проекте, а в конце беседы к своему удивлению услышать расистские оскорбления. Он "не чувствовал" расизма и наивно полагал, что люди давным-давно отошли от дремучих стереотипов. 

29 сентября 1919 года Хилл собрал более сотни чернокожих работников возле церкви и отчитал их за наивность, покорность и нежелание развиваться. Он ещё раз напомнил, что рабство давно закончилось, и каждый чернокожий имеет право работать на себя, а не на хозяина. Когда Хилл привёл конкретные цифры о доходах белых и чёрных, в толпе послышались крики возмущения. 

На протяжении десятилетий белые в Филлипс-Каунти создавали для чёрных обстановку информационного вакуума и страха/террора. Каждый плантатор понимал, что если его работники научатся читать или ещё хуже - пообщаются с начитанными чёрными из других мест – их бизнес рухнет. 

Когда один из белых схватил ружьё и попытался заставить группу чернокожих, "наслушавшихся бредней Роберт Хилла", вернуться к работе, он получил неожиданный отпор. Кто-то выхватил у него ружьё и выстрелил. Стоявшего неподалёку помощника убитого сильно избили. 

Местный шериф, обладавший репутацией самого большого расиста в Филлипс-Каунти, быстро узнал о произошедшем. Он послал своих людей во все ближайшие населённые пункты. Белым людям было приказано выходить на войну с чернокожими. Одна из центральных газет Арканзаса с лёгкой руки шерифа вышла под заголовком "Негры планируют убить всех белых".  

В течение последующих 72 часов белые убили от 100 до 240 чернокожих (тела не считались и закапывались, где только можно). Большинство погибших не были вооружены и не оказывали никакого сопротивления. Их просто ловили и убивали посредством ружей, палок, лопат, вил, ножей, сабель и всего, что попадалось под руку. Многие глубоко пожилые убийцы, успевшие застать Гражданскую войну, достали из сундуков кители конфедератов и вышли на охоту. 

Чёрные могли получить доступ к большому количеству оружия, но не стали этого делать. Многие не верили, что белые способны убивать "просто так". Как результат, за трое суток кровавого месива погибли всего пятеро белых. Во всех случаях они погибли в результате самообороны чернокожих.

Суд Арканзаса арестовал 122 чернокожих. 73 были обвинены в убийстве. Жюри присяжных, состоявшее исключительно из белых, приговорило 12 человек к смертной казни. Остальные получили длительные сроки заключения. 

Это решение вдохновило белых расистов на организацию большого праздника на улицах Элейн. Активное участие в нём приняли члены Ку-клукс-клана - самой известной расистской организации США, возникшей сразу после окончания Гражданской войны.  

К сожалению, "Резня в Элейн" мало изменила Арканзас. Этот штат по сей день является самым расистским и экономически отсталым в стране. Когда в апреле 2019 года правозащитники посадили мемориальное дерево к 100-летию трагедии, многие жители не скрывали своего негодования. Они говорили, что массовые убийства чернокожих осенью 1919 года - враньё, и сегодня штат страдает именно по причине "ограниченности белого человека в действиях".

Уже в августе неизвестные срубили мемориальное дерево. Следствие так и не установило вандалов. Предполагается, что преступление совершили отморозки из организации League of South (они же - неоконфедераты).

В заключение хочу сказать, что Голливуд уже несколько лет планирует снять большой исторический фильм о "Резне в Элейн". Он во всех подробностях расскажет о произошедшем кошмаре, и станет ещё одним свидетельством сложного американского прошлого, из которого постоянно нужно делать выводы. 

Евгений Новицкий