Когда земля уходит из под ног...

Америка
№43 (1122)
В ближайшие годы в Соединённых Штатах могут произойти крупнейшие землетрясения, которые обернутся многочисленными жертвами и многомиллиардными убытками. 
 
Такой вывод сделали ведущие американские сейсмологи, внимательно изучившие особенности землетрясения в Мексике 19 сентября (333 погибших, 38 разрушенных зданий). 

Для нашего южного соседа, напомним, недавние подземные толчки стали первыми за последние 32 года (землетрясение 1985 года унесло около 10 тысяч жизней и разрушило 3 тысячи зданий). 

В отличие от ураганов, формирование которых можно предсказать за 48 часов (здесь надо отдать должное экспертам National Hurricane Center, которые в этом году спасли не одну тысячу жизней), землетрясения остаются для человечества самой загадочной и непредсказуемой природной стихией. 

Даже самая совершенная система предупреждения ранних подземных толчков даёт людям в эпицентре тряски максимум 40 секунд. В Мексике 19 сентября, например, у людей имелось всего от 10 до 15 секунд, чтобы покинуть здания и не оказаться под завалами. Однако даже столь  короткий промежуток времени помог избежать многотысячных жертв. 

“Каждый человек, утверждающий, что заранее знает, где и когда произойдёт землетрясение - шарлатан, - говорит Даниэл Трюман, специалист из одного из самых авторитетных учреждений по изучению стихийных бедствий Scripps Institution of Oceanography. - Надежда на спасение в случае подземных толчков остаётся всегда, но она слишком мала”.

Сейсмологи, напомним, ещё в начале нулевых годов предсказали крупное землетрясение на территории США до 2035 года. Этот прогноз основан на регулярности подземных толчков за последние несколько столетий. С большой долей вероятности землетрясение произойдёт в Калифорнии.

Значительно меньше вероятность подземных толчков в городах Мемфис, Нью-Йорк, Анкоридж, Солт-Лейк, Сиэтл и Вашингтон (округ Колумбия), однако и они входят в зону риска. 

Самое разрушительное землетрясение в истории США, напомним, произошло в 1906 году в Сан-Франциско. Толчки магнитудой в 7.9 баллов привели к разлому протяжённостью 300 миль. Количество погибших тогда превысило 3 тысячи. Большинство погибло не под завалами, а в результате масштабных пожаров и облаков угарного газа. 

С тех пор многие специалисты называют главной опасностью подземных толчков не обрушения, а возгорания. Электрические замыкания, взрывы газовых систем, воспламенение заправочных станций - всё это может привести к масштабному коллапсу в любом городе Америки.

Также для Штатов, омываемых Тихим и Атлантическим океанами, высочайшую опасность представляет цунами, спровоцированное подземными толчками. 

Здесь необходимо вспомнить землетрясение 1946 года, которое убило 159 жителей Гавайских островов, пять жителей Аляски и одного калифорнийца. Огромная волна моментально затянула людей в воду, а несколько часов спустя выбросила на берег их бездыханные тела. Магнитуда подводных толчков составила 8.0 баллов. 

Если в период с 1700 по 1994 годы американцы довольно часто погибали от землетрясений, то в последнее время природа взяла длинную паузу, которая очень пугает сейсмологов. По их мнению, длительное “подземное молчание” обязательно обернётся чем-то очень плохим и разрушительным. 

За последние 13 лет на территории США от землетрясений погиб один человек. Это произошло в результате South Napa Earthquake (север Сан-Франциско) в 2014 году. 

Больших жертв удалось избежать из-за построек малой высоты. Если бы в районе толчков находились старые билдинги, то жертвы могли бы исчисляться четырёхзначными цифрами. Тем не менее, ущерб от землетрясения превысил тогда полмиллиарда долларов. 

В настоящее время сейсмологи и эксперты Федерального агентства по управлению в чрезвычайных ситуациях (FEMA) разрабатывают систему оповещения жителей США о грядущем землетрясении. Она должна стать более совершенной, чем система, оповещающая о летящей в сторону Америки ядерной боеголовке. Боезаряд движется по воздуху минимум 10 минут и может быть сбит противоракетными системами и истребителями. Землетрясение же наступает внезапно, поэтому некоторые эксперты FEMA предлагают задействовать все возможные способы доведения информации до человека - телевизор, радио, подключённый к интернету компьютер, домашний/офисный телефоны и,  конечно же, смартфоны. На последний возлагаются особые надежды. Смартфон уже давно является важным инструментом FEMA в борьбе со стихийными бедствиями. 

Напоследок стоит сказать, что самым безопасным американским штатом с точки зрения вероятности землетрясения является Миннесота. Многие писатели-фантасты, описывавшие в своих произведениях разрушительные катастрофы вследствие подземных толчков, пророчили штату на Среднем Западе роль главного убежища, где спасутся десятки миллионов людей, бежавших из разрушенных, сгоревших и затопленных городов.

Вадим Дымарский