на «газовой боЧке»

Факты. События. Комментарии
№2 (560)

Недавний инцидент в Манхэттене, связанный с непонятно откуда взявшимся запахом газа в центре «столицы мира», испугал многих жителей Большого Яблока. Вновь пошли разговоры о сохраняющейся угрозе теракта, о готовности властей быстро и эффективно прийти на помощь населению в условиях чрезвычайной ситуации.
В то же время, почти незамеченными оказались два происшествия в конце прошлого года, также связанные с газом. Сначала взорвался резервуар с натуральным газом на предприятии Liquid Haulers Maintenance в городе Дорр Тауншип (штат Мэриленд). А затем взлетел на воздух резервуар на территории компании Falk Corporation в Милуоки, в результате чего один человек погиб и трое были ранены. Утечки газа из магистральных газопроводов, приводящие к взрывам и человеческим жертвам в США также не редкость.
Подобные инциденты заставляют задуматься о том, в каком же состоянии находятся газовые объекты и инфраструктура отрасли. Террористы террористами, но может быть стоит опасаться не столько их, сколько собственных граждан, в чьем ведении находится обеспечение нормального функционирования и безопасность газового хозяйства.
Многие из читателей «Русского базара», наверное, удивятся, узнав, что федеральные законы вообще не предусматривают инспекций резервуаров с газом и газовых трубопроводов экспертами правительственных ведомств. Не заботит официальный Вашингтон в каком состоянии они находятся, насколько надежны, как долго эксплуатируются.
Последний раз попытка изменить ситуацию была предпринята еще в период нахождения в Белом доме Билла Клинтона. К сожалению, успеха она не имела. Вместо введения обязательных проверок технического состояния газового хозяйства страны, на которых настаивало Министерство по защите окружающей среды, находящийся в руках республиканцев Конгресс от них отказался. В 1999 году законодатели приняли «билль Инхофе» (по имени предложившего его сенатора из Оклахомы Джеймса Инхофе), позволивший газовым компаниям отказаться от составления т.н. risk management plans. Президент Клинтон без сопротивления подписал закон, разделив ответственность за этот шаг с лидерами республиканцев в Конгрессе. Справедливости ради заметим, что демократы также выглядели не лучшим образом.
Газовикам было позволено не тратить время, людские ресурсы и деньги на мероприятия по предотвращению возможных аварий, на строгий учет быстро воспламеняющихся и токсичных веществ, хранящихся на территории их предприятий, на необходимости обязательной замены устаревшего оборудования.
Инхофе и согласные с ним конгрессмены и сенаторы посчитали, что газовики вполне могут обойтись рекомендациями National Fire Protection Association (NFPA), невзирая на возражения специалистов, что этих мер явно недостаточно для предотвращения аварий и обеспечения безопасности.
Необходимо отметить, что рекомендации NFPA касаются лишь мер предосторожности при установке резервуаров и прокладке газопроводов, но не предусматривают тщательной, рутинной проверки оборудования. Сами пожарники признают, что их правила не требуют от эксплуатационников следить за надежностью резервуаров и труб. Принимать меры они должны лишь в том случае, если утечка газа очевидна.
Вот и получается, что по большому счету, газовое хозяйство страны практически представлено само себе. При отсутствии федерального надзора, официальный Вашингтон делегировал это права властям штатов. А штаты, в свою очередь, нередко перекладывают свои обязанности на муниципалитеты, чей бюджет во многом зависит от находящихся на их территории объектов газовой отрасли.
Кстати, в Милуоки в свое время действовал закон, требовавший раз в три года проверять техническое состояние резервуаров с газом (но не газопроводов). Однако после 1999 года от этой практики местные власти отказались. Зачем, если штатные инструкции их к этому не обязывали.
Сенатор Инхофе, защищаясь от критики, утверждал, что его действия продиктованы исключительно заботой о мелких дилерах газа и небольших фермерских хозяйствах. Дескать, составление планов на случай чрезвычайных ситуаций обошлись бы им в копеечку. Позднее, на основании данных Federal Election Commission выяснилось, что одним из спонсоров сенатора была очень заинтересованная в его билле организация – National Propane Gas Association (NPGA). От нее он получил в свой избирательный фонд не ахти, какую сумму – 3398 долларов, однако, рассчитался со спонсорами с лихвой.
«Он оказал NPGA очень серьезную услугу, - заявил в интервью агентству Associated Press Фрэнк О’Доннел, президент организации Clean Air Watch, - теперь мы пожинаем плоды этого шага».
Боимся террористов, а сами сидим на «газовой бочке». Между прочим, специалисты утверждают, что в США немало газопроводов, чьи трубы были изготовлены еще до 2-й Мировой войны. А там где тонко, там и рвется...