Суд двенадцати

Из штата в штат
№52 (558)

Двенадцать – число символическое. Во многих языках для него существует даже отдельное слово – «дюжина» в русском, «dozen» в английском. Кто, когда и почему наделил число двенадцать особым смыслом, вряд ли удастся установить. Наверное, истоки этого явления восходят к христианской традиции. Первое, что приходит в голову, - Библия, двенадцать апостолов. А какие еще ассоциации вызывает число двенадцать?
- Двенадцать месяцев – на календаре!
- И сказка еще такая есть!
- А еще Ильф и Петров - «Двенадцать стульев»!
Это все верно. Но как же тогда гражданская сознательность? Кто сидит на 12 стульях?
Правильно, присяжные. 12 присяжных. Одним из них может стать каждый из нас.
По статистике, количество дел, рассматриваемых судом присяжных в США, растет гораздо быстрее, чем численность населения страны. В 2005 году таких процессов было 43726. Соответственно все больше и больше людей оказываются задействованными системой суда присяжных.
Работа присяжного заседателя в США является обязательной. Безусловно, ее можно рассматривать как выполнение гражданского долга. С другой стороны, суд над ближним – занятие не из приятных. Та же Библия говорит: «Не судите, да не судимы будете». Не стоит забывать и о психологическом аспекте. Никто не может быть по-настоящему объективен и беспристрастен. Но ведь присяжных-то 12. Разных возрастов, полов, национальностей, профессий, вероисповеданий, достатков. Есть надежда, что из многоголосицы их мнений родится единый голос – голос правосудия.
А вдруг вам повезет, и процесс, в котором вы будете участвовать, окажется на редкость интересным и захватывающим? А если этот процесс прогремит на весь мир и вы вместе с ним войдете в историю? Такие предположения обычно захватывают воображение молодежи да и взрослых людей, настроенных романтично.
Однако далеко не все граждане США стремятся исполнять обязанности присяжных заседателей. Кто-то считает, что это бесполезная трата времени, и не хочет отрываться от работы или других дел, кто-то принципиально не собирается брать на себя ответственность и решать судьбу другого человека.
Да и государственную политику в области привлечения граждан к участию в судебных процессах нельзя назвать удачной. До момента избрания в жюри или, наоборот, освобождения от выполнения обязанностей присяжного большинству вызванных приходится по нескольку дней сидеть в зале ожидания. Отлучиться нельзя – в любой момент вам могут назначить интервью. Курить и приносить с собой еду и напитки запрещается. Обедами кормят только уже избранных присяжных во время прохождения процесса. В знаменитом судебном здании на 100 Centre Street курильщикам приходится каждый раз выходить на улицу и, возвращаясь, каждый раз преодолевать металлодетекторы и просвечивать свои вещи рентгеном. Напитки и закуски можно купить внутри здания, но стоят они гораздо дороже, чем в обычной лавке.
Прибавьте ко всем вышеперечисленным неудобствам возможность временной затянотости и содержательной тусклости предстоящего судебного процесса.
Если вы не знаете английского, психически или физически нездоровы, если вам больше 70 лет, если вы судья, если вы находитесь в заключении или вас обвинили в совершении уголовного преступления, вас автоматически освободят от обязанностей присяжного.
Но как избежать участия в суде двенадцати, если вы не подпадаете ни под одну из этих категорий?
Самый простой и одновременно влекущий за собой административную ответственность способ – проигнорировать повестку.
Самый честный – признаться в нежелании и неумении судить, неспособности быть объективным по той или иной причине, в неверии в существующую судебно-правовую систему или в институт суда присяжных.
Самый изощренный – делать громкие заявления, читать монологи, играть придуманную накануне за ужином роль. Возбужденное недавно все тем же судом на Centre Street дело о незаконном хранении наркотиков предоставило несостоявшимся ораторам, законодателям, актерам театра и кино широчайший простор для творческих фантазий. Кто-то настаивал на тотальной легализации наркотиков. Кто-то, наоборот, требовал смертной казни для дилеров. Терпения судьи хватило на всех. Она, видимо, уже привыкла к подобным выступлениям, которые далеко не всегда влияют на окончательное решение относительно той или иной кандидатуры.
Тем не менее, несмотря на длительность и кажущуюся дотошность процедуры отбора присяжных, в их числе нередко оказываются люди, плохо или вообще не понимающие по-английски. В некоторых случаях они превалируют. И решают, виновен человек или нет. Не говоря уже о том, что порой даже самым внимательным образом отобранное жюри можно – по крайней мере частично – подкупить.
Участвовать в суде присяжных или нет – вопрос, требующий осмысления. Если вы хотите стать присяжным, не стоит забывать о том, что в том числе и по вашей вине человеку может быть вынесен несправедливый приговор и что реальные процессы обычно отличаются от тех, которые мы видим в так называемых trial movies. Подчас присяжным приходится выбирать - жить обвиняемому или умирать. А ведь за последние 25 лет в США приблизительно в 7 раз возросло количество смертных приговоров, выносимых в год.
Если же вы собираетесь «откосить» - то таким образом перекладываете свои обязанности на другого человека, возможно, еще менее объективного, чем вы сами. Так или иначе, вы несете ответственность за происходящее.