ИсториЧеский закон

Из штата в штат
№52 (558)

Президент Буш подписал закон, благодаря которому, считают эксперты, можно будет предотвратить постоянное повышение расценок на почтовые услуги.
По словам конгрессмена Генри Ваксмана, данная мера имеет историческое значение.
«Она предоставит Почтовой службе США возможность не только выжить, но и процветать в эру электронных коммуникаций», - подчеркнул политик в интервью агентству Associated Press.
В чем же суть изменений, предусмотренных новым законом?
Во-первых, значительная часть пенсионных выплат перекладывается на плечи Министерства финансов. Дело в том, что в Почтовой службе (единственном из всех федеральных ведомств) при выплате сотрудникам пенсий приходилось учитывать время их службы в вооруженных силах. Теперь это забота минфина, что высвобождает Почтовой службе миллиарды долларов в год.
Во-вторых, Почтовой службе уже не придется ежегодно откладывать на т.н. escrow accounts (условно-депозитный счет) 3 млрд. долларов. Эти деньги, на основании положений нового закона, разрешено использовать в течение 10 лет на субсидирование медицинских страховок вышедших на заслуженный отдых почтовых служащих. Затем их будет разрешено использовать на другие цели.
В прошлом году именно из-за необходимости перечислить на escrow accounts 3 млрд. долларов цена одной почтовой марки возросла на 2 цента.
Надо сказать, что новый закон не ограничит роста стоимости почтовых услуг сразу же после его вступления в силу. Нас, скорее всего, ожидает очередное повышение цены одной марки в 2007 году на 3 цента. Однако через 1,5 года администрация Почтовой службы уже не будет корректировать расценки в зависимости от уровня инфляции.
Глава Почтовой службы «почмейстер» Джон Поттер выразил удовлетворение принятыми мерами. Поддержал их и Вильям Янг, президент National Association of Letter Carriers, заявивший, что они не ущемят прав профсоюзов, зато послужат укреплению финансового положения американской почты.
С Поттером и Янгом не согласен Вильям Баррус, президент American Postal Workers Union. Он считает, что «искусственное ограничение почтовых расценок» не пойдет на пользу членам его тред-юниона и обязательно скажется на их зарплате и бенефитах.
«Голубые законы»
Несмотря на заголовок, речь в этой статье пойдет не об однополых браках или усыновлении детей гомосексуальными семьями. «Голубыми законами» в США вот уже более 200 лет называют постановления, запрещающие торговлю спиртными напитками в воскресенье. Во времена отцов-основателей их печатали на голубой бумаге, отсюда и название.
Нынешнее празднование встречи Нового года выпало на воскресенье. И это обстоятельство следует обязательно учесть жителям «голубых» штатов. Законы о запрете продажи спиртного по воскресеньям отличаются по степени жесткости.
Так, в Коннектикуте, Джорджии и Индиане 31 января нельзя будет купить даже бутылки пива.
В Миннесоте, Оклахоме и Юте удастся приобрести только легенькое пиво.
В Алабаме, Арканзасе, Иллинойсе, Кентукки, Канзасе и Южной Каролине законы, ограничивающие продажу спиртного, устанавливают муниципальные власти.
Надо отметить, что запрет на торговлю алкоголем не носит тотального характера. В барах и ресторанах некоторых «голубых штатов» их посетителям разрешат встретить Новый год с бокалом шампанского в руке. Однако затем придется отправиться по домам: многим барам и ресторанам предписано закрываться ровно в 12 p.m.
«Я могу понять недовольство потребителей, - говорит Брайян Макланг, пресс-секретарь губернатора Миннесоты Тима Павленти. - Но что поделаешь, закон есть закон. Придется поступать, как болельщикам супербола, закупающим спиртное в больших количествах накануне игры».
Многие владельцы винно-водочных магазинов считают несправедливым, что им запрещено продавать свою продукцию по воскресеньям, а барам и ресторанам это позволено. Хотя исследования показывают, что посетитель бара намного чаще садится за руль в нетрезвом состоянии, чем человек, купивший бутылку водки в магазине.
Согласно данным Distilled Spirits Council of the United States, в последние три года 12 штатов отменили «голубые законы», так что число штатов, где можно торговать спиртным по воскресеньям, увеличилось до 31.