Срок годности - большаЯ проблема

Общенациональная проблема
№51 (557)

С интересом прочитала материал «Срок годности – не проблема» («РБ», № 555), в котором говорится о судьбе испорченных пищевых продуктов из американских супермаркетов. Меня, как и многих других пенсионеров, сразу заинтересовал похожий вопрос: куда деваются просроченные лекарства с аптечных полок и медицинских складов? Их тоже используют в благотворительных целях незадолго до истечения срока годности или просто выбрасывают в мусорную корзину? И вообще, насколько опасны просроченные американские лекарства для здоровья?
Жанна, 77 лет

Уважаемая Жанна!
Официально за контролем просроченных лекарств на территории Соединенных Штатов следит та же организация, что и за качеством пищевых продуктов – Food and Drug Administration (FDA). Однако не следует забывать, что FDA – это «зонтиковая» организация, объединяющая под своим крылом десятки других узкоспециализированных компаний, ассоциаций и исследовательских центров.
Окончательные правила установки срока годности медицинских лекарств в Америке были установлены лишь в 1979 году. Считается, что основной причиной послужили жалобы врачей военно-воздушных сил США, которые остались крайне недовольны непредсказуемым действием «залежавшихся» лекарств. Ведь в отличие от просроченных пищевых продуктов, которые грозят человеку тяжелейшим отравлением и возможным заражением инфекционными болезнями, лекарства с истекшим сроком годности обладают совсем другим эффектом.
Доктор Стив Сомани из Администрации по контролю за медицинскими препаратами (Drugs Control Administration - DCA) рассказывает: «В нашей стране средний срок годности лекарства, произведенного на фармацевтической фабрике, составляет от 12 до 24 месяцев. Считается, что по истечении этого времени действие каждого отдельного медицинского препарата может усилиться, ослабеть или остаться без изменений. Около 16% лекарств, сюда преимущественно входят антибиотики, психотропные и наркотические вещества, превращаются в сильнейший яд и вполне могут вызвать летальный исход».
Независимый медицинский эксперт Кэти Рид из Лос-Анджелеса утверждает, что фармацевтические корпорации намеренно занижают срок годности лекарств. «Большинство таблеток от головной боли и бессонницы, к которым регулярно прибегают семь из десяти взрослых американцев, пригодны к употреблению спустя 8 - 12 лет после даты изготовления, - рассказывает Рид. – Однако на упаковках данной категории лекарств expired date составляет от 24 до 48 месяцев. Причина намеренного занижения срока годности объясняется нежеланием фармацевтических гигантов обеспечивать население лекарствами на долгие годы вперед. Коммерция выходит на первый план. Ведь большинство потребителей предпочтет купить новую таблетку, нежели выпить подозрительную старую».
Слова Кэти Рид нашли отражение на многочисленных тематических форумах в интернете. Оказывается, что огромное количество американцев нисколько не боится употреблять просроченные лекарства. Один из пользователей признается, что уже несколько лет употребляет «Тайленол» (Tylenol), выпущенный в начале 90-х годов. Мол, «от умерших родственников осталась целая коробка, и выбрасывать ее на свалку жалко». Другой участник форума интересуется, безопасно ли будет употребить морфин в капсулах, датированный 1985 годом, который все это время пролежал в запечатанной упаковке в холодильнике. Большинство «советчиков» сходятся во мнении, что безопасно...
Несколько лет назад глава знаменитой фармацевтической компании Bayer Крис Аллен не смог ответить журналистам на вопрос, почему срок годности произведенного корпорацией аспирина составляет всего два года. Путем проведения ряда экспериментов независимые эксперты установили, что даже спустя 8–10 лет после изготовления аспирин, изготовленный Bayer, на 100% соответствует всем необходимым нормам. Придирчивые потребители подсчитали, что около 65% всего произведенного аспирина за последние два десятилетия отправилось на свалку. Причина – истек двухлетний срок годности.
Фармацевтическим компаниям США строго запрещено выбрасывать просроченные лекарства наравне с другим мусором. Так что появления «лекарственных фриганов» можно не опасаться. Таблетки, пилюли, капсулы, микстуры и другая медицинская продукция с истекшим сроком годности отправляются на специальные ликвидационные заводы, которые есть на территории каждой крупной фармацевтической корпорации вроде Merck, Pfizer и GSK. Либо уничтожаются в огромных печах (как это происходит с изъятыми спецслужбами незаконными партиями наркотиков) под строгим контролем органов правопорядка.
Итак, срок годности медицинских лекарств – действительно, большая проблема. Корпорации гонятся за прибылью и порой намеренно занижают его в несколько раз. Нам же, законопослушным потребителям, остается только соблюдать даты, указанные на упаковке и, не задумываясь отправлять «старые» таблетки в мусорную корзину. А может быть, зря...