"Никс" без Кэмби и вместе с ним

Спорт
№50 (294)

Первые 14 матчей регулярного чемпионата «Нью-Йоркс никс» провели без своего самого высокорослого игрока Маркуса Кэмби. Цифровые показатели за этот период оказались просто удручающими. Сначала пять поражений в семи стартовых матчах. Затем безвыигрышная серия из шести матчей и... погружение на дно турнирной таблицы. И одна из наиболее стабильных команд группы лидеров Восточной конференции сразу же превратилась в аутсайдера розыгрыша.
Так ужасно «Никс» не начинали сезон за последние 20 лет, с доюинговских времен, как говорят поклонники команды. [!]То есть после того, как в нью-йоркской команде появился Патрик Юинг - один из сильнейших центровых в истории НБА. Все эти годы он олицетворял «Никс», был единственным символом манхэттенской команды. И без него невозможно было представить нью-йоркскую баскетбольную дружину. С Юингом «Никс» все время оставались на плаву, несмотря на то, что они так ни разу и не дотянули до чемпионских перстней. И пока он оставался в команде, «Нью-Йорк никс» считался одним из самых благополучных клубов Лиги. С центровым такого высокого калибра манхэттенцы провели не один запоминающийся сезон.
Но именно с Юингом специалисты и болельщики, косвенно или напрямую, связывают нынешнее катастрофическое положение команды. Пока он был молод и полон сил, позиции «Никс», как одних из лидеров Лиги, оставались весьма прочными. Команда намного чаще побеждала, чем проигрывала, собирала огромные зрительские аудитории и приносила солидные прибыли своим владельцам, пополняла городскую казну. И те, от кого зависело благополучие «Никс», не хотели ничего замечать дальше своего носа. Они были удовлетворены и ослеплены присутствием Юинга, под которого годами «строилась» команда, но так и не «достроилась» до чемпионского уровня. И произошло это, скорее всего, потому, что за все годы «эры» Юинга боссы манхэттенцев, за редким исключением, так и не сделали ни одного полноценного приобретения для усиления состава команды, обеспечив тем самым ее дальнейшее благополучие. Ставка традиционно делалась на опытных, возрастных и дорогостоящих баскетболистов, которые, по мнению боссов, обязаны были обеспечить «сегодняшний» успех. А день завтрашний никого не волновал.
Юингу и его манхэттенским партнерам так и не удалось взойти на вершину. До титула чемпиона НБА несколько раз оставалось совсем немного, но каждый раз он «уплывал» в другом направлении. И победа в чемпионате с годами все больше теряла реальные очертания. А потом и вовсе стала из области недостижимой, когда центровой «Никс» начал «стареть и ломаться» (последние несколько сезонов он провел, в прямом смысле, разбитым). Когда хозяева команды, предвкушая приближающуюся катастрофу, спохватились, старина Юинг оказался непригодным. Вдобавок ко всему за весь «юинговский» период было совершено множество неудачных сделок. Единственным полноценным приобретением за последние годы стал Латрел Спрювелл, который полностью оправдал надежды поклонников и превратился в истинного вожака команды. А к числу «несостоявшихся» можно отнести Ларри Джонсона, которого замучили травмы и болезни и который в нынешнем межсезонье вынужден был уйти в отставку, Аллана Хьюстона, который никак не оправдывает «звание» самого высокооплачиваемого игрока в истории «Никс» (перед нынешним сезоном с ним был подписан 100-миллионный контракт) и от которого избавиться уже практически невозможно. Не говоря уже о других «профи».
Что касается Маркуса Кэмби, то этому, бесспорно, одаренному баскетболисту явно не повезло. Он пришел в «Никс» в период стареющего Юинга играть на позиции легкого форварда, с намерением помочь ветерану строить игру в атаке. Но Маркусу все чаще приходилось подменять больного Патрика в качестве центрового (тогда в команде Кэмби в росте уступал только Юингу). А когда год назад Юинг ушел из «Никс», то Кэмби практически переквалифицировался в центрового, а его главным ассистентом в атаке стал Курт Томас (205), который проигрывает Кэмби в росте всего несколько сантиметров. И стоило с Маркусом случиться какое-то непредвиденное ЧП, как тренер Джефф Ван Ганди вынужден был вместо него выпускать на площадку Томаса.
Еще в прошлом сезоне начались разговоры о том, что «Никс» одна из самых низкорослых команд Лиги и она нуждается в усилении передней линии. Иначе манхэттенцам не на что рассчитывать в кубковом раунде. Чаще других эту проблему затрагивал Латрел Спрювелл (несколько реже Ван Ганди). «Нам необходимо усилить атаку. Мы нуждаемся в сильном высокорослом игроке», - эти слова Спрювелла буквально не сходили со страниц газет. И была полная уверенность в том, что озабоченность лидера команды будет воспринята хозяевами команды, как должное, и с их стороны будут приняты соответствующие меры. На деле же произошло подписание сумасшедшего по масштабу 6-летнего контракта с Хьюстоном (100 миллионов - максимальный по правилам НБА допустимый «размер» сделки между командой и игроком). Тем самым предоставив Хьюстону статус неприкосновенного, руководство «Никс» само себя лишило возможности усилить команду. Единственное, что удалось претворить в жизнь менеджменту команды в межсезонье, - так это избавиться от «третьего лишнего» Глена Райса. Вместо него в результате многократного обмена «Никс» получили Шэндона Андерсона из «Хьюстон рокетс» и Ховарда Айсли из «Даллас маверикс». Первый небольшой форвард, второй - разыгрывающий. Оба сильные середняки и никак не тянут на место в основной состав даже сегодняшних «Никс». Так что с их появлением говорить об усилении команды не приходится. Более того, на этих позициях в команде образовался явный перебор игроков, в то время как с уходом мощного форварда Ларри Джонсона передняя линия «Никс» потеряла не только в росте», но и в силе, и в массе.
Так что начавшаяся в команде «коренная перестройка», о которой в последнее время так часто говорят руководство «Никс» и главный тренер Джефф Ван Ганди, в этом году ничего утешительного не принесла: нет ни денег, ни нужных игроков. Ситуация еще больше усугубилась с болезнью Кэмби. «Вместе со здоровым Маркусом команде все равно не хватает роста. А что мы представляем из себя без него? В борьбе под кольцом нас способна переиграть любая команда Лиги», - говорил перед началом чемпионата Спрювелл, которому в интересах «Никс» чаще приходится играть не на своей позиции. Ему приходится менять амплуа не от хорошей жизни (если память не изменяет, он играл на всех позициях, кроме центрового и большого форварда). Ведь ко всему в команде нет высококлассного разыгрывающего. Многоопытный Марк Джексон приближается к критическому для баскетболиста возрасту и уже не способен выдерживать большие игровые нагрузки. А его дублер Чарли Уорд никогда не был «плеймекером» основного состава. Во многих компонентах он даже уступал Крису Чайлдсу, которого боссы «Никс» не так давно отправили в «Торонто рэпторс» в обмен на Марка Джексона. Вот и получается, что Спрювелл играет «один за всех». И это на самом деле так. В сегодняшнем «Нью-Йорк никс» только он демонстрирует баскетбол высокого качества. И не дай Бог, чтобы с ним что-то случилось. Без своего мужественного и бескомпромиссного лидера, бойца до мозга костей Латрела Спрювелла баскетболистам «Никс» не выкарабкаться из глубокой ямы, в которую они свалились.
Маркус Кэмби вернулся в команду. Надолго ли? Дать точный ответ на этот вопрос не могут ни сам баскетболист, ни врачи «Нью-Йорк никс». После первого же своего матча в нынешнем сезоне против «Атланта хоукс» на арене Мэдисон-Сквер-Гарден («Никс» победили со счетом 88:83) он признался журналистам, что у него все еще побаливает левая нога. «Возможно, что боль будет напоминать о себе в течение всего сезона. Но я все же надеюсь, что это не помешает мне стабильно играть за свою команду», - сказал Кэмби. В дебютном для себя матче нынешнего сезона он играл на позиции центрового, что стало для него делом привычным после ухода из «Никс» Патрика Юинга. Маркус набрал 18 очков и сделал десять подборов. В первой половине матча игра у него явно не получилась, впрочем, как и у всех его партнеров. «Никс» проигрывали к перерыву - 45:55. Во втором тайме хозяева намного сильнее заиграли в обороне (в этом немалая заслуга Кэмби) и постепенно перехватили инициативу. «Он нам сегодня очень помог», - сказал о Маркусе после игры Спрювелл, ставший самым результативным в составе «Никс» - 29 очков. Достаточно хорошо смотрелись Хьюстон (10 очков), Джексон (10 очков и 14 голевых пасов), который, по мнению обозревателей, провел свой лучший матч в чемпионате, а также Томас (15 очков и 9 подборов).
Следующая игра стала «исторической». Два года назад в Атланте была построена «Филипс-Арена». На ее площадку «Никс» выходили пять раз и в каждом случае победу праздновали хозяева. На прошлой неделе эта неприятная традиция была нарушена. Успех сопутствовал команде из Нью-Йорка - 105:100. Причем за три минуты ко конца поединка преимущество «Никс» было подавляющим. Они были впереди с отрывом в 16 очков. Но подопечные Ван Ганди, по словам самого наставника, явно провалили концовку и предоставили соперникам возможность сократить отставание. Личные показатели Кэмби оказались несколько скромнее по сравнению с предыдущей игрой - 9 очков, 8 подборов, 2 блока. Тем не менее Ван Ганди отметил его надежную игру в обороне. Особенно удачно на своей штатной позиции форварда действовал Томас - 15 очков и 9 подборов.
Два выигранных матча у «Атланта хоукс» позволили «Никс» выйти на 50-процентную отметку - 8 побед и 8 поражений. Но закрепить успех команде из Манхэттена не удалось. Очередную встречу в гостях она проиграла «Детройт пистонс» со счетом 100:97. Причем после третьей четверти «Никс» были впереди - 75:66, но концовка им явно не удалась.