Резиновое оружие пролетариата

Из штата в штат
№47 (553)

Время от времени вижу в различных частях городах, около бизнесов и стройплощадок, огромных надувных крыс. Не забавы же ради кто-то выставляет их на тротуар? Какое предназначение этих исполинских резиновых грызунов?
Дмитрий

Вы совершенно правы, Дмитрий. Надувные крысы к народным забавам действительно никакого отношения не имеют. Наоборот, их появление у входа в тот или иной бизнес свидетельствует о серьезном трудовом конфликте, имеющем непосредственное отношение к данному предприятию.
Мысль об использовании резиновых чудищ с розовыми глазками, ушками и носиками как средства давления на работодателей и штрейкбрехеров, впервые пришла в голову представителям одного из нью-йоркских профсоюзов - Laborers Local 79 в 1996 году, во время проведения в Большом Яблоке очередного парада в День благодарения - Macy’s Thanksgiving Day. Материализовать эту идею поручили компании Big Sky Balloons and Searchlights Inc. (штат Иллинойс), которая вот уже 10 лет предоставляет готовые издания в распоряжение исключительно профсоюзных организаций.
По словам менеджеров фирмы, больше всего надувных крыс они отправляют заказчикам из Нью-Йорка, а также в Филадельфию, Чикаго, Вилмингтон (штат Делавэр), Лас-Вегас, в несколько городов Калифорнии. Ежегодно производится 70 резиновых особей. Их стоимость зависит от размера резинового грызуна и составляет от 3,5 тысяч до 7,5 тысяч долларов.
Интересно, что ньюйоркцы поначалу очень нелюбезно встретили появление в их городе гигантских надувных крыс. Один из подвыпивших завсегдатаев манхэттенского ресторана, решив удивить свою девушку, набросился на одного из резиновых грызунов с ножом, порезав его в нескольких местах. Раненого резинового гиганта отвезли в полицию, откуда его забрали профсоюзные хозяева, залатали и вновь вернули на место проведения пикета. Однако простоял он там недолго, вновь оказавшись в полиции: теперь уже власти посчитали, что 30- футовая крыса нарушает общественный порядок и «арестовали» ее. В течение двух месяцев, пока она находилась в заточении, от 10 до 15 представителей бастующих в знак протеста ежедневно приносили в полицейский участок пакеты с сыром.
В настоящее время в распоряжении нью-йоркских профсоюзов имеется 36 надувных крыс, чаще всего появляющихся возле строительных объектов в знак протеста против найма работников, не входящих в отраслевой тред-юнион.
Для американцев резиновые грызуны давно уже стала протестным символом профсоюзов. Там, где они появляются, людей таким образом предупреждают: господа, не имейте дело с этим предпринимателем. Пока мы не достигнем с ним договоренности, не переступайте порог его бизнеса, игнорируйте его.
Понятное дело, что для бизнесов, конфликтующих с профсоюзами, гигантские надувные крысы – как кость в горле. В прошлом году в Бруклине административный судья вынес решение в поддержку иска одной из строительных кампаний – Concrete Structure , чьи адвокаты оспорили законность установки у входа в бизнес резинового грызуна. Судья Стивен Дэвис записал в своем вердикте, что присутствие надувной крысы создает конфронтационную ситуацию, призывая потенциальных клиентов обходить фирму стороной, а это нарушает нормальную работу компании и приносит ей немалые убытки. Профсоюзы подали апелляцию.
К делу подключилась федеральная инстанция National Labor Relations Board (NLRB), многие из членов которой готовы согласиться с судьей Дэвисом. Окончательное решение, надо полагать, еще не принято, так как в различных районах Нью-Йорка совсем недавно вновь были замечены возле линии пикетов надувные крысы.
Противники таких протестных действий утверждают, что резиновые грызуны являются существенной частью забастовочного пикета, а значит, их использование необходимо запретить на основании отдельных статей федерального законодательства. В свою очередь, адвокаты, представляющие интересы профсоюзов, считают, что такая мера будет противоречить 1-й Поправке к Конституции – свободе слова.
«Но даже если члены NLRB согласятся окончательно запретить использование надувных крыс, не беда, - говорит один из них, Лоувел Петерсон. - Мы станем использовать других надувных животных. Не нравится крыса, получите вонючку скунса. Выкрутимся...»