Медленно растущий бегемот

Из штата в штат
№47 (553)

Один из многочисленных рекламных щитов на Таймс-сквер гласит, что вскоре в Нью-Йорке состоится забастовка поваров, протестующих против индустрии замороженных продуктов, которая делает их мастерство и труд никому не нужными. На самом деле это не объявление о реальной забастовке, а реклама frozen foods, которые действительно наступают на свежие продукты, и, следовательно, поваров, готовящих из них восхитительные блюда.
В настоящее время доходы индустрии замороженных продуктов питания, которую величают «медленно растущим бегемотом», достигают 40 миллиардов в год. Этот бегемот еще не «убил повара большой столовой ложкой», но серьезно ему угрожает. Почти все рестораны используют замороженные продукты, а 76% владельцев ресторанов соглашаются, что в следующем десятилетии технология frozen foods достигнет максимального совершенства и в результате они почти не будут отличаться от свежих продуктов...
Честь «изобретения» frozen foods принадлежит Кларенсу Бэрдсаи, чье имя (Birds Eye) носит одна из самых популярных компаний, производящих быстрозамороженные продукты. Этот сообразительный и предприимчивый человек, который, по мнению многих ученых, облегчил и оздоровил образ жизни американцев (а также жителей других индустриальных стран), родился в Бруклине в 1886 году. По образованию он был биологом, по профессии - таксидермистом, то есть набивщиком чучел, но по призванию – шеф-поваром. К тому же он был горячим сторонником здорового питания и хотел, чтобы его семья круглый год имела возможность питаться свежими продуктами.
Некоторое время Кларенс Бэрдсаи работал в качестве натуралиста на правительство США и был направлен на дальний Север. Там он заметил, как местные жители сохраняют рыбу и мясо в бочонках с морской водой, быстро замерзающей в суровых климатических условиях. И он пришел к выводу, что именно быстрая заморозка при чрезвычайно низкой температуре позволяет продуктам питания сохранять свою свежесть, вкус и аромат на многие месяцы.
В 1923 году Бэрдсаи приобрел вентилятор, ведерки с рассолом и кубики льда, заплатив за все не более 7 долларов. И вскоре изобрел метод быстрой заморозки свежих продуктов, предварительно упакованных в вощеные картонные коробки. Со временем он усовершенствовал свое изобретение, а в 1929 году его патенты купили Golman-Sachs Trading Corporation и Postum Company (в последствии переименованная в General Foods Corporation), заплатив изобретателю в общей сложности 22 миллиона долларов. В 1930 году в Спрингфилде (штат Массачусетс) стали впервые продаваться быстрозамороженные овощи, фрукты, мясо и устрицы под фирменным названием Birds Eye Frosted Foods. А в 1944 году компания Кларенса Бэрдсаи позволила использовать свои холодильники для перевозки замороженных продуктов по железной дороге, и идея снабжения всей Америки frozen foods была реализована.
Неугомонный Кларенс переключился на другие изобретения (в частности, он изобрел инфракрасные обогревательные лампы и гарпуны, позволяющие метить китов), но его первое открытие, сделавшее его легендой при жизни, породило целую индустрию, продуктами которой мы охотно пользуемся.
Приведу цифры и факты, свидетельствующие о победном шествии frozen foods по Америке.
В 40-х годах прошлого века производство замороженных продуктов выросло от 1.5 до 2.5 миллиарда фунтов. Расширился и их ассортимент: к мясу и рыбе добавились закуски, супы, жареный картофель, блюда мексиканской кухни, мясные пирожки и пицца. В этот же период Food and Drug Administration стала всерьез обращать внимание на frozen foods, разрабатывая стандарты их приготовления и упаковки. В Сан-Франциско был созван первый конвент производителей замороженных продуктов, на котором присутствовали 7,000 делегатов. А 19 компаний объединились в Association of Frozen Food Packers (NAFFP), чей первоначальный бюджет не превышал 13,000 долларов. Сейчас эта ассоциация переименована в American Frozen Food Institute, который не только пропагандирует быстрозамороженные продукты, но и позволяет потребителям следить за всеми новинками рынка, а также за всеми новыми мнениями ученых о frozen foods.
Вскоре NAAF открыла службу, принимающую жалобы потребителей, и установила контакт с национальным детективным агентством, определяющим, насколько эти жалобы обоснованны.
В 50-е годы индустрия frozen foods сделала еще один скачок, начав выпускать готовые блюда, а ядерные испытания показали, что замороженные продукты питания сохраняют все свои качества и остаются абсолютно безопасными для здоровья даже после радиоактивного облучения.
Появление телевидения навело компанию Swanson & Sons на гениальную идею: в 1954 году она стала выпускать так называемые TV-dinners, то есть упаковки, содержащие готовые замороженные обеды на всю семью, которые оставалось лишь подогреть. Американцы, в то время с энтузиазмом потреблявшие новую игрушку для взрослых, проводившие вечера напролет, прильнув к телеэкранам, стали охотно покупать TV-dinners, имевшие вид симпатичных подносов, несколько «отсеков» которых содержали жареное говяжье (куриное, индюшачье, рыбное) филе, картофельное пюре (кукурузу, горох) и подливку. Тогдашняя реклама телевизионных обедов, которую можно увидеть на веб-сайте, посвященном 50-летию Swansonmeals, изображала очаровательную молодую даму, с радостью погружающую пакет с TV-dinner в сумку. Реклама гласила: «Я опаздываю домой, но обед будет подан вовремя». То есть к моменту начала телепередач.
В 60-е годы была изобретена микроволновая печь, и домохозяйки, а тем более активистки феминистского движения, стали с радостью сводить к минимуму свое пребывание на кухне. Даже McDonald’s начал приобретать замороженную рыбу и мясные котлеты, а NAFF выпустила в свет первый справочник по frozen foods, знакомящий потребителей со всеми продуктами индустрии.
В 70-е годы примеру McDonald’s последовал Burger King, охотно использовавший замороженные котлеты и прочие продукты, а в больших супермаркетах открылись отделы frozen foods, привлекающие покупателей своим широким ассортиментом.
В 80-е годы индустрия замороженной пищи стала охватывать блюда многих национальных (вернее, иммигрантских) кухонь и диетические (в том числе - низкокалорийные) продукты, а NAFF, к тому времени уже превратившаяся в AFFI, изобрела вагон нового типа для перевозки замороженных продуктов.
В 90-е годы Food and Drug Administration признала, что замороженные продукты не только не отстают от свежих по питательности, но в ряде случаев превосходят их. AFFI, и до этого не сомневавшийся в исключительных качествах продукции своих «подопечных», развернул всеамериканскую кампанию 5 A Day-for Better Health. В этот период уже 60% замужних американок работали или искали работу (в 1973 году их было 46%), и индустрия frozen foods каждый день получала новых благодарных покупательниц. А еще одна находка – выпуск небольших пакетов, рассчитанных на один семейный обед или даже на одного человека, увеличил число покупателей замороженной пищи до бесконечности.
В наши дни индустрия frozen foods, я думаю, затрудняется определить свои границы. Ее продукты проникают в холодильники и микроволновки каждой американской семьи и тем более - каждого одинокого американца, доставляются поездами и самолетами во все уголки страны и мира. AFFI постоянно расширяет рамки своей деятельности, укрепляя контакты с учеными, государственными агентствами, членами Конгресса и представителями масс-медиа, которые готовы все поставить под сомнение и подо все «подкопаться».
Впрочем, «подкапываются» под frozen food не журналисты, а моралисты, утверждая, что она способствует исчезновению института семьи. С одной стороны, хорошо, что, вернувшись домой после изматывающего трудового дня, career-oriented мужья и жены могут моментально приготовить обед себе и своим детям. С другой стороны, многим американцам (особенно мужчинам) вовсе не хочется вступать в брак, когда под боком, наряду со стиральной машиной и портативным пылесосом, есть микроволновая печь и... frozen food. Зачем жениться, если очаровательной особе, с которой ты делишь постель, не надо совмещать роли кухарки и прачки с ролью любовницы?..
Тем не менее, новые типы frozen foods ежегодно выбрасываются на рынок, и их производители учитывают все новые открытия биологов и врачей: используют нерафинированную муку и маложирное мясо, исключают trans-fats и т.д. Кроме того, производители стараются поместить свои продукты в максимально яркие, броские упаковки, превращая отделы замороженных продуктов в супермаркетах в своего рода выставки рекламы.
Потребители на эту рекламу клюют. Судя по опросу, проведенному Tupperware Corp., 94% американцев покупают frozen foods время от времени, а 30% - постоянно. На сегодняший день доходы индустрии свежих продуктов в два раза опережают доходы своей «замороженной» соперницы. Но не исключено, что будущее – за последней.