Медикейд будет расширяться?

Из штата в штат
№46 (552)

Завоевание демократами обеих палат Конгресса, по-видимому, заставляет некоторые группы настроиться на новый лад или подстроиться под новых «хозяев». Во всяком случае, индустрия медицинского страхования уже сделала первый решительный шаг навстречу демократам: внесла на рассмотрение Конгресса масштабное и гуманное предложение, предусматривающее постепенный охват медстраховками всех, без исключения, американцев.
12 лет назад, когда Капитолийский холм завоевали республиканцы, а спикер Палаты представителей Ньют Гингрич объявил о начале консервативной революции, health insurance industry была одним из главных оппонентов Хиллари Клинтон, стремившейся реформировать систему здравоохранения и ввести универсальную страховку. Сейчас та же индустрия предлагает план, по которому все американские дети должны получить медстраховку в течение трех лет, а все взрослые - в течение десяти лет. «Мы считаем, что все американцы должны иметь доступ к медицинскому страхованию», - заявил в беседе с корреспондентом «Нью-Йорк Таймс» Гровер Томас, председатель America’s Health Insurance Plans, лоббирующей интересы страховых компаний.[!]
Значит ли это, что индустрия действует по знакомому выходцам из СССР-СНГ принципу двух «У» (угадать и угодить)? Или она рассматривает свой план как путь расширения своей же клиентуры? В наши дни, когда одни социологи говорят о возрождении морали, а другие невесело отмечают, что даже благотворительные организации хотят обогатиться за счет своей деятельности, разгадать подлинные мотивы заправил health insurance industry не так уж и легко. Но с конкретными пунктами ее плана, который вскоре будут изучать наши законодатели, познакомиться, конечно, следует.
В соответствии с этим планом федеральное правительство и власти штатов должны расширить программу Медикейд с тем, чтобы она распространилась на всех взрослых американцев с годовым доходом ниже официальной черты бедности (16,600 долларов для семьи из трех человек и 9,800 долларов для одного человека).
Children’s Health Insurance Programs, которые финансируются и федеральным правительством, и властями штатов, должны как минимум охватить всех детей в семьях с доходами менее 200% черты бедности.
Конгресс должен предоставить налоговые льготы людям, которые будут открывать так называемые «universal health accounts», то есть новые банковские счета, позволяющие им оплачивать premiums (первоначальные вклады) любой медицинской страховки. Суммы, внесенные в эти счета, не должны облагаться налогами, а федеральному правительству необходимо помогать оплачивать premiums людям с доходами ниже определенного уровня.
Конгресс должен предоставить налоговые кредиты родителям, которые покупают медицинские страховки для своих детей. Кредиты должны колебаться в пределах от 200 (за одного ребенка) до 500 (за всех детей в семье) долларов, а право на них могут иметь лишь семьи с доходами, не превышающими 300% официальной черты бедности (до 60,000 долларов в год для семьи из четырех человек).
По нынешним законам, работодатели, покупающие медстраховки для своих работников, получают налоговые скидки. Новый план предусматривает такие же скидки для людей, которые покупают медицинские страховки для себя и своих семей.
На первый взгляд может показаться, что лидеры health insurance industry, подобно лидерам многих других индустрий, добиваются налоговых субсидий для продуктов, которые продают, то есть ищут для себя выгоду. Но, по большому счету, они предлагают правительству вступить с ними в партнерские отношения и вместе решать проблему, которая одинаково важна для неженатых (незамужних) американцев, семей и работодателей – проблему неуклонного роста цен на здравоохранение и медицинское страхование. По мнению некоторых ученых, эта проблема в условиях глобальной экономики мешает и конкурентоспособности всей Америки на мировом рынке. Как отметил Джордж Халворсон, председатель Kaiser Permanente health plan, «мы остаемся единственной развитой индустриальной страной в мире, которая не имеет универсальной медстраховки».
На данном этапе лидеры health insurance industry ничего не говорят о том, откуда следует брать деньги на все предложенные ими изменения. Не говорят и о том, какие меры они сами собираются принять (если вообще собираются), чтобы хоть немного замедлить рост цен на медицинское страхование. Возможно, все эти вопросы они тоже собираются рассматривать вместе с федеральным правительством и властями штатов.
Ожидается, что реформа медицинского страхования будет одним из «коньков» нового Конгресса, а предложение health insurance industry вызовет яростные споры, которые будут длиться вплоть до следующих президентских выборов. Некоторые из новых конгрессменов попали на Капитолийский холм именно потому, что обещали своим избирателям заняться вопросом медицинского страхования. И они, скорее всего будут педантично изучать это предложение, стараясь претворить в жизнь самые его рациональные пункты. Но другие конгрессмены, возможно, отнесутся к нему столь же негативно, как отнеслись к плану Хиллари Клинтон Ньют Гингрич и его команда. Так или иначе, у нового Конгресса уже появился повод для серьезных дебатов.