“Ах какая драма, пиковая дама...”

Проблема
№45 (551)

Американцы при всем их практицизме – люди очень увлекающиеся. По данным National Council on Problem Gambling, 80 процентов взрослого населения США постоянно или время от времени посещает казино (как реальные, так и интернетовские), делает ставки на скачках, участвует в различных лотереях, играет в бинго, в карты.
Из имеющихся статистических данных следует, что сегодня уже не менее 30 процентов старшеклассников, а также до трети учащихся 8 классов (исследование Delaware Council on Gambling) не отказывают себе в удовольствии перекинуться в картишки или заглянуть в интернет-казино. Многие веб-сайты не оснащены системами, отсеивающими нежелательных посетителей. А если они даже и имеются, то дети и подростки, на порядок опережающие взрослых в знании компьютера, легко обходят любые электронные рогатки. Значительное число онлайновских ресурсов, предлагающих своим посетителям «делать ставки», вообще не содержит никаких запретительных возрастных правил.
Из всех азартных игр карты привлекают молодежь больше всех остальных. Особенно покер.
«Его популярность просто феноменальна, - говорит в интервью USA Today Элизабет Джордж, возглавляющая исследовательскую организацию North American Training Institute, - особенно в колледжах и университетах страны».
Многие эксперты в области азартных игр поддерживают коллегу, считая, что увлеченность покером уже стала настоящей эпидемией в молодежной и студенческой среде. Удивляться этому феномену не приходится - все закономерно. Турниры профессионалов данного вида карточной игры заняли в последние годы прочное место в сетке телевизионных программ. Суммы, которые разыгрываются, исчисляются шестью нулями. При этом соревнования транслируются по популярным спортивным каналам, таким, как ESPN (программа - World Series of Poker), MSG, YES, традиционно собирающим много зрителей. За карточным столом встречаются не только рядовые граждане, но и звезды Голливуда (большим успехом пользуется телевизионная передача Celebrity Poker Showdown).
Впрочем, популярность телевизионных покерных шоу – это, как мне кажется, следствие процесса, запущенного намного раньше. Играть в покер американцев приучают... с детства. Так, в специализированных магазинах, торгующих игрушками, сегодня можно приобрести покерные наборы для самых маленьких. Все продумано. Значит, покерная эпидемия возникла не на пустом месте. Ее, позволю себе предположить, умело подготовили...
Исследование, проведенное экспертами Annenberg Public Policy Center при Университете Пенсильвании, свидетельствует о приросте числа любителей карточной игры в вузах США, в первую очередь это касается покера. Если в 2004 году хотя бы раз в месяц садились за карточный стол или делали ставки по интернету 45 процентов студентов, то в прошлом году уже больше половины. Из этих 50 процентов 15 процентов играли в покер еженедельно, в 2002 году таковых было всего 2 процента.
Многие игровые веб-сайты завлекают в свои сети студентов, размещая на своих страничках привлекательные заявления типа: «молодые люди, поторопитесь получить удовольствие», в которых, кроме обещанного кайфа, молодежи предлагают вступительные бонусы от 50 до 100 долларов, а также возможность выиграть деньги на оплату учебы. И молодежь в массовом порядке клюет на эти посулы, тем паче что победители действительно выигрывают значительные денежные суммы – по 40-50 тысяч долларов. Таких счастливчиков, однако, единицы, зато проигравших - легион. И среди них все больше тех, кто без посторонней помощи «с карточной иглы не соскочит».
Согласно данным Journal of Gambling Studies, число американцев, относящихся к т.н. «игроманам» (pathological gambling), составляет, в общей массе населения страны 1,6 процента; 3,85 процента – это люди, которым осталось сделать всего несколько шагов, чтобы оказаться в данной категории. Среди студентов показатели намного выше: соответственно 5 и 9 процентов.
Этот вывод подтверждается и отчетом специалистов из Annenberg Public Policy Center - шансов оказаться на крючке у молодежи куда больше, чем у людей старшего возраста. Многим любителям покера и других карточных игр, садящихся за зеленое сукно или делающих ставки по интернету каждую неделю, грозят серьезные проблемы. Самая неприятная из них, естественно, долги. Чтобы с ними рассчитаться, молодые люди, не отличавшиеся в прошлом агрессивным поведением, совершают преступления - лишь бы добыть денег.
Три года назад общенациональную известность получила кровавая трагедия в Университете Висконсина, где один из студентов, задолжавший трем своим соседям по комнате в общежитии более 70 тысяч долларов, решил разрешить вопрос кардинально: он их просто убил.
В конце прошлого года Грег Хоган, студент Lehigh University (штат Пенсильвания), президент своей группы, участник хора в университетском оркестре, был арестован за ограбление банка. Совершить этот поступок его заставили долги, которые он наделал, играя в покер на интернете.
«Печально, но таких молодых людей, оказавшихся в беде из-за пристрастия к азартным играм, становится все больше и больше», - предупреждает общественность Эдвард Луни, исполнительный директор Council of Compulsive Gambling of New Jersey.
Можно ли помочь молодежи, столкнувшейся с игроманией вырваться из ее цепких объятий? Ответ специалистов на этот вопрос до недавнего времени не обнадеживал. Они вынуждены были признать: многие консультационные центры поддержки не располагают специалистами, способными разрешить данную проблему. Ведь основной упор делался и продолжает делаться на лечение от алкоголизма и наркомании.
И все-таки, учитывая остроту ситуации, можно было надеяться на заинтересованность местных властей в решении проблемы игровой зависимости молодежи. Здесь, однако, возникала сложность в виде конфликта интересов. С одной стороны – онлайновские казино, различные лотереи втягивали в свою орбиту все больше молодежи, не способной справиться с искусителями, с другой – эти предприятия являлись важным источником пополнения штатных и муниципальных бюджетов. Резать своими руками курицу, несущую «золотые яйца», чиновникам очень не хотелось.
Сейчас эта дилемма, возможно, найдет свое решение после одобрения Конгрессом и подписанием президентом Бушем 13 октября закона - Internet Gambling Enforcement Act of 2006, серьезно ограничивающего возможности виртуальных казино. Этот документ, как известно, запрещает банкам и кредитным компаниям переводить в казино деньги - сделанные клиентами ставки. Билль касается не только фирм, расположенных на территории США, но и находящихся за рубежом, в частности, в оффшорных зонах. Новые правила, правда, не коснутся скачек и лотерей, зато виртуальный покер пострадает обязательно. Эксперты прогнозируют резкое снижение деловой активности веб-сайтов, чей бизнес во многом строится на игре в покер. Теперь этим компаниям во избежание судебных преследований придется покинуть американский рынок. Самые крупные из них, британские такие, как PartyPoker, 888 Holdings PLC, PartyGaming PLC уже перестали принимать переводы из США. Как следствие – их акции резко упали в цене: от 50 до 70 процентов!
Между тем некоторые эксперты полагают, что отступление игорных виртуальных гигантов с рынка США – явление временное. Так, профессор Нелсон Роуз полагает, что банки могут обратиться к такому средству перевода денег игроков, как использование т.н. платежных процессоров (таких, как Neteller), неподконтрольных американским властям. По мнению ряда адвокатов, в законе имеются весьма существенные проблемы, позволяющие банкам не опасаться уголовной ответственности за использование платежных процессоров.
Я готов согласиться с юристами - торжествовать противникам азартных игр все-таки рановато. Очень сомнительно, что игорная индустрия, которую сейчас заставляют отказаться от десятков миллиардов долларов, безропотно сложит оружие. По ней уже наносились удары в прошлом, от которых она впоследствии оправлялась. Посмотрим, как будет на этот раз...