Чудеса!

Спорт
№23 (319)

ФИНАЛЫ КОНФЕРЕНЦИЙ
СЫГРАННЫ МАТЧИ
ВОСТОК
«НЕТС» - «СЕЛТИКС»
104:97, 86:96, 90:94, 94:92
ЗАПАД
«КИНГС» - «ЛЕЙКЕРС»
99:106, 96:90, 103:90, 99:100

В понедельник, после того как «Нью-Джерси нетс» выиграли четвертый матч в гостях у «Бостон салтикс», в финалах обеих конференций наступило равновесие – 2:2.[!] В таких случаях журналисты часто пользуются выражением «мирный счет». Но в данном случае ни о как «мире» не может быть и речи. Сюжеты, по которым развиваются события и в том и другом поединке, напоминают сражения в спортивном смысле. Идет борьба страстная, мужественная и порой беспощадная от первой до последней секунды. И от этого качество баскетбола не страдает. Наоборот, каждый из сыгранных матчей по-своему прекрасен и неповторим. А отдельные игры в памяти любителей баскетбола останутся надолго. Обе пары – «Нетс» - «Селтикс» и «Сакраменто кингс» - «Лос-Анджелес лейкерс» - прошли только полпути, однако эксперты уже утверждают, что подобных по накалу поединков одновременно в финалах двух конференций не было давно.
«Нетс» начали с гроссмейстерской победы на своей площадке. Они продемонстрировали на редкость слаженную командную игру и за счет этого переиграли соперников в борьбе на подборах. В повторной встрече на площадке «Континентал-Арена» преимущество имели гости. Они немного сильнее сыграли в обороне и вынуждали хозяев часто ошибаться. Да и в атаке «Селтикс» выглядели гораздо предпочтительнее. Бостонцы с первых же минут взяли контроль в свои руки и к концу третьей четверти были впереди с отрывом в 18 очков – 66:48. В заключительной четверти Джейсон Кидд взял инициативу на себя и сумел несколько наладить командную игру. «Нетс» сократили разрыв до пяти очков. Но концовка все же осталась за «Селтикс». Кидд во втором матче подряд сделал трипл-дабл - 23 очка, 16 подборов, 10 результативных пасов, но это не спасло его команду.
Стало очевидно, что в гостях «Нетс» придется очень нелегко. «Селтикс» располагает отличными исполнителями. Двух из них – атакующего защитника Пола Пирса (лучший снайпер по итогам регулярного чемпионата) и форварда Энтоина Уокера причисляют к звездам Лиги. Они во многом способствовали победе команды во втором матче, после которой появились сомнения, что «Нетс» выиграет хотя бы один матч в гостях. Оценивая результаты двух первых поединков, специалисты сходились во мнении, что итог вполне закономерен. Они напоминали, что в регулярном розыгрыше «Селтикс» выиграли у «Нетс» три из четырех встреч. Исходя из этого, следовало, что бостонцы в своих стенах способны развить успех и вернуться на пятый матч в Ист-Рутерфорд с положительным балансом. Но прогноз остался прогнозом.
События в двух бостонских матчах развивались удивительнейшим образом. Особенной была первая ответная встреча. Подобный сценарий придумать было невозможно. Никогда в истории НБА команда, проигрывавшая перед четвертой четвертью 21 очко, не выигрывала матч. И никогда команда, лидировавшая с таким отрывом, не проигрывала встречу. В летописи Лиги до сих пор значилась 171 игра, в которых проигрывающей стороне удавалось ликвидировать дефицит в 19 очков. Но в 21 очко. Именно это сделали «Селтикс» в первом ответном матче в бостонском «Флит-Сентр». Начало встречи ничего хорошего им не предвещало. В первой четверти «Нетс» вырвались вперед на 15 очков (28:13). К большому перерыву разрыв увеличился – 54:33. К концу третьей четверти преимущество ньюджерсийцев достигло 26 очков. А последняя четверть началась при счете 74:53 в пользу гостей. Ну что можно подумать, когда на табло высвечиваются такие цифры, а играть остается всего 12 минут? Игра потеряла смысл...
Перед тем как команды снова вышли на площадку, телекамеры крупным планом показали скамейку «Селтикс». В кадр попал Уокер. Возбужденный до предела, жестикулируя правой рукой, он что-то выкрикивал партнерам, а потом повернулся в сторону Пирса. Позже этот момент, но уже в звуковом сопровождении, прокручивали несколько раз. Слова Уокера сводились к следующему: «Посмотрите на этих парней. Они смеются над нами, получая удовольствие от игры. Но еще играть 12 минут. Мы можем что-то изменить. Пол! Возьми себя в руки. Играй, как можешь». Слова Уокера имели магическое влияние. Когда возобновилась игра, зрители увидели совсем других «Селтикс» и совсем других «Нетс». Трехминутный спурт бостонцев 10:0, и счет стал 63:74. Начиная с этого момента, болельщики стоя поддерживали свою команду. За шесть минут до конца игры «Селикс» сделали еще одно ускорение (20:4) и выиграли четвертую четверть со счетом 41:16 /!/. В этот отрезок игрового времени Пирс набрал 19/!/ очков. На три больше, чем все баскетболисты «Никс», - 94:90. В течение последних 16 секунд Кидд сделал подряд четыре броска из трехочковой зоны. Но ни один из них не достиг цели.
Большинство комментариев после матча сводилось к тому, что «Никс» не смогут отойти от такого шока и обречены на провал. А слова главного тренера «Нетс» Байрона Скотта «мы проиграли один матч и теперь должны думать, как выиграть очередной» журналисты смаковали с ехидством. И в этот раз ньюджерсийцы опровергли все прогнозы, поразив скептиков победой в четвертом матче. Гости лидировали почти на протяжении всей встречи. Порой их преимущество достигало 16 очков. Но в четвертой четверти они несколько сдали и позволили соперникам сократить разрыв - 94:92. Однако была одержана очень важная победа. Она дала «Нетс» очередной шанс. Стоит отметить, что за две секунды до конца игры Пирс «смазал» два штрафных броска.
Пятая игра состоялась в среду в Ист-Рутерфорде.
Не менее удивительные вещи происходят в серии между «Сакраменто кингс» и «Лос-Анджелес лейкерс». Действующие чемпионы НБА начали финал конференции победой в гостях. Причем запланированное очко они взяли довольно убедительно. «Лейкерс» лидировали с первых же минут и только в конце матча позволили хозяевам сократить отставание до семи очков (105:99). Это была 12-я подряд гостевая победа лосанджелесцев под руководством Фила Джексона – рекорд Лиги. Стартовый успех значительно повысил акции двукратных чемпионов НБА. Уже начались разговоры о том, что «Лейкерс», получив такую солидную психологическую фору, будут диктовать свои условия в серии. Некоторые обозреватели не исключали, что и второй матч в Сакраменто завершится их победой. Но на площадке события развивались совсем иным образом. Первая четверть прошла с переменным успехом. Во второй все оставшееся время лидировали «Кингс». Лишь в самом конце встречи «Лейкерс» значительно активизировались и сократили разрыв до трех очков (90:93). Однако «Кингс» своего шанса не упустили. У побежденных самым результативным был фентрой Шакил О’Нил (35 очков). 22 очка набрал Кобе Брайант, который вышел на площадку не совсем здоровым: накануне он отравился и в день матча чувствовал себя неважно.
А «Кингс» опять выступали без своего лучшего снайпера травмированного Предрага Стойяковича. Не играл он и в двух ответных матчах в Лос-Анджелесе. Тем не менее судьба чемпионов Лиги висела на волоске. Они проиграли третий матч (90:103), а в четвертом вырвали победу на последней секунде - 100:99. В обоих случаях «Лейкерс» были в роли догоняющих. В первом случае («Кингс» перед последней четвертью вели в счете 75:52) им так и не удалось переломить ход поединка. Во втором, проигрывая перед большим перерывом - 51:65, они ценой больших усилий все же спасли игру. За 11 секунд до финальной сирены «Кингс» еще были впереди - 98:97 и получили право пробить два штрафных. Влад Дивац реализовал только один - 99:97. «Лейкерс» пошли в атаку, но она оказалась неудачной. Тот же Дивац выпрыгнул выше всех и откинул мяч... на Роберта Хорри, стоявшего у трехочковой черты. Форвард «Лейкерс» мгновенно бросил по кольцу. Оставалась одна секунда... - 100:99. Счет в серии стал 2:2.