Дырка от бублика

Из штата в штат
№42 (548)

Все больше и больше пожилых людей - клиентов Медикера «Д», несмотря на наличие страховки, сталкивается с проблемой оплаты лекарств. Многие из них, говорят сотрудники Medicare Rights Center, звонят нам в панике, не понимая, что происходит. Когда же мы объясняем им, как работает приобретенная страховка, люди приходят в ярость, считая, что с ними сыграли злую шутку.
Однако вспомним правила. Частные страховые планы оплачивают расходы клиентов Медикера «Д» до конкретной суммы, установленной правительством: застрахованные могут потратить на покупку лекарств 2250 долларов в течение года. И ни центом больше. Сверх данной суммы «покрытие» прекращает работать, до тех пор пока затраты пожилого человека на приобретение медикаментов не достигнут суммы 5100 долларов. С этого момента всякие ограничения отпадают, и страховая компания оплачивает 95 процентов всех расходов владельца полиса. Многие клиенты Медикера «Д» просто не знают о существовании специального пункта закона т.н. “doughnut hole” (можно перевести как «дырка от бублика»), предусматривающего оплату медикаментов пожилыми людьми из своего кармана при превышении установленного лимита, - им придется раскошелиться примерно на 3 тысячи долларов.
Положение “doughnut hole” вызвало в свое время ожесточенные дебаты на Капитолийском холме. Демократы настойчиво, но безуспешно убеждали республиканцев в необходимости исключить это требование из проекта реформы - Medicare Prescription Drug, Improvement and Modernization Act. Люди окажутся не в состоянии разобраться в хитросплетениях страховых планов, предупреждали либералы, многие пациенты, особенно страдающие от тяжелых и хронических болезней, быстро исчерпают допустимый лимит.
Республиканское большинство Конгресса к доводам оппозиции прислушаться не пожелало. Возобладала точка зрения консервативных экспертов, убедивших правящую партию: не стоит волноваться, пожилые люди смогут понять что к чему, выбрав для себя подходящую страховку. В этом им помогут консультанты либо лечащие врачи. В теории все обстояло просто замечательно, но на практике, как видим, получилось иначе.
Сотрудники Medicare Rights Center без труда поведают нам сегодня о сотнях, если не тысячах историй клиентов Медикера, оказавшихся лицом к лицу с суровой действительностью: платить из своего кармана или отказаться от приема лекарств. Однако для многих из них выбор второго варианта исключен: без приема необходимых лекарств людям грозит либо инвалидность, либо быстрая смерть.
Единственное, что хоть немного радует в данных обстоятельствах, - значительно меньшее, чем ожидалось, число клиентов Медикера «Д», которым предстоит столкнуться в нынешнем году с “doughnut hole”. Их будет, считают чиновники Минздрава, 3 млн. человек, а не 7 млн., как прогнозировали эксперты Kaiser Family Foundation.
Возникает, однако, вопрос: неужели нельзя было избежать нынешней ситуации, не доводить до отчаяния массу людей? Безусловно, выход имелся, и весьма продуктивный - переговоры о ценах на лекарства между администрацией Медикера - с одной стороны, производителями лекарств и страховыми компаниями - с другой. Однако администрация Буша, поддержанная однопартийцами в Конгрессе, от этой возможности отказалась, хотя выгода от данного шага могла быть двоякая. Менее дорогие лекарства, приобретаемые клиентами Медикера, не только позволили бы им избежать “doughnut hole”, но и значительно сократили бы расходы государственной казны (читай - налогоплательщика) на финансирование Медикера «Д». Естественно, фармацевтические гиганты пол учили бы меньше прибыли, но ведь реформу затевали не в их интересах, а с целью облегчить положение пожилых людей. Вообще правила участия последних в Медикере «Д» поражают меня своим откровенным креном в одну сторону. Ведь даже в случае прекращения оплаты лекарств полисом его владелец все равно должен выплачивать страховые взносы (premiums).

Так что же делать пожилым людям, чьи расходы на покупку лекарств достигли установленного лимита?

1. Глава Centers for Medicare and Medicaid Services Марк Маклеллан (в сентябре нынешнего года он заявил, что в ближайшее время добровольно покинет свой пост) считает необходимым продолжать пользоваться своей страховкой, исправно платя взносы за нее. Ведь приобретать лекарства с ее помощью, даже оплачивая их из своего кармана, говорит он, все равно выгодно. Так как в отличие от администрации Медикера страховые фирмы могут вести переговоры об установлении более низких закупочных цен на медикаменты.

2. Многие пожилые люди понятия не имеют, что помощь в оплате лекарств тем, кто имеет на это право, конечно, могут оказать власти штатов и сами производители лекарств в рамках prescription-assistance programs.
Ниже мы приводим список штатов, где эти программы действуют, вместе с контактными телефонами и интернетовскими веб-сайтами:

Аляска - Alaska Department of
Health and Social Services
Policy & Admin. Contact:
Sherry Hill, (907) 465-1618,
Cell (907) 321-2838
Beneficiary Contacts: 1-800-478-6065
(Anchorage 907-269-3680.)
www.hss.state.ak.us/dsds/seniorcaresio.htm
Аризона - Arizona Health Care Cost Containment System (AHCCCS)
Toll-free: 800-770-8014;
policy: 602-417-4269
http://azahcccs.gov/site/
Коннектикут - Connecticut Department of Social Services
Pharmacy Unit, Medical Care Administration
Medicare Part D information-Englis
toll-free eligibility information:
1-800-423-5026 or 860-832-9265
http://www.connpace.com/
Делавэр - The Division of
Social Services
Phone: 255-9500 or 1-800-372-2022
FAX: (302) 255-4454
http://www.dhss.delaware.gov/dhss/dss/dpap.html
Гавайи - Department of Human Services
Policy information only:
(808) 692-8134
Иллинойс -
Telephone 217 524-0084; In IL,
toll-free 800 624-2459
http://www.illinoiscaresrx.com/
http://www.cbrx.il.gov/
Illinois Rx Buying Club Member Services
toll-free 866-215-3462 (TTY)
866-215-3479
http://www.illinoisrxbuyingclub.com/
Индиана - Hoosier Rx Program
(toll free) at 1-866-267-4679
Senior Health Insurance Information Program counselors (toll-free) at
1-800-452-4800.
Кентукки - Контактного телефона
пока нет
Мэн - Tel.: 207-287-2674;
toll-free: 888-600-2466
http://www.maine.gov/dhhs/beas/medbook.htm
Мэриленд - Maryland Pharmacy
Program toll-free, 1-800-226-2142
http://www.marylandspdap.com/
www.dhmh.state.md.us/mma/mpap/
www.dhmh.state.md.us/mma/pdf/Brochure-2002.pdf
Массачусетс - MA Executive Office of Elder Affairs; 617-727-7750
Prescription Advantage Customer Service - toll-free: 800-243-4636.
http://www.mass.gov/Eelders/docs/prescription_advantage_medicare_wrap_factsheet.pdf
Миссури - Missouri Rx,
205 Jefferson Street, Room 1310, Jefferson City, MO 65101
Telephone: 1-800-375-1406 (Toll-free)
http://www.dss.missouri.gov/dms/pharmacy/mo_rx.htm
Монтана - Application: http://www.dphhs.mt.gov/prescriptiondrug/bigskyrxapplication.pdf
Невада - http://nevadaseniorrx.nv.gov/
Нью-Джерси - Dept. of Health & Senior Services
Telephone: 609-588-7048;
Toll-free in NJ: 800-792-9745
PAAD: http://www.state.nj.us/health /seniorbenefits/pbp/paad-home.shtml
Senior Gold: http://www.state.nj.us /health/seniorbenefits/documents/seniorgold_factsheet.pdf
Нью-Йорк - EPIC Office
Telephone: 518-452-6828;
Toll-free in NY: 800-332-3742
http://www.health.state.ny.us/health_care/epic/index.htm
Пенсильвания - PA Dept. of Aging
555 Walnut Street, 5th Floor, Harrisburg, PA 17101
Residents toll-free 1-800-225-7223 or (717) 787-7313; FAX: 717-772-2730
http://www.aging.state.pa.us/aging/cwp/view.asp?a=293&q=252885
http://www.aging.state.pa.us/aging/cwp/view.asp?a=293&q=252808
http://pda-apprise.org/providers/ Email: aging@state.pa.us
Род-Айленд - Dept. of Elderly Affairs
(401) 222-2880
http://adrc.ohhs.ri.gov/paying/Prescription_Assist.php
Южная Каролина - For consumer assistance, call 1-800-834-2680.
http://southcarolina.fhsc.com/beneficiaries/silverxcard/
http://southcarolina.fhsc.com/Beneficiaries/silverxcard/documents.asp
Вермонт - Dir. of Health Program Integration Unit (VHAccess)
http://www.dad.state.vt.us/MedicarePartD/Flyers.pdf
http://www.dad.state.vt.us/MedicarePartD/Default.htm
Вашингтон - http://fortress.wa.gov/dshs /maa/Medicaredrugs/
Висконсин - SeniorCare Customer Service Hotline: (800) 657-2038
http://dhfs.wisconsin.gov/seniorcare/
Вайоминг - Prescription Assistance Program
Pharmacist Consultant - Telephone 307-777-8699.
http://wdh.state.wy.us/pharmacy/pdap.asp

3.Маклеллан советует также обращаться за советом и помощью непосредственно в администрацию Медикера по телефону 1 (800) 633-4227.
4.Эксперты обращают внимание пожилых людей, которым пришлось столкнуться с “doughnut hole”, что они могут уменьшить свои расходы, приобретая лекарства посредством mail-order pharmacies или у канадских фармацевтов. Стоимость многих медикаментов у нашего северного соседа традиционно намного ниже, чем в США.
5.Еще одна возможность - поменять страховку, которая начнет действовать в 2007 году. Сделать это можно будет с 15 ноября сего года.
6.Следует также выяснить у своего врача, можно ли перейти на прием менее дорогостоящих generics drugs - аналогов общеизвестных лекарств (brand name drugs). Эти медикаменты стоят дешевле «брендовых» наименований.
Ситуация с оплатой лекарств клиентами Медикера «Д» превратилась, как и предсказывали демократы, в очень серьезную проблему, которая, как считают политологи, может оказать существенное влияние на результаты промежуточных выборов в Конгресс. Многие пожилые люди обязательно припомнят республиканцам законодательную «дырку от бублика».
Демократы не упускают шанса перетянуть на свою сторону как можно больше пожилых избирателей. В конце сентября их представители в рамках “doughnut hole day” провели десятки мероприятий по всей стране, на которых они подвергли резкой критике политику республиканцев в вопросе реформы Медикера. Как заявила сенатор Дэбби Стабеноу, если ее партия придет к власти, пункт закона, связанный с “doughnut hole”, будет пересмотрен. «То, что происходит сегодня с оплатой лекарств, - форменное безумие, - поддержал коллегу сенатор Билл Нелсон. Мы считаем необходимым внести поправки в закон, разрешив администрации Медикера вести переговоры с фармацевтами и страховыми компаниями насчет цен за лекарства. Будем исправлять ошибки республиканцев».