споры вокруг чаевых

Будни Большого Яблока
№40 (546)

Попалась мне недавно на глаза одна интернетовская заметка о распрекрасном житье-бытье американских официантов. Откуда автор, работающий в издании одного из государств СНГ, черпал свои сведения - мне неведомо.
«По уровню доходов американский официант нисколько не уступает успешному бизнесмену. Средняя ежемесячная зарплата официанта в Штатах составляет $35 тыс. Вероятно, причина такого процветания представителей далеко не самой привлекательной с точки зрения престижа профессии кроется в том, что институт чаевых в Штатах имеет силу строго охраняемого общественной моралью неписаного закона. Средний уровень чаевых по США - 20% от общей суммы заказа. Не оставлять «на чай» в Штатах - поведение абсолютно аморальное, которое могут себе позволить только те, кто не дорожит своей репутацией». [!]
Сказанное о чаевых действительно соответствует нашей действительности, а вот утверждение о доходах, сопоставимых с доходами «успешных бизнесменов», нельзя воспринимать без улыбки.
Обязательность чаевых при посещении американских ресторанов объясняется не только традицией, но и очень низкой зарплатой официантов. В ряде штатов она по закону может не дотягивать до минимальной федеральной зарплаты: вместо 5 долларов 15 центов в час человеку заплатят 2-3 доллара. При таких заработках, чтобы иметь сносный годовой доход, нужно получать не просто хорошие, а очень хорошие чаевые, говорят представители этой профессии. Ведь многим официантам приходится делиться с помощниками – busboys, а нередко кое-что «отстегивать» и барменам. О среднем годовом жалованье (median salary waiter/waitress) американских официантов можно узнать, заглянув на веб-сайт payscale.com/salary-survey/vid-11557/fid-6886:
В Нью-Йорке - 14650 долларов
В Калифорнии – 14350 долларов
Во Флориде – 13240 долларов
В Техасе – 13010 долларов
В Пенсильвании – 13010 долларов
В Иллинойсе – 13600 долларов
В Огайо - 12920 долларов
В Мичигане – 12820 долларов
Заработки, согласимся, копеечные, по сути, официант живет с чаевых, которые, даже несмотря на неписаные законы, ему могут и не дать. Ресторанов – тьма, и если клиент – обычный посетитель, то на свою «запятнанную» репутацию ему, по большому счету, наплевать.
Ставить в один ряд доходы американских официантов с доходами «успешных бизнесменов», как и утверждать о «процветании» представителей этой профессии в США, могут люди, плохо разбирающиеся в американской действительности. На самом деле большинству официантов приходится прилагать немалые усилия, чтобы поддерживать сносный образ жизни.
Агентство Associated Press рассказало недавно об инициативе, с которой выступил бывший официант, а ныне менеджер одного из ресторанов Атланты Якуп Улутас. Этот человек по собственной инициативе создал организацию Fairtip.org, в которой уже состоят 2500 его коллег. Цель, которую поставили перед собой Улутас и его единомышленники, – введение во всех ресторанах страны обязательного 20-процентного сбора за обслуживание – service fee. Мысль понятна - обязать клиентов, которые не пожелают оставлять tips добровольно, делать это вынужденно.
Очевидно, что большинство официантов горячо поддержат инициативу г-на Улутаса. Однако не скажется ли повышение ставок чаевых на посещаемости ресторанов?
В приведенном в начале этой статьи отрывке из размещенного на интернете материала утверждается, что средний размер tips – 20 процентов. Это близко к реальной картине, хотя во многих ресторанах официантам приходится соглашаться и на 10-15 процентов чаевых. Проведенный не так давно среди официантов самых известных и популярных в стране ресторанов опрос – Zagat Survey выявил, что шесть лет назад средний уровень чаевых составлял 17,75 процента, сейчас – около 18,7 процента. Нынешний размер ресторанных чаевых имеет тенденцию к повышению, и этот факт вызывает озабоченность некоторых экономистов. «По моему мнению, - говорит профессор Майкл Лин из школы по подготовке гостиничных администраторов при Корнеллском университете в интервью Associated Press, - ресторанная индустрия должна согласиться на установление приемлемого для официантов и их клиентов потолка чаевых. Иначе неизбежная потеря клиентов».
Надо сказать, что далеко не все официанты готовы согласиться на фиксированные размеры чаевых. Многие из них, утверждает Лин, остаются в плену заблуждений, что щедрость клиента зависит от качества их работы. На самом деле, утверждает профессор, проведенные исследования показали, что качество обслуживания слабо или вообще не влияет на размер чаевых. По словам Лина, в солнечную погоду официанты могут получить от своих клиентов более щедрое вознаграждение, чем в дождливый, ненастный день, как бы они их ни обхаживали.
Так, может быть, прав профессор, что для многих посетителей ресторанов расторопность обслуживающего персонала действительно фактор второстепенный? А что думаете вы, господа читатели?