А ты доверяешь Organic food?

Из штата в штат
№40 (546)

Уважаемая редакция!
Пишу вам вот по какому поводу. С некоторых пор моя жена стала тратить все больше денег на приобретение т.н. «натуральных продуктов» - organic food. Сначала она покупала только молоко и яйца, и я не был против этого. Затем в доме стало появляться все больше и больше этой самой «органики», которая и по вкусу, и по внешнему виду мало чем отличалась от натуральных продуктов. Я стал протестовать против лишних расходов. Жена - ни в какую, мол, нечего на здоровье экономить.
Подозрения, что нас обманывают, появились у меня тогда, когда я заметил, что эти «органические» продукты долго не портятся. Определенно их чем-то обрабатывали.
И вообще, откуда сразу взялось столько “органически чистых” продуктов? Если раньше их можно было купить только в специализированных магазинах, то теперь ими забиты все супермаркеты. Чего только нет! Что, у фермеров появились в обороте «чистые» земли, в которые не были зарыты тонны химикатов? Или животных выпустили на чистые луга, перестав скармливать им гормоны роста?
С уважением
Марк Фридман

По данным Organic Consumers Association, с 1997 по настоящее время темпы увеличения продаж organic foods составляли в среднем 20 процентов в год (для обычной сельскохозяйственной продукции этот показатель равнялся 3 процентам). Если в 1997 году было реализовано organic food на 3,4 млрд. долларов, в 2005 году - уже на 15 млрд. долларов.
Обращение американцев к органическим продуктам, конечно же, не случайно. Ну кому не хочется есть мясо, овощи или фрукты, которые не подвергались бы химической обработке? Между тем американцы все чаще задают себе вполне резонный вопрос: действительно ли продукты, которые производители предлагают им как «органические», являются таковыми, а может быть, их просто водят за нос?
Ответ на этот вопрос было бы естественно получить у ведомства, курирующего производство органических продуктов – Министерства сельского хозяйства США (USDA). Отвечая газете Dallas Morning News, которая специально занялась данной проблемой (вовсе не случайно - Техас является крупнейшим производителем organic food в США), чиновники Минсельхоза честно признались, что они затрудняются ответить, как часто мелкие и крупные производители нарушают требования, введенные в 2002 году (эти стандарты разрабатывались целых 12 лет). А если о нарушениях становится известно, поинтересовались журналисты, принимаются ли меры против тех, кто решил не соблюдать федеральные инструкции? Принимаются, но очень редко, ответили газете представители министерства.
Чиновница Минсельхоза Барбара Робинсон, в ведении которой находится National Organic Program, подчеркнула, объясняясь с прессой, что ее малочисленный отдел делает все возможное, но выше головы ни ей, ни ее подчиненным не прыгнуть. Дескать, мы бы рады привлечь производителей к ответственности за обман потребителя, однако сделать этого не в состоянии. Людей у нас в обрез, значит, остается надеяться на порядочность самих производителей.
Веселенький ответ, не правда ли? Впрочем, а что еще может сказать чиновница, в подчинение которой родное ведомство определило всего девять человек. А ведь ей и ее сотрудникам надлежит надзирать за деятельностью 20 тысяч различных производителей organic food как в США, так и за рубежом.
Если называть вещи своими именами, то легко прийти к выводу – борьба с нарушителями стандартов, предъявляемых к производству органических продуктов, все эти годы практически не велась. На просьбу журналистов предоставить им список компаний, которые провинились перед Минсельхозом, Робинсон ответила, что им придется подождать...полгода. Именно столько времени понадобится ее подчиненным для подготовки и систематизации запрашиваемых материалов!
Надо сказать, что непосредственно с производителями чиновники Минсельхоза не общаются, это за них делают инспекторы (USDA-certified inspectors). В США, как и в других странах, компании, выпускающие органические продукты, проходят специальную систему сертификации производства и всего технологического процесса. Отдел г-жи Робинсон занимается лицензированием инспекторов, которые имеются в каждом штате. Эти люди могут сами проверять фермы, где выращиваются органические продукты, или привлекать к этой деятельности те или иные профильные организации. Под юрисдикцией американского Минсельхоза находится 96 certifying agencies: 56 в США, остальные – за рубежом. В основном это частные предприятия, однако среди них встречаются и государственные агентства, например, Texas Department of Agriculture.
Читателю, завсегдатаю магазинов или отделов “organic food”, будет интересно узнать, сколько раз в году инспекторы, к которым обращаются производители «органики» для сертификации своей продукции, наведывались на их поля или фермы? Как отмечается на веб-сайте организации Center for Global Food Issues, поля и фермы компаний, приобретающих товарный знак – USDA Organic label, инспекторы посещают, в лучшем случае, один раз в год. По данным этого же сайта, в период с 1994 по 1999 год, Минсельхоз удосужился проверить наличие запрещенного при производстве органических продуктов пестицида Roundup всего в 127 образцах продукции. Вообще не проводились за указанный пятилетний период проверки продуктов на содержание очень токсичного пестицида copper sulfate.
Эксперты нас успокаивают, что большинство производителей – честные фермеры, но ведь сейчас значительная доля «органики» производится крупными компаниями. Им же принадлежат линии популярных органических продуктов. Компания Kraft владеет мясной линией Boca Foods; Kashi и Morningstar Farms - бренды фирмы Kellogg; Cascadian Farm and Sunrise Organic принадлежат General Mills. Кто может поручиться за то, что, увеличивая объем сельскохозяйственного производства менеджеры этих фирм не воспользуются запрещенными приемами? И как же их не применять, если надзор со стороны федеральных и штатных органов власти – фикция!
Согласно принятому в 2002 году закону, отдел, который возглавляет Робинсон, должен собирать информацию об индивидуальных фермерах или компаниях, нарушивших закон, и делать ее достоянием гласности (в том числе помещая ее в интернет). Таким образом, потребитель мог бы познакомиться с реальными нарушителями. По словам же Робинсон, у нее и ее сотрудников просто не хватило времени для выполнения этого положения ведомственной инструкции. А ведь с момента принятия документа прошло уже 4 года!
Работа самих инспекторов также вызывает немало нареканий. Center for Global Food Issues указывает, что результаты аудиторских проверок Минсельхоза говорят о том, что инспекторы присваивали сертификационные знаки производителям, которые использовали на своих полях запрещенные пестициды. Некоторым компаниям этот знак был присвоен вообще без проведения обязательных инспекций. Был ли кто-то из инспекторов наказан за подобное толкование закона? Легко догадаться, что нет. Ни один из инспекторов, попавших в переплет, не лишился лицензии.
Многие из американских потребителей понятия не имеют, что значительная часть органических продуктов поступает в их страну из-за рубежа. Только в Китае сегодня имеется около 300 ферм и компаний по производству organic food. Американские эксперты с большим подозрением относятся к китайской продукции, учитывая широчайшее использование пестицидов и гербицидов на полях Поднебесной.
Так, Фред Гейл, главный экономист Минсельхоза, считает «практически невозможным выращивать органические продукты в Китае по причине серьезной загрязненности воды, почвы и воздуха».
Между тем власти США ответственны только за предоставление лицензий инспекторам, сертифицирующим китайские продукты, как органические. Легко допустить, что если уж у себя дома они не в состоянии применить санкции к нарушителям закона, то в Китае и подавно.
Несмотря на то, что положения organic standards от 2002 года постоянно обходятся, не прекращаются попытки со стороны производителей органических продуктов, в основном это – крупные фирмы, убедить Конгресс пересмотреть существующие инструкции. Самый последний пример – поправка, внесенная в прошлом году в билль о расходах федерального правительства, предусматривающая отмену запрета на использование отдельных химикатов при производстве органических продуктов. Билль был принят, несмотря на протесты десятков тысяч людей. Не выдержав давления со стороны производителей, руководство Organic Trade Association (OTA) в последний момент сняло свои возражения. По мнению экспертов, пойдя на серьезные уступки, OTA лишь развязала руки тем силам, которые хотели бы их еще сильнее ослабить стандарты, принятые четыре года назад.
Специалисты влиятельного консервативного «мозгового центра» Hudson Institute считают, что производство organic food – это откровенное надувательство потребителя. Лично я с ними все-таки не соглашусь, однако, покупая экологически чистые продукты, хотел бы быть уверенным, что они действительно не содержат вредных веществ.


Комментарии (Всего: 1)

Спасибо Михаил!<br>Я начинаю свои пару часов на компьютере с чтения Ваших статей<br>и читаю их с огрооомным (!) удовольствием. Успехов и здоровья Вам и вашим близким.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *