Медикер: начало спасения или начало заката?

Факты. События. Комментарии
№38 (544)

«Русский базар» уже не раз писал о попытках президента Буша протолкнуть в жизнь закон о реформе Медикера и о реакции, которую эти попытки вызывают в разных слоях населения США. Закон этот, принятый в 2003 году, известен главным образом тем, что он добавил к Медикеру план D, оплачивающий рецептурные лекарства. Но по мере того, как шло время, выяснялось, что закон содержит противоречия, которые вдруг всплывали на поверхность из его глубин. Неудивительно, что он находил и находит самых неожиданных сторонников и противников. Бывает, что закон отталкивает представителей тех профессий и имущественных категорий, которые по традиции поддерживают все начинания республиканцев, и в частности самого президента. Бывает и наоборот - закон притягивает людей, которые встречают многие другие инициативы Буша и его однопартийцев в штыки. А бывает, что разные, притом непредсказуемые реакции наблюдаются одновременно.
В одном из последних номеров «РБ» мы писали о том, что президент хочет сократить выплаты врачам в рамках Медикера. Намерения президента были благими: избавить пенсионеров от дополнительных взносов в Медикер B, который оплачивает услуги врачей и медофисов. Но это намерение Буша не только возмутило врачей (в большинстве своем – сторонников Великой старой партии), но и встревожило самих пенсионеров (в большинстве – сторонников Демократической партии), которые стали опасаться, что приличные доктора станут покидать Медикер.
На днях выявилось еще одно положение закона о Медикере, которое тоже вызвало разные и неожиданные отклики. В соответствии с этим положением, которое до сих пор оставалось незамеченным, более состоятельные получатели Медикера будут вносить в его казну более крупные суммы, чем пенсионеры, менее обеспеченные. Причем эти суммы (premiums) будут увеличиваться с каждым годом.
По подсчетам, нововведение коснется лишь одного-двух из 40 миллионов получателей Медикера, но их реакция может быть достаточно бурной, чтобы вызвать большой резонанс. Дело в том, что это нововведение - отступление от равноправия, царившего в рамках Медикера со дня его основания. Тем он и отличался от частных страховок, что все пенсионеры, независимо от их состояния, вносили одинаковые суммы в казну Медикера и получали одинаковые услуги в его рамках.
Начиная с будущего года эта идиллия прекратится: пенсионеры, чьи доходы превышают 80,000 долларов в год (или супружеские пары с доходами выше 160,000 долларов в год), будут вносить в копилку Медикера (в частности, все того же Medicare B, оплачивающего услуги врачей и диагностические тесты) больше, чем пенсионеры с более низкими доходами.
Надо сказать, что взносы получателей Медикера в его казну, которые должны покрывать 25 процентов расходов на Medicare B, и так росли невероятными темпами, услуги врачей становились все более разнообразными и сложными. За последние пять лет premiums подскочили на 12 процентов, достигнув 56 долларов в месяц. К тому же после введения плана Medicare D пенсионерам, уже на него подписавшимся, надо вносить определенные суммы и в его казну. А тут – известие о новых «надбавках»...
Администрация Буша намерена объявить о стандартных premiums на 2007 год в конце этого месяца. Однако представители администрации Медикера уже занялись подсчетами и решили, что одни достигнут 98.40 доллара в месяц.
Выявлять более состоятельных получателей Медикера будут по их налоговым декларациям, то есть через IRS, с которой будет контактировать Social Security Administration. Если доходы пенсионера в 2005 году составляли от 80 до 100 тысяч долларов, то его «надбавка» будет равняться 13.3 процента (то есть около 13 долларов) в месяц. Таким образом, его ежемесячные взносы составят 115 долларов. Пенсионеры с доходами выше 200,000 долларов в год будут ежемесячно платить на 73.3 процента (около 72 долларов) больше, и их premiums достигнут 170.5 доллара.
К 2009 году ежемесячные взносы пенсионеров с доходами от 80 до 100 тысяч долларов в год будут в полтора раза больше стандартных, взносы пенсионеров с доходами до 100 до 150 тысяч – в два раза больше, вносы пенсионеров с доходами от 150 до 200 тысяч – в два с половиной раза больше, а взносы пенсионеров с доходами выше 200,000 долларов в год – в три с лишним раза больше стандартных.
Если стандартные premiums будут расти на десять процентов в год (а это отнюдь не радикальные, а довольно консервативные прогнозы), то в 2009 году самые состоятельные пенсионеры вынуждены будут платить Медикеру (вернее, только Medicare B) более 375 долларов в месяц! А ведь платить, как мы уже отметили, надо и Medicare D!
Представители администрации Медикера подсчитали, что в будущем году нововведение коснется лишь двух процентов получателей этой программы, по подсчетам Social Security Administration – четырех процентов, а по подсчетам Congressional Budget Office – пяти.
Но со временем число пенсионеров, охваченных положением о «надбавке», будет расти. Дело в том, что по нынешним законам цифры, определяющие степень состоятельности пенсионеров, меняются ежегодно, в соответствии с инфляцией. Но президент Буш предлагает отменить эти поправки, что будет постепенно снижать нынешний «потолок бедности» (80,000 долларов в год) и вынуждать все менее и менее обеспеченных пенсионеров платить большие premiums Медикеру. «Таким образом, они будут принимать более активное участие в собственном здравоохранении», - заявил президент. Хотя по идее участие пенсионеров в поддержании государственной медстраховки должно быть.
Как мы уже сказали, недавно «выявленное» положение закона о Медикере вызвало противоречивую реакцию. По прогнозам того же Congressional Budget Office, это положение позволит сэкономить 15 миллиардов долларов за шесть лет (с 2007 по 2013) и тем самым спасет Медикер от разорения. По мнению некоторых экспертов, это удачный шаг, который на долгое время решает проблемы «страждущего» Медикера. Сторонники справедливого распределения благ тоже довольны - ведь дополнительные средства в казну государственной медстраховки будут вносить лишь богатые, а не бедные пенсионеры! В Конгрессе тоже поговаривают, что президент действительно начинает обращать внимание на бедственное положение Медикера. Рады и республиканцы, придерживающиеся консервативных взглядов в финансовой политике. Наконец, довольны и некоторые демократы, считающие, что президент выбрал прогрессивный путь спасения Медикера, не прибегая к таким мерам, как повышение налогов на эту программу или сокращение числа услуг, которые она покрывает.
По словам сенатора Дианы Файнстайн, состоятельные получатели Медикера могут позволить себе большие выплаты в казну этой программы, тем более что в последние годы, благодаря усилиям республиканского Конгресса, налоговое бремя богатых американцев стало менее тяжелым.
Однако далеко не все однопартийцы сенатора Файнстайн соглашаются с ней. Конгрессмен Нита Лоуи внесла недавно на рассмотрение коллег законопроект об аннулировании положения о «надбавках». Она опасается, что со временем оно будет охватывать пенсионеров из среднего класса, для которых любые новые расходы будут крайне обременительны. Законопроект Лоуи одобрили и некоторые правозащитные организации, отстаивающие интересы пожилых людей. В числе этих организаций – Senior Citizens League, в которую входят 1.2 млн. человек.
Но самые большие опасения нововведение Буша вызывает у представителей Медикера и многих пенсионеров. Ведь если «надбавки» будут постоянно расти, а платить их придется все большему числу пенсионеров, то они начнут оглядываться по сторонам и искать выход из положения. Кончится это тем, что пенсионеры – сначала состоятельные, потом менее состоятельные – станут переходить с Медикера на частные планы с меньшими premiums и большим количеством услуг. И Медикер со временем превратится из универсальной медстраховки для всех американских пенсионеров в своего рода велфэрную программу для самых бедных пожилых людей. Хотя, возможно, что и эту велфэрную программу придется закрыть, потому что работающие американцы с высокими доходами, которые решат после выхода на пенсию выбрать частный план, а не Медикер, откажутся платить налоги на эту программу. А на налоги лишь небогатых работающих людей она вряд ли сможет существовать.
По словам Теодора Мармора, профессора политологии Йельского университета, массовый уход пенсионеров с Медикера приведет к тому, что Конгресс со временем перестанет сопротивляться ее упразднению. И программа, столько лет спасавшая здоровье и жизнь многих пожилых людей, станет достоянием истории.