В Конгресс - вне конкурса

Из штата в штат
№35 (541)

Не многие из наших читателей, принимающих участие в выборах в местные, штатные и федеральные органы власти, знакомы с системой write-in candidate. Система эта позволяет избирателям вписывать в бюллетени имена дополнительных кандидатов, вынужденных под давлением обстоятельств или по собственной воле отказаться от официальных методов ведения избирательной кампании: сбора имен и фамилий сторонников под своей петицией, использования денежных средств из общественных фондов. Такая форма участия в выборах, как write-in candidate имеет в США давнюю традицию и разнится от штата к штату, а в некоторых регионах вообще не используется. В большинстве избирательных округов «нестандартный» кандидат должен пройти обязательную регистрацию. Однако есть округа, где и это не требуется.
Многие политики, решившие воспользоваться системой write-in, обращаются к ней порой не от хорошей жизни: их вынуждают участвовать в первичных выборах в качестве неофициальных кандидатов, конкуренты. С помощью старого и весьма опробованного метода устранения соперника – суда. Но нередко человек сам решает выставить свою кандидатуру на ту или иную должность, чтобы поучаствовать в выборах, так сказать, на «внеконкурсной основе».
Кстати, один из нынешних участников избирательной гонки, решением суда вычеркнутый из официального списка кандидатов шесть лет назад, в выборах 2000 года все-таки поучаствовал – именно благодаря системе write-in. Многого он тогда не добился, но больше тысячи избирателей свои голоса ему отдали.
Надо признать, что для значительной части «райт-инщиков» участие в выборах носит символический характер. Победить официальных кандидатов за всю историю США удавалось единицам. Но случалось - «внеконкурсным» кандидатам улыбалась удача.
Самый известный, ставший хрестоматийным, пример: победа на выборах в федеральный сенат «райт-инщика» Строма Турмонда в 1954 году. Напомню, что его политическая карьера продолжалась почти полвека: в отставку он ушел лишь в январе 2003 года!
Из курса новейшей американской истории известно о четверых политиках, которые смогли пробиться через систему write-in в Палату представителей. В 1930 году вершина покорилась республиканцу из Калифорнии Чарльзу Курри, в 1958 году демократу из Арканзаса Дэйлу Элфорду, в 1980 году республиканцу из Нью-Мексико Джо Скину, в 1982 году независимому кандидату из Калифорнии Рону Пэкарду.
В нынешней избирательной кампании к ним может присоединиться демократ из Огайо Чарли Вильсон. Суд не признал часть подписей под его петицией, вычеркнув из списка кандидатов на участие в праймериз демпартии. Тогда политик принял участие в выборах в качестве write-in кандидата, сумев обойти своих однопартийцев из официального списка. Вильсону предстоит теперь побороться за место в Палате представителей с республиканцем Чаком Бласделом.
Намного чаще с помощью занесения имен дополнительных кандидатов в избирательные бюллетени одерживались победы на выборах депутатов штатных легислатур, мэров городов, депутатов горсоветов, судей.
В прошлом году, используя систему write-in, жители небольшого мичиганского города Хилсдейл выбрали своим мэром 18-летнего школьника Майкла Сэшинса, отказав в поддержке его предшественнику Дугу Инглису. Вся избирательная кампания обошлась подростку в 700 долларов, которые он заработал на каникулах. Выборы в Хилсдейла получили общенациональную известность.
Согласно правилам, действующим в городе Нью-Йорк - New York City Campaign Finance Board Rules, кандидат, желающий воспользоваться системой write-in для участия как в первичных, так и всеобщих выборах, должен уведомить об этом Campaign Finance Board в письменном виде. Как указывается в Rule 2-08 Write-In Candidates, соискатель в виду отсутствия его имени в официальном избирательном бюллетене не может рассчитывать на деньги из общественных фондов. Его имя и фамилия не будут внесены в справочный буклет избирателя – voter guide.
Система write-in весьма интересна тем, что позволяет проверить свои потенциальные возможности на выборах, не включаясь в активную политическую борьбу. Кандидату не нужно особенно тратиться на пиар и рекламу, он может проинформировать электорат о своем желании поучаствовать в выборах, воспользовавшись для этого веб-сайтом (блогом) на интернете, распространив листовки, сделав заявление в СМИ.
Как конкретно происходит процедура голосования за кандидата, дополнительно внесенного в избирательный бюллетень, в городе Нью-Йорке?
Придя на избирательный участок, можно обратиться к его сотрудникам за разъяснением, как проголосовать за человека вне официально утвержденного списка. Работники избирательного участка (обязательно один демократ, один республиканец) пройдут вместе с вами в кабинку для голосования, и уже там подскажут, что делать, если вы не поняли их словесных инструкций.
Как обычно, процедура голосования начинается с поворота красного рычага вправо. Вы увидите с левой стороны кнопку (silver button). После ее нажатия, перед вами откроются ячейки, которые относятся к той или иной выборной должности. Отпуская кнопку, вы, одновременно, открываете те из ячеек, которые вам нужны. Слева на стенке кабинки должна быть коробочка с карандашом (можно принести с собой свои собственные письменные принадлежности).
В требуемые избирателю ячейки вписываются имена write-in кандидатов, не вошедших в официальный бюллетень. Если вы хотите проголосовать за кандидатов официального списка, повернете рычажки против их фамилий.
По словам чиновников Board of Election, нет никаких проблем для жителей Нью-Йорка, изъявивших желание поучаствовать в предварительных или всеобщих выборах в качестве write-in кандидата. Регистрируйтесь и - вперед!
Другое дело, что одержать победу на выборах в качестве write-in кандидата - сверхзадача. Ведь избиратель должен очень хорошо вас знать, чтобы вы могли пренебречь рекламой, пиаром, предвыборными выступлениями. То есть, всем тем, на что требуются немалые средства. Кроме того, любая мелкая ошибка, скажем, неправильное написание имени или фамилии кандидата в процессе голосования, обяжет членов избирательной комиссии признать бюллетень недействительным. А такие ошибки, говорят эксперты, встречаются сплошь и рядом.
Если читателям «РБ» интересно узнать, кто же в этом году баллотируется в Нью-Йорке, и в штате, и в городе в качестве write-in кандидата, они могут удовлетворить свое любопытство, зайдя на веб-сайт - http://www.politics1.com/ny.htm