ЛИСА ЛЕСЛИ, «СПАРКС» И ДРУГИЕ

Спорт
№31 (537)

Довольно интересная ситуация сложилась в регулярном чемпионате Женской Национальной баскетбольной ассоциации. Командам осталось сыграть по 5-7 игр до завершения розыгрыша, но уже можно назвать пять из восьми участниц, которые продолжат спор за высший титул 2006 года.
Причем известны практически имена всех четырех обладателей путевок в плей-офф из Восточной конференции. Это - «Коннектикут сан» (21 победа и 6 поражений), «Детройт шок» (18-8), «Индиана фивер» (17-10) и «Вашингтон мистикс» (15-13). Западную конференцию в кубковом раунде будут представлять «Лос-Анджелес спаркс», лидировавшие во всей Лиге с 23 победами при 6 поражениях. Хорошие шансы на выход в плей-офф сохранили «Сакраменто монархс» (17-11) и «Хьюстон кометс» (16-12). На места в числе соискателей титула-2006 претендуют четыре команды – «Хьюстон рокетс» (14-12), «Сиэтл сторм» (14-14), «Сан-Антонио силвер старс» (12-15) и «Финикс меркьюри» (11-16). Надо полагать, что теперь к матчам с участием этих команд будет приковано внимание поклонников баскетбола. Впрочем, на финише чемпионата предстоит увидеть немало интересных игр. Ведь команды, уже обеспечившие себе участие в плей-офф, продолжают борьбу за лучшую позицию в итоговой турнирной таблице своих конференций, что гарантирует преимущество своей площадки в сериях кубкового раунда. А «Сан» и «Спаркс» ведут спор за звание лучшей команды по итогам регулярного розыгрыша, что обеспечит преимущество своей площадки в финальной серии за Кубок Женской НБА.
Рядовыми могут оказаться встречи с участием аутсайдеров: «Шарлотт стинг» (8-20), «Нью-Йорк либерти» (7-20) и «Чикаго скай» (4-23) - с Востока, а также «Миннесота линкс» (9-18) - с Запада. К большому сожалению нью-йоркских болельщиков, команда-старожил Лиги «Либерти» ведет борьбу с командой-дебютантом «Скай» за место выше последнего в своей конференции. На прошлой неделе в их очной встрече в Чикаго победу одержали «Либерти» (79:72), прервавшие наконец свою полосу неудач из 11/!/ поражений подряд.
То, что финал для «Либерти» в нынешнем сезоне будет столь плачевным, многие обозреватели предсказывали еще до начала чемпионата. Нью-йоркская команда, год назад пробившаяся в плей-офф, новый турнир начала практически с другим составом: «Либерти» по разным причинам покинули сразу четыре баскетболистки стартовой пятерки. В межсезонье тренер Пат Кайл найти им достойную замену не смогла. Положение усугублялось ещё и тем, что травмы постоянно преследуют лидера «Либерти» - разыгрывающую Бекки Хэммон – единственного игрока из прошлогодней основной пятерки. Она пропустила несколько матчей в начале чемпионата и не играла в последних шести встречах. Рядом с ней на скамейке запасных оказалась и центровая Келли Шумахер, тоже получившая травму.
За два дня до матча в Чикаго «Либерти» играли на своей площадке в «Мэдисон-Сквер-Гарден» с лидерами Восточной конференции, баскетболистками «Коннектикут сан» и проиграли с разгромным счетом 71:89. В этот день стало известно, что в отставку ушла главный тренер «Миннесота линкс» Сюзи Макконнел-Сирио (была признана лучшей среди коллег по Женскому НБА в 2004 году). Всю ответственность за неудачное выступление команды.она взяла на себя. Свыше 8 тысяч зрителей, пришедших на матч «Либерти» с «Сан», призывали Пат Коул последовать примеру наставницы баскетболисток из Миннесоты. Однако главный тренер «Либерти» не думает пока покидать свой пост. Видимо, она не чувствует своей вины в провальном выступлении команды. В прошлую субботу «Либерти» на своей площадке обыграли «Линкс» (78:69) и закрепились на предпоследней позиции в Восточной конференции.
По мнению обозревателей, «Коннектикут сан» сейчас играют в лучший баскетбол на Востоке и имеют реальный шанс третий раз подряд пробиться в финал Кубка Женской НБА. Две предыдущие попытки завоевать высший титул для них завершились неудачно. В прошлом году «Сан» проиграли решающую серию «Сакраменто монархс» (1:3), а в 2004-м их обыграли баскетболистки «Сиэтл сторм» (2:1).
К слову, только один раз команда из Восточной конференции сумела овладеть высшим титулом чемпионата Женской НБА – в 2003 году «Детройт шок» выиграли финальную серию у «Лос-Анджелес спаркс» (2:1). В остальных восьми финалах победа была на стороне клубов из Западной конференции.
Большинство специалистов сходятся во мнении, что в заочном споре за звание лучшей команды по итогам регулярного розыгрыша «Лос-Анджелес спаркс» обыграет «Коннектикут сан». В составе «Спаркс» по-прежнему выделяется сильнейшая баскетболистка мира Лиса Лесли. Шансы калифорнийской команды заметно возросли после двух выигрышей подряд. Правда, победа в субботнем матче с «Сиэтл сторм» им далась с большим трудом. Все решилось на последних секундах встречи - 71:70. Тем не менее специалисты считают, что игра «Спаркс» качественно отличается от игры остальных команд и у Лесли есть возможность стать обладательницей третьего чемпионского перстня. Два она получила за победы в розыгрыше Кубка Женской НБА в 2001 и 2002 годах.
Стоит отметить, что зимой, когда в американском женском чемпионате наблюдался длительный перерыв, Лесли выступала в первенстве... России за команду «Спартак» из подмосковного города Химки. Вместе с ней американка завоевала один из престижнейших трофеев женского клубного баскетбола Старого Света – Кубок Европы. С наступлением весны у Лесли завершился контракт с российской командой, и она вернулась в «Лос-Анджелес спаркс», за которых играет десятый сезон - со дня основания Женской НБА.