Медикер D “под колпаком”

Факты. События. Комментарии
№29 (535)

На Medicare D, оплачивающий рецептурные лекарства, записываются все больше и больше пенсионеров. Пытаясь пробраться сквозь лабиринт частных планов, сотрудничающих с этой программой, и выбрать самый для них подходящий, пенсионеры часто обращаются за помощью к адвокатам, социальным работникам из общинных центров или родственникам. Тем не менее, выбор, сделанный пожилыми людьми и их помощниками, часто оказывается неудачным. И причина тому – либо халтурная работа, либо сознательное коварство работников этих частных планов, которые вольно или невольно дают потенциальным клиентам неточную, а то и вовсе ложную информацию. [!]
Недавно работающий при Конгрессе Government Accountability Office провел расследование, касавшееся Медикера D, и пришел к неутешительным выводам.
«Детективы» из GAO сделали весной текущего года, по меньшей мере, 900 телефонных звонков в офисы десяти самых крупных страховых компаний, сотрудничающих с Медикером D. В результате они обнаружили, что две трети полученных ими ответов не отличались точностью или были вовсе неправильными. Чаще всего представители GAO задавали такой стандартный вопрос: «Моя мама (мой папа) принимает следующие лекарства… Какой из ваших планов покрывает их, и в рамках какого ей (ему) придется меньше всего платить в течение года?» В большинстве случаев, увы, вымышленных мам и пап направляли совсем не в те планы, которые идеально сочетались бы с их здоровьем и финансовым положением.
Представители администрации Медикера, конечно, пришли в ярость от доклада GAO. Марк МакКлеллан, глава Centers for Medicare and Medicaid Services, написал в ответ сердитый меморандум, обвинив представителей GAO в том, что они задавали каверзные вопросы и применяли субъективные способы расследования. GAO, однако, настаивает на «кошерности» своих методов и не отказывается от своих выводов.
Демократы Конгресса, всегда считавшие Medicare D катастрофой, не преминули воспользоваться печальными открытиями GAO в своих нападках на нынешнее правительство. «Пожилые люди задают самые простые вопросы относительно программы и не получают нужных ответов, оставаясь в темноте и неведении», - сказал, в частности, конгрессмен Генри Ваксман, который входит в Комитет по реформам Палаты представителей.
Политики, конечно, играют в свои игры, но для пожилых людей доклад GAO наверняка послужит предостережением. Пенсионеры, которые еще не записались на Медикер D, будут более осторожны при выборе частных планов, а люди, уже их выбравшие, могут перейти на другие в период с 15 ноября до 30 декабря текущего года. В каждом штате – по 40 – 50 частных планов, так что пенсионерам и их помощникам (родственникам, социальным работникам, адвокатам) надо проявлять особую осторожность.

Л. Мошиашвили