БЕЗ БРАУНА, НО С ТОМАСОМ

Спорт
№27 (533)

Ларри Браун уволен с поста главного тренера «Нью-Йорк никс». Функции наставника возложены на генерального менеджера Азейю Томаса. Условно – на один год.
Первое сообщение особо не удивило поклонников команды с Манхэттена. Разговоры о том, что Браун может расстаться с командой, начались еще в начале весны, когда окончательно стало ясно, что «Никс» второй год подряд не выйдут в плей-офф. К тому же на протяжении всего сезона ходили слухи о натянутых отношениях Брауна с разыгрывающим Стэфоном Мэрбери. Причем дошло до того, что ни тот, ни другой не пытался скрыть свою неприязнь и при каждом удобном случае признавались об этом журналистам. Стали поговаривать, что у жесткого и резкого на критику Брауна не сложились отношения и с другими игроками. По окончании розыгрыша восемь баскетболистов публично обвинили тренера в провальном выступлении команды и хвалили Томаса за его старание укрепить состав. После всего этого у специалистов не осталось сомнений в том, что «Браун потерял контроль над этими парнями и уже никогда не завоюет их доверие».
В то же время генеральный менеджер ни разу не позволил себе сказать что-нибудь негативное в адрес Брауна. Томас занял позицию миротворца и старался сгладить ситуацию. Его можно было понять – ведь именно благодаря его стараниям Ларри Браун оказался в «Никс», после того как по собственному желанию прервал отношения с «Детройт пистонс», сославшись на пошатнувшееся здоровье.
Томас призвал Брауна, увековеченного в Пантеоне баскетбольной славы, вытаскивать со дна затопившийся «Титаник». Браун – нью-йоркский парень – принял вызов. Его приход был встречен болельщиками «Никс» с оптимизмом: после ухода Пата Райли в команде не было тренера столь высокого калибра. А при Томасе, пришедшем в «Никс» в конце 2003 года, на посту главного тренера (до Брауна) пребывали Дон Чэйни, Леннис Уилкинс и Хэрб Уильямс (временно). Никто из них не сумел сдвинуть с места самый дорогостоящий в НБА «корабль». Появилась надежда, что именно Браун (с ним был подписан пятилетний контракт на 55 миллионов долларов) сможет возродить команду. Но у Брауна не получилось.
Когда конфликт стал достоянием общественности, Томас публично заявил: «Игроки, которых не устраивает тренер, уйдут. Тренер останется». Генеральный менеджер отлично понимал, что тренеров с 40-миллионными контрактами (столько причиталось Брауну после первого сезона в «Никс») не увольняют. Томас понимал и то, что не один Браун виноват во всех бедах. Генеральный менеджер также был небезгрешен. За три с половиной года его пребывания в «Никс» в команде не осталось ни одного игрока, кто был в ней в декабре 2003-го. При Томасе в «Никс» сменились почти три состава баскетболистов (некоторые сделки генерального менеджера до сих пор вызывают недоумение специалистов и болельщиков). «Никс» не стали играть лучше, зато годовой заработный фонд команды достиг 130 миллионов долларов – намного больше, чем у любого другого клуба НБА.
Когда же стало очевидно, что «Никс» снова не выйдут в кубковый раунд, подумалось, что борт «Титаника» первым покинет Азейя Томас. Но генеральному менеджеру не хватило решимости на такой шаг. И тут же в газетах появилось сообщение: Ларри Браун жалуется на состояние своего здоровья и подумывает об уходе. Но чуть позже выяснилось, что информацию о возможной отставке главного тренера спровоцировало руководство «Никс», которое подумывает о том, как избавиться от специалиста, не оправдавшего надежды, да к тому же с такой суперзарплатой.
Пока продолжался плей-офф, пресса практически не затрагивала тему с «Нью-Йорк никс». Но как только определился новый чемпион НБА, проблема «Титаника» снова «всплыла» на страницах нью-йоркской прессы. На деле оказалось, что за это время глава компании «Мэдисон-Сквер-Гарден» и фактический владелец «Никс» Джэймс Долан провел немало бессонных ночей и ломал голову над тем, как исправить ситуацию. Наконец он нашел выход - отказался от услуг главного тренера, которого вместе с Томасом пригласил год назад. О принятом решении Долан изложил в своем заявлении для прессы.
Отдавая должное авторитету и заслугам Брауна, Долан с сожалением признал, что у тренера не сложились отношения в команде. «Приглашая его, мы были уверены, что Браун проработает в «Никс» долго. Но не получилось. И мы пришли к выводу, что нынешняя ситуация больше не может продолжаться», - подчеркнул в своем заявлении Джэймс Долан.
«Мы все несем ответственность за плохую игру «Никс». Ларри Браун – прекрасный тренер, но по разным причинам нам не удалось воплотить в жизнь наши планы», - заявил, со своей стороны, Азейя Томас.
По мнению обозревателей, больше всех за провал «Никс» в последнем сезоне ответствен генеральный менеджер. Они считают, что Брауна не следовало приглашать, пока в команде был Стэфон Мэрбери. Олимпийский турнир 2004 года в Афинах продемонстрировал всем, что эти два человека (Браун, как известно, был главным тренером нашей команды на Играх в греческой столице) не могут работать вместе. Знал о «скрытой» вражде Брауна и Мэрбери и генеральный менеджер «Никс». Но он был уверен, что сможет примирить их. Томас и здесь просчитался.
По завершении сезона Ларри Браун признал, что работал плохо (23 победы в 82 матчах и предпоследнее место в Восточной конференции). Томас до сих пор не признал свои безумные ошибки, даже те, которые он совершил уже при Брауне (достаточно вспомнить появление в «Никс» разыгрывающего Стива Фрэнсиса из «Орландо мэджик» и центрового Эдди Курри из «Чикаго буллс»).
Так или иначе Томасу теперь придется расхлебывать кашу, которую сам и заварил. Специалисты предупреждают – с таким наследством, которое ему досталось, невозможно рассчитывать на успешное выступление в новом чемпионате. Готов ли он к такому повороту событий станет известно весной 2007-го.
Джэймс Долан поставил перед ним жесткие условия. «Через год Томас останется в «Никс» только в том случае, если команда добьется значительного прогресса в игре. В иной ситуации Азейи не будет с нами!» — заявил он на пресс-конференции в Нью-Йорке. Правда, босс расшифровал, что он подразумевает под «значительным прогрессом». Журналисты попытались выяснить у него, настаивая на выходе в кубковый турнир. «Я не называю цифр, но прогресс должен быть неоспоримым! — заявил Долан. - Эта команда скомплектована им. Это его корабль. Он стоит у штурвала. С него и спрос».
«Я не раз бывал под давлением. Но находил выход из сложной ситуации. Не боюсь работы и сделаю все от меня зависящее. Задача, которая стоит перед командой, будет решена», — сказал Томас.
Джэймс Долан еще раз подчеркнул: «Время показало, что приглашение Брауна в «Никс» было большой ошибкой». По словам владельца команды, Ларри мало интересовался работой тренера и постоянно брал на себя функции генерального менеджера. Две обменные сделки сорвались только потому, что Браун говорил с представителями других команд раньше генерального менеджера Азейи Томаса. «Когда на контакт с ними выходил Азейя, ему отвечали: «Ларри предлагал лучшие условия!»
Тем не менее Долан признался, что до самого последнего момента у него не было намерений увольнять Брауна. «На такой шаг меня спровоцировал сам Ларри во время нашей последней встречи. Браун потребовал уволить шестерых игроков. Он прекрасно понимал, что это невозможно. Ведь контракты этих игроков составляют в сумме 180 миллионов долларов. Я понял, что он ставит это невыполнимое условие, поскольку не хочет больше работать в команде», — подчеркнул Долан. В числе шести «неугодных» были Стэфон Мэрбери и Стив Фрэнсис. Как рассказал Долан, последний оказался в «Никс» по настоянию Брауна, в то время как Томас был против этой сделки.
Долану еще предстоит уладить финансовые отношения с Ларри Брауном. По контракту он должен заплатить бывшему главному тренеру 40 миллионов за четыре оставшихся года. На вопрос, намерен ли он рассчитаться с Брауном согласно соглашению, Долан ответил: «Я считаю, что он нарушил условия контракта. Решать будет комиссар НБА Дэвид Стерн. Если он решит, что мы должны заплатить 40, то так тому и быть».
Многие обозреватели уверены, что Браун будет отстаивать свои права. Это подтвердил и его агент Джо Гласс: «Контракт есть контракт. Я не собираюсь обсуждать с кем-нибудь этот вопрос».
Эксперты напоминают весьма интересный факт из тренерской карьеры Ларри Брауна. Он по собственному желанию раньше времени прерывал контракты с четырьмя клубами НБА и в каждом случае получал солидную денежную компенсацию. В этот раз он категорически отказался от комментариев: «Наступит время, и я поведаю обо всем. Сейчас я не хочу говорить».
Однако газеты уже начали обсуждать версию нового этапа в карьере 66-летнего Брауна. Появилась информация о том, что совладелец «Шарлотт бобкэтс» Майкл Джордан готов пригласить его в качестве консультанта. Браун наверняка примет это предложение, если его устроят условия. Другая причина кроется в том, что в Шарлотт живут 101-летняя мать Ларри – Энн Браун и две его дочери от первого брака.
Что касается Томаса, то он настроен довольно оптимистично: «У нас хороший состав. Мы сделаем ставку на сплав ветеранов и молодежи». Однако он забыл сказать, что при таком заработном фонде, какой висит на менеджменте «Никс», ему очень сложно будет в ближайшее время усилить команду.
На прошлой неделе на ежегодном драфте НБА в Нью-Йорке он имел право на два выбора в первом раунде. Однако номера были у него далекие – 20-й и 29-й. Главный выбор - №2 – Томас включил в обменный пакет, когда провел сделку с «Чикаго буллс», в результате которой Эдди Курри стал игроком «Никс». Так что в этот раз Томасу пришлось довольствоваться тем, что осталось. Сначала он вызвал ярость болельщиков «Никс», выбрав форварда Университета Южная Каролина Реналдо Балкмана (рост 202 сантиметра), запомнившегося зрителям лишь своими длинными косичками. А затем Томас привел зрителей в полное недоумение, вручив майку «Никс» разыгрывающему Марди Коллинзу. В распоряжении нового главного тренера стало три игрока этого амплуа – Мэрбери, Фрэнсис и Коллинз.
Скорее всего, Томас настроен на новые сюрпризы...