Миллионеры за наш счет

Будни Большого Яблока
№26 (532)

Сотрудники следственных отделов страховых компаний могли бы нам рассказать множество историй, в которых их клиентов пытались «нагреть» на большие деньги хитроумные граждане.
Одного моего знакомого одна истеричная американка судила в прошлом году за то, что, зайдя к нему в магазин, «пострадала» из-за коробок, которые свалились ей на голову. И как им было не свалиться, если покупательница не нашла ничего лучше, чем потянуть на себя нижнюю коробку. Основание для иска? Ее не предупредили о вероятности падения коробок на голову. Смешно? Нам с вами да, а моему знакомому изрядно испортили нервы.
Другой мой знакомый, точнее - знакомая, несколько лет судилась с гражданкой, которая, проходя мимо ее дома, поскользнулась на ровном месте и ударилась головой о калитку. А затем стала требовать компенсацию за собственную неосторожность. До сих пор не ясно, чем это все закончится...
Несколько лет назад СМИ рассказали историю о женщине из Флориды, которая, пострадав из-за молнии, стала судить местные власти и береговую охрану за то, что ее не предупредили о надвигающейся грозе. То есть не подошли к ней лично мэр с командиром пограничников и не сказали на ушко: сматывайся с пляжа, милая, тебя может молния шарахнуть.
Среди нас, русскоязычных, бытует мнение, что судиться с городскими властями бесполезно. У них, дескать, опытные адвокаты, что мы против них. На самом деле все намного проще, так как на любого опытного знатока законов найдется не менее проворный юрист-оппонент. И с превеликой радостью возьмется за дело, судящее ему щедрый гонорар. Как-никак три четверти всех адвокатов мира проживают и работают в нашей стране.
Статистика все знает. Из нее следует, что из-за абсурдных исков американская семья платит в год на три с лишним тысячи долларов больше налогов! Ведь компенсации по суду не из пещеры Али-Бабы на счета истцов и их адвокатов попадают, а из нашего с вами кармана, господа.
Согласно опубликованному недавно отчету нью-йоркского Independent Budget Office, в 2004 году (самые свежие на данный момент сведения) городская казна Большого Яблока выплатила людям, имеющим претензии к муниципальной власти (по суду или по достигнутому соглашению) 575,6 млн. долларов (1,32 процента всего бюджета на 2004 финансовый год). Чтобы оценить масштабы происходящего, приведем цифры выплат за 1990 и 1995 годы: 176 млн. долларов и 265,1 млн. долларов соответственно.
Я не хочу сказать, что городские власти Нью-Йорка не должны отвечать за недостатки в своей работе, особенно если пострадали люди. Однако компенсации за ущерб следовало бы все же ограничить разумными пределами и не превращать в эффективный способ быстрого обогащения меньшинства за счет большинства.
Я сам отец маленькой девочки и могу понять чувства семьи восьмилетней жительницы Стейтен-Айленда Брианы Сантамарии, которую ударило током, когда она случайно наступила на уличный люк. Девочка получила ожоги, попала ненадолго госпиталь. Виновные должны быть наказаны, и они будут наказаны. Однако в качестве ответчиков адвокат семьи Сантамарии, Джонатан Д’Агостино, назвал не только энергетиков из компании ConEdison, но и власти города, и его транспортное управление. Д’Агостино надеется получить из нью-йоркской казны 6 млн. долларов в виде компенсации: пять млн. долларов - за страдание Брианы, один млн. долларов - за страдание ее мамы.
Мне не хочется считать деньги в чужом кармане, однако я вынужден это делать. Ведь многие сверстники и сверстницы Брианы, чье здоровье вызывает куда больше опасений, чем ее собственное, вообще лишены медицинской помощи. Шесть миллионов, которые, возможно, получит семья девочки, могли быть использованы на лечение многих нью-йоркских детей. Разве они меньше страдают от своих болезней?
Мне вообще непонятно, почему мы, налогоплательщики, должны нести коллективную ответственность за чьи-то ошибки. ConEdison что-то нарушила, ее инженеры и техники проявили халатность? Вот пусть фирма и расплачивается с Брианой и ее матерью.
По данным городского казначея (City Comptroller) Уильяма Томпсона, к 2010 году выплаты по искам к городу обойдутся нью-йоркскому бюджету в 800 млн. долларов. До миллиарда - рукой подать.
Интересно послушать точку зрения адвокатов. А она весьма любопытна. Так, исполнительный директор New York State Trial Lawyers Association Даниэль Фельдман считает, что не только его клиенты извлекают пользу из подобных судебных разбирательств, но и само общество. Только так можно заставить нерадивых бизнесменов и чиновников исправлять собственные ошибки.
Свою точку зрения Фельдман иллюстрирует на ставшем уже хрестоматийным примере - иска, поданного жительницей города Альбукерк (штат Нью-Мексико) Стеллой Любек против компании McDonald’s за пролитый на себя горячий кофе. В ходе слушаний выяснилось, что подобные случаи в стенах этого крупнейшего предприятия «быстрой еды» случались и прежде. Запрашиваемых 2,9 млн. долларов миссис Любек не получила, однако присяжные согласились компенсировать нанесенный ей «ущерб» в 640 тыс. долларов. Компания деньги выплатила, а на стаканчиках с кофе появилась предупредительная надпись.
«Общественную значимость» этого дела ну просто трудно переоценить. Взрослый человек заказал себе горячий кофе, а потом, пролив его на свое платье, очень удивился, что заказ был выполнен, как он того пожелал. Пойди сдай платье или брюки в химчистку и не морочь никому голову. С таким же успехом можно судить владельцев рыбного магазина за то, что они не предупредили нас: будьте осторожны, господа, в рыбе есть косточки, можно подавиться. Это же относится и к торговцам овощами и фруктами. Взвешивая абрикосы или вишни, отечески советовать: не есть их вместе с косточками. Не дай бог подавитесь, господа!
Я хоть и утрирую, но вовсе не против оправданных, разумных исков. Если власть не желает ликвидировать рытвины и колдобины на дорогах или бизнесмен забывает очистить тротуар около его магазина ото льда, то будущие инциденты - на их совести. Однако нельзя же считать нормальным практику выкачивания десятков и сотен миллионов долларов из карманов налогоплательщиков, предъявляя к ответчикам абсурдные претензии.
Эллен Ломбарди, заместитель начальника Tort Division при нью-йоркском городском департаменте юстиции, призналась в своем интервью газете «Стейтен-Айленд эдвенс»:
«Сталкиваясь со все возрастающим числом исков против городских властей, мы стремимся договориться с ответчиками, не доводя дело до суда. Если 10 лет назад более 60 тысяч дел ждали своего рассмотрения, то сегодня эта цифра сокращена вдвое».
По словам Ломбарди, компромисс - единственно верное решение в нынешней ситуации, так как просматривается четкая тенденция апелляционных судов принимать сторону людей, у которых имеются претензии к муниципальной власти.
Тенденция, прямо скажем, очень тревожная, ведь т.н. «абсурдные» иски наносят Нью-Йорку огромный экономический ущерб. И страдаем в результате мы все. Вот такая у нас коллективная ответственность.
P.S. По данным Independent Budget Office, 90 процентов всех исков, в которых имеются претензии к нью-йоркским властям, связаны с индивидуальными травмами (personal injury). Это чаще всего ошибки, допущенные при лечении в городских госпиталях, падения, дорожно-транспортные происшествия, превышение полицией властных полномочий. Среди т.н. property damage выделяются иски водителей личного автотранспорта, чьи машины, как полагают их владельцы, получили повреждение на городских дорогах.


Комментарии (Всего: 4)

За статью поставила-отлично. И это действительно так, давно пора запретить одиотские иски, типа-зачем продали горячий кофе...<br>НО(не могу я без этого-но). Во времена "начала своей каерьеры" я работала грузчиком, в обычном супермаркете компании "Winn-Dixie"<br>Наш босс очень следил за нашей работой и "красотой" полок. А, в маркеке есть аял где продаются овощи в консервных банках(очень популярный товар). И чтобы заполнить полки доотказа мы выставляли банки, на банки, аж в три ряда! Все ничего, но большенство банок имеет одинаковую форму, как на верху, так и внизу...<br>Знаете сколько раз в день они(железные банки) падали?...<br>Чесное слово, если бы хоть одна банка упала РЯДОМ с моим ребенком, я бы подала в суд...Совсем не из-за денег и не по-тому что я стерва, а потому, что я(и еще множество других рабочих) говорили нашему боссу-это опасно, а он кивал головой и говорил:выставляйте...<br>И сейчас говорит...была в этом маркете нидавно, ничего не изменилось....<br>

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
И посмотрите фильм Insider с Аль Пачино и Расселом Кроу.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Про иски к табачным компаниям почитайте роман Джона Гришема "Вердикт" - великолепно описано. Он есть на www.litportal.ru

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Господа адвокаты,не хотите ли поработать в Украине, где полно открытых люков на дорогах, возле домов, куда падают дети? А? Слабо? А здесь на голом месте вы "король".

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *