запретами проблемы не решить!

Из штата в штат
№25 (531)

Уважаемая редакция!
Решил обратиться к вам вот по какому поводу. Уже несколько лет я играю в покер на Интернете. Выигрываю, проигрываю - игра есть игра. Случайно услышал по радио, что Конгресс принял закон, запрещающий азартные игры на Интернете. Так ли это?
Если так, то считаю действия властей очередным грубым вмешательством правительства в личные дела граждан. Ну сколько можно? То нельзя, это нельзя. Я еще могу понять, когда наши права ущемляются якобы с целью пресечь возможные действия террористов. Однако кому мешает игра в покер или в «блэк-джек» на Интернете?
С уважением Петр

Не сомневаюсь, что среди читателей найдется немало таких посетителей Интернет-казино как Петр. Играют себе люди, понятия не имея, что поступают вопреки каким-то законам. На веб-сайтах, где им предлагают перекинуться в виртуальные картишки, скажем, в покер, об этом ведь ни слова.
Впрочем, с юридической точки зрения, федерального закона, действительно запрещающего деятельность Интернет-казино в США, нет. Минюст, правда, ссылается на принятый еще в 1961 году Federal Wire Act, однако билль этот не относится напрямую к Интернету, не разрешая прием денежных ставок исключительно по телефону.
Между тем страсти по поводу онлайновских казино кипят давно - и весьма нешуточные. Еще бы, ведь, по самым скромным подсчетам, ежегодный оборот этой индустрии составляет 12 млрд. долларов. Только в прошлом году, согласно данным Американской игорной ассоциации, жители США потратили на азартные игры в интернете 4 млрд. долларов.
Миллионы американцев, делающих свои ставки через Интернет, даже не догадываются, с каким ожесточением и настойчивостью наши консервативные политики и органы прокуратуры на местах стремятся лишить их этого удовольствия.
«Мы теряем из-за деятельности игорных сайтов миллиарды долларов в год, - заявил один из наиболее яростных сторонников запрета интернет-казино, конгрессмен Боб Гудлет, - ведь они действуют без лицензии и не платят налоги».
Между прочим никто не мешает Гудлету и его коллегам в Палате представителей раз и навсегда легализовать Интернет-казино на территории США, что принесло бы значительные поступления в бюджеты штатов и федеральную казну. Однако у конгрессмена другие планы, о которых мы поговорим ниже.
Страсти в последние годы настолько накалились, что в прошлом году Всемирная торговая организация (ВТО) пригрозила США серьезными санкциями, если официальный Вашингтон не прекратит своих попыток создавать трудности для деятельности интернет-казино. Такого рода действия, заявили в ВТО, противоречат принципам свободной торговли и препятствует развитию транснационального бизнеса. ВТО призвала Вашингтон снять запреты на размещение американскими игроками ставок в неамериканских Интернет-казино.
Что же стало причиной острого конфликта между ВТО и Вашингтоном? Дело в том, что многие американские владельцы игорных веб-сайтов, не желая связываться с Минюстом и генеральными прокурорами штатов, свои виртуальные казино перевели в оффшорные зоны, в частности, на островное государство Антигуа и Барбуда. В ответ, в Вашингтоне стали давить на правительство острова, требуя, во-первых, запретить предоставление своей территории американским интернет-казино, во-вторых, начали блокировать попытки оффшорных казино рекламироваться в интернете на американскую аудиторию.
Однако власти Антигуа и Барбуды с подобным диктатом не согласились, заявив, что США мешают полноценному развитию островного игорного бизнеса - важной части местной экономики.
После нескольких неудачных попыток договориться с США, Антигуа и Барбуда подали жалобу в ВТО с просьбой разобраться с вопросом законности или незаконности онлайновой игорной индустрии. И надо же - победили!
Согласно постановлению профильной комиссии ВТО, политика американских властей по запрещению деятельности иностранных Интернет-казино на своей территории противоречит принципам свободной торговли и препятствует развитию транснационального бизнеса. Вашингтон призвали снять запреты на размещение американскими игроками ставок в Интернет-казино, расположенных на территории иностранных государств. США оспорили это решение, однако потерпели полное поражение. В ВТО потребовали, чтобы до 3 апреля нынешнего года американские власти внесли соответственные изменения в свое законодательство и не нарушали международные соглашения.
Можно себе представить, какова была реакция на демарш ВТО со стороны Конгресса и наших правоохранительных органов.
Сначала группа, состоящая из 29 прокуроров штатов, направила письмо в адрес Белого дома с тем, чтобы администрация Буша, через бывшего торгового представителя США (United States Trade Representative) Роб Портмана, предъявила ВТО ультиматум: или мы поступаем так, как считаем нужным, или США отказываются подчиняться требованиям ВТО в отношении деятельности Интернет-казино. Мол, будет еще хвост вертеть собакой! К чести президента Буша, он не пошел на поводу у прокуроров-лоббистов, призывавших его проигнорировать требование ВТО. Открытое игнорирование мнения торговых партнеров могло выйти боком Вашингтону. В США, однако, многие остались недовольными действиями президента. Так Лори Валлах, директор Public Citizen’s Global Trade Watch обвинил администрацию, ни много, ни мало, в нежелании отстаивать суверенитет США в ВТО!
Поддержать этот самый суверенитет и утереть нос Антигуа и Барбуде решили конгрессмены и сенаторы вкупе с местными властями. В прошлом месяце подкомитет Палаты представителей одобрил законопроект Боба Гудлета - Gambling Prohibition Act, полностью запрещающий Интернет-казино в США. В случае если они находятся вне юрисдикции американских властей - в оффшорах типа Антигуа и Барбуда, обслуживание денежных переводов этим сайтам предписано прекратить. За нарушение положений закона виновные могут быть наказаны лишением свободы на срок до пяти лет. Сейчас законопроект находится на рассмотрении юридического комитета Палаты представителей. Предложение, аналогичное биллю Гудлета, представлено на рассмотрение Сената республиканцем Джоном Кейлом.
Против Gambling Prohibition Act активно выступает банковская индустрия страны. «Если этот закон будет принят, - заявил на слушаниях в Конгрессе Самюэль Валландингхем, представитель Independent Bankers of America, - он сильно осложнит наши возможности тщательно следить за отмыванием денег криминальными структурами, выявлять счета, которые могут принадлежать международным террористам. У нас просто не хватит сил, чтобы за всем уследить».
Прецедентом тотального запрета интернет-казино является вступивший недавно в силу новый закон штата Орегон. Начиная с нынешнего месяца, орегонцы, которые решат сыграть в виртуальном казино на деньги, например, в покер, будут нести ответственность за совершение серьезного уголовного правонарушения (Class C felony). То есть, их станут судить, как и лиц, распространявших, например, детскую порнографию или выступавших с угрозами губернатору. Таким образом, их могут приговорить к пяти годам тюрьмы и штрафу в 10 тысяч долларов.
Мне могут возразить, что я напрасно присоединяюсь к читателю Петру, ставя под сомнение действия властей. Ведь столько людей страдают от зависимости от азартных игр. А кое-кто даже накладывает на себя руки, проиграв все свои деньги, запутавшись в долгах, или потеряв смысл жизни после серии непрерывных неудач. Я не стану оспаривать эти факты. Скажу больше. По данным орегонских властей, из 1504 местных игроков, обратившихся в центры социальной поддержки за помощью в исцелении зависимости от азартных игр, 23% признались, что у них возникало желание покончить с собой. На реабилитационные проекты для патологических игроков в штате выделяется ежегодно более 300 миллионов долларов. Медики Орегона ввели своеобразную классификацию зависимости от азартных игр: на настоящий момент 36 тысяс орегонцев признаны «проблемными игроками», 23 тысяч - «патологическими игроками».
Никто не собирается скрывать этих фактов. Могу еще добавить, что резко возросло увлечение Интернет-казино школьниками и студентами. По данным Annenberg Public Policy Center при Университете Пенсильвании в настоящее время почти 3 млн. молодых людей в возрасте 14 - 22 года еженедельно их посещают Интернет-казино.
Запретами, однако, проблемы не решить. В США много чего пытались поставить вне закона - тот же алкоголь, наркотики. И что из этого выходило? Убрав с прилавков магазинов спиртное, помогали мафии наживать огромные богатства. Сегодня ведем войну с наркотиками, но потребителей марихуаны, кокаина и прочих легких и тяжелых наркотиков меньше не становится, зато наркобизнес все расширяется и расширяется, невзирая на драконовские законы и забитые потребителями и мелкими дилерами тюрьмы.
Даже если Гудлету и Кейлу удастся добиться одобрения запрета на деятельность Интернет-казино в США, миллионы американцев все равно не перестанут играть в покер на Интернете. Ну как за всеми проследишь?
Что же касается желания утереть нос Антигуа и Барбуде, «покусившихся на суверенитет Соединенных Штатов», лучше бы наши политики и прокуроры вообще не затевали всей этой склоки. У них, надо думать, есть дела и поважней...