“БезоблаЧнаЯ старость - это миф...”

Тема номера
№25 (531)

Старость не радость, гласит известная сентенция. Какие бы успехи не делала медицина и как бы мы ни старались вести здоровый образ жизни, приходит время т.н. «золотой осени», когда начинают одолевать болезни, и человек внезапно замечает, как непросто без помощи других людей справляться с элементарными вещами.
К проблеме ухода за пожилыми родителями в различных странах относятся по-разному. Многие народы считают своим долгом самостоятельно ухаживать за ними, какими бы обременительными не были эти обязанности. Отдавать папу с мамой на попечение домов для престарелых (домов по уходу) считается дурным тоном, проявлением душевной черствости.
«Честно говоря, я очень бы не хотел, чтобы мои дети отдали меня в дом для престарелых, - сказал мне мой приятель, который годится мне в отцы. - Не по совести это, не по-людски. Ведь внуки, видя, как их родители поступили с дедушкой и бабушкой, сделают то же самое. Ну и к чему мы придем? И вообще, мы, пожилые люди из Союза, просто морально не готовы к тому, чтобы наши дети отдавали нас в подобные заведения. Помнишь, как у Высоцкого: «Там хорошо, но мне туда не надо...”
В Соединенных Штатах к этой проблеме относятся с присущим янки прагматизмом. Индустрия домов по уходу - nursing homes (справедливости ради заметим, что в этих учреждениях содержатся не только пожилые, больные люди, но и инвалиды, и люди помоложе - с тяжелыми, хроническими болезнями) представляет себой огромный бизнес. Только в одном штате Нью-Йорк из местного бюджета по линии Медикейда на дома для престарелых тратится ежегодно только 11 млрд. долларов.
Согласно одному из исследований, 43 процентам американцев, перешагнувших 65-летний возрастной рубеж, придется побывать в клиентах nursing homes. Один из трех задержится там на 3 месяца, один из четырех - на срок до года, один из одиннадцати проведет там 5 и более лет.
В настоящее время в США имеется около 17 тысяч домов по уходу, в которых находится 1,8 миллионов пациентов. Подавляющее большинство из них – белые американцы (около 90 процентов), афроамериканцев немногим более 8 процентов.
С 1960 года количество nursing homes удвоилось в связи с тем, что число пожилых людей резко возросло. Около 85 процентов пациентов домов по уходу имеют возраст старше 65 лет. Увеличение числа пожилых американцев, говорят эксперты, должно привести к приросту клиентов nursing homes до 5 млн. человек к 2030 году.
Многие специалисты, которых пугает подобная перспектива, считают, что ее было бы желательно повернуть вспять. Во-первых, дома по уходу очень дорого обходятся казне. Во-вторых, нам не нужно столько домов для престарелых, утверждают они, ведь туда нередко помещают людей, не нуждающихся в опеке.
Важно отметить, что данную точку зрения поддержал и Верховный суд страны, выступивший в 1999 году против неоправданного помещения пожилых людей в дома для престарых.
По словам Дона Рэдфорда, эксперта из Американской ассоциации пенсионеров, показателем эффективной политики штатов в отношении пожилых людей является не увеличение, а сокращение их численности в местных домах по уходу. Тем самым штаты смогли бы сэкономить не просто значительные, а огромные средства на содержание nursing homes.
На сегодняшний день 66 процентов nursing homes в США – это частные компании, получающие доход от своей деятельности; 27 процентов – not-for-profit organizations; 7 процентов содержатся за счет государства. Почти 70 процентов клиентов домов для престарелых находятся там благодаря государственной программе Медикейд, 8 процентов – за счет Медикера, 22 процента оплачивают свое пребывание в nursing homes из своего кармана.
Выше я заметил о присущем американцам прагматизме в связи с решением вопроса об уходе за пожилыми гражданами. Между тем свойствен он большей частью молодежи, сами старики в nursing homes не очень-то спешат. И если в состоянии, выбирают себе альтернативные варианты проживания. Все большей популярностью пользуются Assisted Living Facilities – комфортабельные жилые комплексы для пожилых. Старики имеют в них свои собственные квартиры, однако к их услугам медики и социальные работники. Питаются они сообща в общей столовой, ездят на экскурсии. В то же время Assisted Living Facilities далеко не всем по карману, а Медикейд не оплачивает пребывание в них.
Поддержкой государства пользуется сегодня т.н. Naturally Occurring Retirement Community. В эти «комьюнити» входят жилые комплексы, государственные дома («проджекты»), основной контингент которых составляют старики. Штатные и муниципальные власти выделяют гранты местным учреждениям социальной сферы, клиентами которых являются компактно проживающие пожилые люди.
По мнению отдельных активистов, например, объединенных в организацию Friends of the Institutionalized Aged, наличие большого количества nursing homes в тех или иных городах объясняется значительным числом малоимущих пожилых людей. Например, в Нью-Йорке более 20 процентов стариков живут в крайней бедности. Платить за квартиру и медицинское обслуживание им непросто. Выходом из положения и становится один из местных nursing homes, где они и проводят остаток своих дней.

***
В последнее время все большее распространение стали получать nursing homes с «этническим уклоном». На одном этаже живут испаноязычные клиенты, на другом – выходцы из Азии или стран Восточной Европы.
Эксперты, поддерживающие это начинание, считают, что идея может привлечь в nursing homes пожилых людей из общин, в которых не принято с легкой душой отправлять своих родителей в дома для престарелых.
«Создав условия, в которых они привыкли находиться, - считают специалисты отрасли, - мы тем самым поможем им не чувствовать себя в изоляции, ведь их будут окружать люди, говорящие на родном языке, являющиеся представителями одной и той же культуры. Это поможет старикам не так болезненно переживать разрыв со своими близкими и родственниками».