Размышления у бензоколонки

Общенациональная проблема
№20 (526)

Летний сезон массовых отпусков еще не начался, а у всех на устах одна и та же волнующая сейчас тема: насколько еще выше взлетят цены на бензин? Похоже, популярные здесь путешествия со своей семьей или друзьями в другие штаты на своих колесах в этот раз будут для многих омрачены непривычно крупными счетами на бензозаправочных станциях. Любители воздушных перелетов и круизных маршрутов сейчас бросаются спешно зарезервировать билеты, предвидя их резкое подорожание ввиду непрекращающегося роста цен на авиационное и дизельное топливо. О предстоящих затратах на отопление жилья будущей зимой сейчас не хочется даже думать.
Американцы привыкшие к относительно дешевому горючему, - растеряны и возмущены, причем глас недовольства народного звучит все громче с приближением праздничного уик-энда Мемориал-дэй, когда ожидается традиционный массовый выезд семей на пикник. Как водится в таких случаях, многие пытаются во гневе выявить виновников беспокойства, чему подыгрывают заголовки газет: «Нефтяные компании получили за прошлый год рекордную прибыль!» «Уходящий на пенсию президент Экссон-Мобил получит 360 миллионов!» «Повстанцы Нигерии грозят взорвать нефтепровод!»
Ловко впрыгнувшие на гребень волны народного возмущения некоторые политики требуют принятия суровых законов против хозяев автозаправочных колонок за слишком частую смену цен на продукцию, а самые слабонервные призывают начать откачку из неприкосновенных запасов национального резерва нефти. Вслед за иракскими неудачами нашему президенту теперь добавилась головная боль по поводу рекордных цен на нефть, что вместе с иранской ядерной проблемой (где опять же перспектива взлета цен в случае санкций) привело к устойчивому падению рейтинга одобрения американцами действий Буша в последних опросах. Скорей повредило, чем помогло, президенту недавнее заявление на телеканале CNBC министра финансов господина Сноу о том, что нам следует привыкать к высоким ценам на нефтепродукты и что их дороговизна послужит толчком к внедрению более эффективных технологий.
Мой коллега, всегда разъезжающий в гордом одиночестве за рулем восьмицилиндрового микроавтобуса, нынче прибывает на работу в плохом настроении и порой разражается гневными тирадами:
-Почему я должен выкладывать полсотни баксов за одну заправку? Только потому, что эти сумасшедшие защитники природы противятся бурению нефтескважин на Аляске. Видите ли, они опасаются нанесения вреда экологии дикой тундры, где кочуют олени карибу. К черту этих оленей вместе с их защитниками!
С моей малолитражкой расходов поменьше, но ввиду необратимого роста цен на «черное золото» планеты настало время призадуматься: как можно уменьшить наши ежедневные транспортные расходы сегодня, а еще важнее – какой автомобиль выбрать, когда старый отслужит свое? Имеется столь много противоречивой информации на эту тему - от практических советов по более эффективному использованию имеющихся двигателей внутреннего сгорания до совершенно фантастических проектов далекого будущего, что лучше прибегнуть к методу их отсеивания по признаку наименьшей пригодности.
Как несбыточную пока мечту следует отбросить идею приобрести когда-нибудь автомобиль, работающий на самом чистом источнике энергии – водороде. Пару лет назад в программе CBS «60 минут» представитель автогиганта Дженерал Моторс прокатил корреспондента на машине будущего – спортмобиль с двигателем размером брифкейса, из выхлопной трубы которого выходил водяной пар. Из восторженного описания характеристик чудо-авто запомнилась цифра 10: стоимость производства одной машины сейчас около 10 миллионов долларов, а массовое производство возможно не ранее чем через 10 лет, если удастся снизить себестоимость автомобиля хотя бы в 10 раз.
Похоже, не придется нам покататься и на электромобиле, хотя Форд, Дженерал Моторс и Тойота уже несколько лет назад наладили выпуск экспериментальных машин, работающих на электричестве. Основным препятствием для массового применения электромобилей являются непреодолимые до сих пор технологические проблемы. Сегодня не существуют достаточно мощные, дешевые и безопасные для окружающей среды аккумуляторы энергии небольшого размера. Поэтому все существующие пока электромобили малы в размере, требуют минимум 8 часов ежедневной «заправки» от электрической сети и развивают относительно невысокую скорость с длиной пробега не более 100 миль, из-за чего используются в основном крупными компаниями для курсирования между производственными сооружениями на замкнутых территориях. Не воплощена в практическое применение и идея использования солнечных панелей на крыше авто для дозаправки электроэнергией по причине их дороговизны.
Однако в настоящее время имеется доступный и чистый источник топлива для двигателей внутреннего сгорания – природный газ. В Нью-Йорке уже несколько лет курсируют городские автобусы, работающие на газе, что заметно способствовало уменьшению загрязнения воздуха в Манхэттене. Большинство имеющихся личных автомобилей также могут работать на сжиженном газе, чем и воспользовался мой давний знакомый, владелец такси и житель Манхэттена Бари Напачин. Городские власти, заинтересованные в уменьшении загазованности воздуха над Нью-Йорком, оплатили затраты на переоборудование его желтого «Шевролета» более 5 тысяч долларов, а он, в свою очередь, пожертвовал выгодными поездками в аэропорты ввиду потери большей части багажника, куда установили тяжелые газовые баллоны. Энергокомпания Кон-Едисон предоставила ему возможность заправки по месту жительства на своем производстве на 14-й улице (следует заметить, что для «частников» в Нью-Йорке до сих пор не существует ни одной общедоступной газозаправочной колонки).
По прошествии пяти лет работы на модифицированном такси Бари вынужден сегодня согласиться, что эксперимент нельзя признать успешным. Помимо потери части пассажиров ввиду загруженности багажника, он ничего не сэкономил и на топливе. Рост цен на бензин на маркете непременно влечет за собой и подорожание всех других источников энергии – натуральный газ, дизельное топливо, электричество... А когда Бари вздумал снова переключить автомобиль на обычный бензин, привыкший к иному горючему двигатель приказал долго жить. По заключению пока ещё малоопытных в данной технологии механиков это произошло либо по причине кристаллизации осадков в полупустом бензобаке, либо из-за отсутствия тех или иных смазочных веществ в чистом природном газе.
В настоящее время реальная альтернатива прожорливым бензиновым моторам – так называемый «гибрид», то есть комбинация электропривода и двигателя внутреннего сгорания. В то время, когда уже второй год объем продажи крупногабаритных автомобилей стабильно падает, популярность «гибридов» стремительно растет, чему способствуют подорожание бензина и успешная реклама ведущих автогигантов. В Голливуде уже стало модным выезжать на люди в дорогом, но экономичном авто нового поколения. Тон новому движению задает популярный актер Джордж Клуни, который подает пример своим многочисленным поклонникам покупать менее вредные для окружающей среды автомобили, демонстративно разъезжая на своей новой моделе Lexus RX.
Самыми популярными автогибридами в США являются Тойота Приус, Нонда Аккорд и Форд Эскейп. Покупателей привлекает рекламируемый пробег на 1 галлон бензина – около 50 миль для малолитражек и чуть меньше 30 миль для внедорожников, а также значительно меньший шум работающего двигателя. Правда, стоимость «гибридов» несколько выше стоимости аналогичных машин в обычном исполнении, что, как правило, и происходит в начальной стадии нового производства. Кроме того, действительный расход бензина сильно зависит от условий езды. Так, например, медленное передвижение в привычном манхэттенском трафике с многочисленными остановками может сократить потребление бензина на 40% ввиду частого отключения двигателя внутреннего сгорания и автоматического подключения электропривода. Но быстрая езда по скоростной дороге отнюдь не сулит никакой экономии.
Дорожно-транспортное управление Нью-Йорка закупило партию «гибридов» для административных нужд, и я воспользовался возможностью побеседовать с одним из автомехаников, занятых их обслуживанием в огромном ремонтном цехе, который расположен на пересечении улиц Бродвей и Джамейка в Бруклине.
-Пока серьезных неполадок у наших Тойот-Приус практически нет, - с похвалой отозвался об этих машинах механик. - Одно время предупредительный сигнал вдруг начал загораться на панелях, но проблему быстро обнаружили и устранили. Самая ненадежная деталь – тяжелая никелевая батарея, но заводом-изготовителем обеспечена 8-летняя гарантия. Так что мы в целом довольны новым пополнением гаража.
-А купили бы вы такой «гибрид» в личное пользование?
-Пожалуй, нет. При любой неполадке я должен обращаться в дилерскую мастерскую, где любая работа стоит очень дорого...
Одновременно с появлением на рынке «гибридов» автокорпорации разработали и уже начали выпуск Flex Fuel Vehicles - обычные модели известных марок, которые могут работать на биотопливе – этиловом спирте. В Соединенных Штатах пригодный для использования горючего спирт вырабатывается в промышленных масштабах из кукурузы, в Бразилии и некоторых других странах – из тростникового сахара. Бразилия уже полностью обеспечила нужды своего автопарка биотопливом, и в настоящее время правительство США стремится уменьшить зависимость от импорта нефти за счет разработки программ по внедрению биотоплива. С этого месяца все бензозаправочные станции в стране обязаны использовать 10-процентную добавку этилового спирта взамен традиционного химического катализатора.
Конечной же целью программы является более широкое использование нового вида горючего E85, представляющего собой смесь из 85% спирта и 15% бензина, на котором могут работать специально приспособленные для этого моторы. Компания Дженерал Моторс уже наладила массовый выпуск нескольких моделей «Шевролет» и некоторых других автомобилей, которые могут работать на E85, однако в настоящее время имеется всего лишь 600 специализированных на E85 заправочных станций на всю страну, а в нашем штате до сих пор нет ни одной. Однако о большой экономии расходов на горючее пока не приходится говорить: средняя стоимость галлона E85 сейчас составляет $2.75, а пробег машины на 25% короче, чем на обычном бензине. Кроме того, из-за наличия воды в спирте возможны более частые неполадки двигателя из-за коррозии.
Получается, что в ближайшем будущем мы все-таки пока не сможем окончательно расстаться со старомодным двигателем внутреннего сгорания, работающим на постоянно дорожающих нефтепродуктах. В наших силах остается лишь более внимательно присматриваться к экономичности покупаемого автомобиля и следовать рекомендациям специалистов по более выгодному его использовании. Как пережиток прошлого можно уже рассматривать громадные SUVв новых условиях и покупать по примеру европейцев гораздо более экономичные машины. К примеру, корейская малолитражка Хандэй-Акцент обеспечивает 35 миль пробега на галлон бензина, а более высокого класса Нонда-Сивик - 32 мили. Надежные машины автоконцерна Фольксваген обеспечивают 28 миль на галлон, что почти вдвое больше неповоротливых микроавтобусов.
Специалисты советуют чаще менять фильтр очистки воздуха и вовремя проходить техобслуживание. Во время езды следует избегать частых и резких ускорений, без особой надобности не включать кондиционер. Для многих жителей Нью-Йорка и других крупных городов имеется удобная возможность пользоваться общественным транспортом, да и короткая прогулка вместо поездки может лишь пользу принести. И быть может, когда-нибудь станет неприличным направляться в Манхэттен в утренние часы “пик” в одиночку за рулем просторного автомобиля без попутчиков, ради которых уже давно выделены специальные обгонные полосы HOV.


Комментарии (Всего: 1)

А вот это важно. Дорогой бензин - проблема. И городской транспорт вовсе не альтернатива, $2 поездка, с ума сойти, как дорого. И потом, ребенка в six flags как повезти, на сабвее что ли. Но а что же делать? может забастовать пора нам, несчастным автовладельцам.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *