О гибридах, этаноле, кукурузе и просе

Транспортный эксперт
№19 (525)

(Часть I)
Недели две–три назад на служебный адрес моей электронной почты какой-то неизвестный отправитель отправил послание, призывающее стать участником бойкота нефтеперерабатывающих компаний в связи со ставшими «неподъемными» для многих автовладельцев ценами на бензин...
Возможно, и вы, читатель, получали подобного рода электронные письма. По крайней мере, некоторые из моих знакомых и приятелей, которым я задавал этот вопрос, отвечали утвердительно. «Коль президент США и его окружение не проявляют должной заботы о нас, потребителях горюче-смазочных материалов, - говорится в том письме, - давайте сами объединимся и объявим «священную войну» нефтяным гигантам – компаниям «Mobil» и «Exxon» и перестанем заправлять наши машины на их бензоколонках. Глядишь, объем продаж у них упадет и они сами вынуждены будут снизить цены, а за ними потянутся и их другие конкуренты».[!]
Заоблачные цены на нефть, а значит, и на продукт ее переработки – бензин – самая «горячая» тема сегодняшнего дня, причем не только в США, но и во всем мире. Государственные деятели, политики, ученые и специалисты ищут выход из образовавшегося тупика.
Оптимисты, и в их числе два Джорджа – наш президент Буш и нью-йоркский губернатор Патаки - в качестве панацеи рассматривают замену чистого бензина помесью из этанола (85%) и бензина (15%) или биодизельным топливом (для транспортных средств, оснащенных дизельными моторами). Либо видят выход в расширении производства гибридных (бензиново–электрических) автомобилей.
Скептики же, наоборот, утверждают, что ничего путного, в смысле уменьшения зависимости американской экономики от уровня добычи «черного золота» в мировом масштабе, из этого «рояля» не выйдет.
В своем годовом обращении к Конгрессу в январе 2006 года Буш-младший поддержал увеличение размеров государственного финансирования на создание передовых технологий производства этанола, причем не только из кукурузы, но и отходов переработки древесины, а также использования стеблей растений, например, проса. Президент предполагает превратить этанол в конкурентоспособный заменитель бензина через шесть лет. Пока глава нашей страны строит планы на перспективу, в Бразилии уже изобрели «лекарство» - использование сахарного тростника. Эксперименты ученых этого южно-американского государства подтвердили, что этанол, добытый из сахарного тростника, по своей энергоемкости почти в восемь раз превосходит кукурузные опции. И уже более 70 процентов новых автомобилей, продаваемых в Бразилии, применяют новые достижения в технологии.
Казалось бы, недалек тот час, когда мир помашет «братьям–арабам» ручкой и оставит их наедине с их нефтью. На поверку же не все так просто. Некоторые изучения, и последнее в их ряду, проведенное в лабораториях Корнелльского университета (Cornell University), доказывают, что, оказывается, производство этанолового спирта из кукурузы обходится гораздо дороже, чем та польза, которая от применения этого вида топлива достигается, поскольку стоимость электроэнергии, затрачиваемая на превращение кукурузных початков в этанол ,дороже, чем топливно-энергетический источник, который в результате создается. Прибавьте к сказанному фактор снижения производительности автомобилей ввиду того, что теплотворная способность спирта хуже, чем у бензина, и получается, что перспектива перехода на использование двигателей внутреннего сгорания, адаптированных к «гибкому топливу» (flex-fuel – так в Америке называют этанол), не такая уж и радужная.
Тогда может быть оставить затею с этанолом и лучше обратить свой взор на гибридные авто? Но и здесь подводных рифов хватает. Анализ, опубликованный в мартовском выпуске издания «Consumer Report’s», показывает, что, с одной стороны, обладатель такого транспортного средства может сэкономить на бензине, с другой же - потерять на затратах по финансированию, эксплуатации, содержанию, страховым выплатам, а также амортизации. Аналитики подсчитали, что общие затраты обладателя «Toyota Prius» за пять лет на 2,700 дороже, чем у того, кто купил обыкновенную «Corolla».
Не хочу заканчивать эти заметки на пессимистической ноте. Решение, как сократить затраты семейного бюджета, оказывается, есть. И довольно оригинальное. Но об этом в следующем материале.
(Продолжение следует)