Фудстемпы это не роскошь

Будни Большого Яблока
№16 (522)

За четыре года пребывания Майкла Блумберга в Сити-холле, общественные организации Нью-Йорка не раз и не два подвергали его критике за продолжение вэлферной политики Рудольфа Джулиани. В прошлом номере «РБ» отмечалось, что с 2001 по 2005 год число получателей пособия в Большом Яблоке сократилось еще на 13 процентов.
Между тем было бы неверным оценивать вэлферную политику нынешней нью-йоркской администрации как зеркальное отражение курса бывшего мэра. Джулиани считал любые формы зависимости граждан от государства безусловным злом. Именно этим были продиктованы его действия против расширения списка лиц, которые могли бы получать продовольственную помощь от государства в виде фудстемпов. Джулиани, и это бывший федеральный прокурор (!), позволял себе поступать вопреки закону, откровенно игнорируя судебные постановления. В 1999 году подобные факты были вскрыты сначала инспекторами Министерства сельского хозяйства, а затем в ходе судебных слушаний. Федеральный судья в своем вердикте подтвердил неправомочность действий Джулиани. К сожалению, никаких санкций против мэра, отказавшегося подчиниться решению суда, принято не было. [!]
Блумберг не был настроен столь воинственно против вэлферных программ - как ни как он много лет состоял в демократической партии, являясь ее щедрым спонсором. Однако, перейдя в стан республиканцев, был вынужден подыгрывать своему электорату, в частности, т.н. «социальным консерваторам», чем и объясняется видимое желание до поры до времени продолжать курс Джулиани. Этим, я думаю, можно объяснить кажущуюся преемственность жесткой политики в области предоставления фудстемпов, за что на него дважды подавали в суд адвокаты из Urban Justice Center. Окончательных вердиктов по обоим искам истцы пока не дождались.
Между тем, определенные действия Блумберга в плане предоставления фудстемпов, казалось, свидетельствовали об изменении прежнего курса. Мэр разрешил клиентам этой программы отправлять заявления на предоставление продовольственной помощи по электронной почте или факсу. В сентябре прошлого года нью-йоркские власти начали использовать федеральные средства, для организации заполнения документов на получение фудстемпов в пунктах бесплатной раздачи еды, для рассмотрения заявлений, поданных по Интернету.
В начале нынешней неделе стало известно, что Блумберг вроде бы согласился обратиться за федеральными льготами, которые позволяют продлевать сроки получения фудстемпов лицами в возрасте от 18 до 49 лет, не имеющим детей и не являющимися инвалидами. Напомню, что, согласно федеральному закону, трудоспособные, неработающие граждане могут получать фудстемпы только три месяца в году. Повторное обращение за продовольственной помощью допускается лишь через три года. Закон, однако, делает исключение для жителей больших городов, в которых уровень безработицы довольно высок. Этой льготой уже воспользовались мэры Чикаго, Вашингтона, Сиэтла. Нью-Йорк тоже имеет на это право, однако, по заявлению официальных лиц Блумберг только сейчас решил им воспользоваться.
Предоставлением льгот позволит продлить срок получения фудстемпов 43 тысячам одиноких, временно не работающих ньюйоркцев. По расчетам экспертов, к ним могли присоединиться еще, по меньшей мере, несколько десятков тысяч человек.
«Мы должны признать, что десяткам тысяч людей очень сложно найти работу в кратчайшие сроки, - заявил в интервью «Нью-Йорк таймс» пресс-секретарь Human Resources Administration Роберт Макхью.
Продление сроков получения фудстемпов десятками тысяч ньюйоркцев практически не отразилось бы на городских финансах, так как большую часть средств составили бы Министерства финансов. Из нью-йоркской казны пришлось бы взять небольшую сумму на административные расходы.
Руководители неправительственных организаций, а также известные нью-йоркские политики, например, конгрессмен Энтони Винер, выступили с заявлениями, в которых они одобрили вэлферную инициативу Блумберга. Однако уже на следующий день после появления в СМИ информации о готовности мэра пойти на дальнейшее смягчения своей вэлферной политики, он неожиданно дезавуировал утверждения своих же чиновников. В частности, своего заместителя Линду Гиббс, а также Верну Эглстон, главу Human Resources Administration.
Трудно сказать, что заставило Блумберг взять свои слова обратно. Эксперты отмечают, что подобные инциденты, когда высшее должностное лицо городской администрации опровергало бы публичные заявления чиновников такого ранга, какими являются Гиббс и Эглстон, можно пересчитать по пальцам.
Как отметил пресс-секретарь Блумберга, Пол Эллиот, окончательное решение в отношении продления срока получения фудстемпов трудоспособными жителями Нью-Йорка в возрасте от 18 до 49 лет, пока еще не принято.
Реагируя на заявление Эллиота, председатель General Welfare Committee, депутат горсовета Билл Диблазио объявил о проведении специальных слушаний, с целью повлиять на позицию Блумберга.
«Число жителей города, нуждающихся в продуктах питания, постоянно увеличивается, как и количество малоимущих в целом, - подчеркнул он в своем интервью «Нью-Йорк таймс», - отказ мэра от возможности продлить получение фудстемпов десятками тысяч ньюйоркцев – это ошибка».
Конгрессмен Винер и депутат ассамблеи штата Эрик Джиойя выразили опасения, что данная проблема может отодвинуть на второй план куда более важный вопрос. Дело в том, что по их расчетам более 600 тысяч ньюйоркцев, имеющих право на фудстемпы, вообще их не получают.

P.S. В продолжение «фудстемповской» темы отметим, что не существует ограничений на получение фудстемпов для взрослых трудоспособных ньюйоркцев, работающих по 80 часов в неделю или участвующих в программах приобретения профессии (job-training programs), а также отрабатывающих свое пособие (workfare).