Recycling: быть или не быть?

Точка зрения
№20 (316)

Конечно, отмывать грязные бутылки и банки да еще после тяжелого трудового дня – удовольствие ниже среднего. Но, с другой стороны, чувствуешь и некоторое удовлетворение, ведь в противном случае вся эта макулатура, стекло и жестянки отправились бы на свалки, а они в городе и так уже переполнены.
И вот совсем недавно мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг предложил приостановить сбор металла, стекла и пластика на полтора года. «Эта работа дорого стоит и не дает нужного результата, - сказал он, - поскольку большая часть содержимого синих мешков фактически идет не в переработку, а вместе с другими остатками мусора все-таки отправляется на свалку». Вероятно, в какой-то мере такой взгляд подсказан мэру журналистом New York Times Джоном Тьерни. В одной из своих последних статей на эту тему он, например, утверждает, что отправка подлежащего переработке мусора прямо на свалку позволила бы городскому хозяйству за десять лет сэкономить до полмиллиарда долларов.
Однако далеко не все представители местных властей разделяют позицию своего руководства. Глава комитета по санитарии и твердым отходам Городского совета Майкл Мак-Махон, например, пока не собирается что-либо менять: «Понятное дело, переработку бутылок и банок не сравнить с образованием или общественной безопасностью, но это тоже достаточно важная проблема. Другое дело, что ее решение, по нашему разумению, следует финансировать не городу, а штату, и мы собираемся выйти в Олбани с соответствующим предложением».
Кстати, многие сомневаются, что мэр решится пойти наперекор требованиям местного закона по переработке отходов, принятого 13 лет назад. В городе, в котором каждый день образуется 11 тысяч тонн или 22 миллиона фунтов бытового мусора, recycling кажется совсем неплохим, хотя и вовсе не простым выходом.
Впрочем, сам Блумберг не столь уж категоричен в своем отрицании полезности программы. Так, выступая в бюджетной дискуссии, он признал, что в части переработки бумажной макулатуры она, по крайней мере, самоокупается. Однако ежедневный сбор по тысяче тонн металла, стекла и пластика себя никоим образом не оправдывает.
В ответ защитники программы указывают на необходимость дать ей необходимый «разгон». Вопрос в том, захотят ли в Сити-холле ждать, когда recycling станет прибыльным. Особенно при намечающемся дефиците городского бюджета почти в пять миллиардов долларов. И с учетом роста стоимости сбора и переработки. Цена, которую берут компании только за переработку металла, стекла и пластика, вскоре превысит 100 долларов за тонну, то есть почти удвоится по сравнению с теперешней. Вместе с расходами на сбор и перевозку стоимость recycling подпрыгнет до 239 долларов за тонну. Захоронение же мусора на свалке обходится всего в 132 доллара за тонну. Вот почему предложение мэра уменьшить recycling хотя бы наполовину может сэкономить городу только в одном следующем году 56 миллионов долларов.
А может ли вообще recycling быть экономически эффективным? Или для этого просто еще не все сделано? Вопрос сложный. Спрос на товары, произведенные из восстановленных материалов, пока что довольно низкий, поскольку и «первичные» металлы, стекло и пластик стоят на рынке не очень дорого. Однако только спрос не должен определять судьбу экологической программы.
Поддерживая ее, Нью-Йорк уже давно закупает изготовленные из вторсырья пластиковые мешки, баки для мусора, парковые скамейки, оборудование для детских игровых площадок и другие товары. Город мог бы делать больше, расширяя ассортимент приобретаемых «вторичных» товаров. К сожалению, практически все эти изделия оказываются обычно более дорогими, чем те же вещи из первичных материалов. И конечно, город мог бы выделить дополнительные средства на рекламную кампанию в этой области, чтобы больше ньюйоркцев знало, что же следует и чего не нужно класть в синие мешки. «Несмотря на самые лучшие намерения, горожане зачастую бросают в них совсем не то, что нужно, - пластиковые игрушки и обертки, баночки из-под йогурта и т.п.,- говорит Стивен Лоуит, заместитель руководителя администрации департамента санитарии. - На многих из этих вещей имеются символы recycling, но это еще не означает, что они подлежат переработке. Именно в этом заключается одна из причин того, почему почти половина содержимого синих мешков не используется заново».
Самая большая путаница возникает с пластиком. На многих изделиях из этого материала выбит символ recycling, но далеко не все они годятся для переработки. Даже с бутылками из-под соды не так все просто. Прежде чем отправить их в синий мешок, с них следует снять и выбросить в обычный мусор отворачивающиеся крышки. Поскольку большинство жителей Нью-Йорка не твердо знает, что нужно помещать в голубые мешки, более половины всего подлежащего переработке выбрасывается в черные, предназначенные к вывозу на свалку.

Если бы город как-то стимулировал суперинтендантов больших жилых зданий на дополнительную сортировку выброшенного жильцами мусора, грузовики, собирающие recycling, не ходили бы полупустыми. Рентабельность программы была бы увеличена и в том случае, если бы все, подлежащее переработке, забирал один грузовик, а не два - один бумагу, другой все остальное. Впрочем, такой порядок последние три года уже действует в трети районов города, что позволяет получать немалую экономию средств.
Интересно, что recycling может стать экономически более эффективным не только из-за изменений в самой программе. Стоимость размещения мусора на свалке тоже постепенно растет и одновременно расширяется спрос на вторичные материалы. Изделия из них потребляет теперь не только городское хозяйство, но также обычные потребители и бизнесы. И замораживание программы, которое предлагает мэр, наверняка помешает развитию этого рынка.
Городские власти Нью-Йорка ищут пути финансирования программы. Мэр, например, рекомендовал использовать на эти цели залоговую стоимость бутылок и банок, прекратив возвращать ее покупателям. Предлагается и другой вариант - увеличить залог до 10 центов, с тем чтобы половина шла городу, а вторая половина возвращалась покупателю.
Впрочем, сосредоточивать все внимание только на денежных заботах довольно опасно. При таком подходе нетрудно забыть о главном - экологическом назначении программы. Recycling позволяет снизить выброс вредных газов в атмосферу, прекратив сжигание значительной части отходов; замедлить, а где-то и остановить деградацию земель и подземных источников воды, страдающих от захоронения отходов на свалках; ограничить рубку деревьев для изготовления бумаги и уменьшить использование нефтепродуктов для изготовления пластика.
Исследования многих групп по охране окружающей среды отмечают, что процесс превращения уже существующей продукции в новую не только экономит природные ресурсы, но также позволяет использовать меньше энергии и токсичных химикатов.
Правда, некоторые критики оспаривают эти кажущиеся очевидными вещи. Так тот же Джон Тьерни назвал свою очередную статью в New York Times «Recycling - это мусор». В частности, журналист пишет, что на самом деле бумага производится из деревьев, выращиваемых специально для этой цели, и поэтому их вырубка не приводит к уничтожению лесов. В действительности же дело обстоит совсем по-другому. По данным Совета по защите природных ресурсов, только 20 процентов производимой в США бумаги изготовляется из выращенных для этой цели деревьев.
Многие официальные лица, включая мэра и губернатора, которые публично признают экологическую направленность Recycling весьма полезной, основным условием ее сохранения все же считают дополнительное финансирование. Эти люди утверждают, что без таких вливаний программа будет «выброшена вместе с мусором, а голубые мешки и баки навсегда исчезнут с наших тротуаров».
Того же опасается и главный защитник recycling в Нью-Йорке глава комитета по санитарии и твердым отходам Городского совета Майкл Мак-Махон: «Мы утверждаем, что Recycling - это необходимость. Если система имеет недостатки, давайте постараемся избавиться от них, но не будем ее ликвидировать. Я боюсь, что если однажды мы остановимся, то уже никогда не стартуем вновь».


РАЗЪЯСНЕНИЕ НЬЮ-ЙОРКСКОГО ДЕПАРТАМЕНТА САНИТАРИИ

Переработке подлежат:

• Бумага и картон,
• гофрированный картон,
• журналы и каталоги,
• газеты,
• телефонные книги,
• картон от сорочек,
• бумаги и конверты,
• бумажные пакеты,
• картонные коробки,
• компьютерная бумага,
• коробки от пиццы,
• картонные коробки от яиц
(но не из пористого полистирола)
• металл,
• стекло и пластик (изделия из пластика только с отштампованными на них цифрами 1 и 2);
• изделия из алюминия, в том числе банки от соды;
• железные банки,
• бутылки от шампуней и лосьонов,
• пластиковые и стеклянные бутылки,
• молочные пластиковые баллоны,
• металлическая домашняя утварь (кастрюли, сковородки и т.п.),
• проволочные вешалки для одежды,
• банки из-под аэрозолей и из-под красок.

Переработке не подлежат:

• Баночки от йогурта,
• пластиковые контейнеры от готовых салатов,
• пористый полистирол и изделия из него,
• пластиковая обертка и пластиковые пакеты,
• пластиковые и деревянные вешалки для одежды,
• электрические батарейки,
• пластиковые крышки с банок и колпачки от пластиковых бутылок;
• картонные контейнеры из-под пищи, которая выносится из ресторанов и кафе;
• бумажные полотенца, салфетки, чашки и тарелки;
• керамическая посуда,
• электрические лампочки,
• зеркала.