Медикер D и большаЯ политика

Факты. События. Комментарии
№8 (514)

Америка продолжает вести дискуссию о Медикере D. Претворение в жизнь этого масштабного плана, покрывающего рецептурные лекарства, комментируют и сторонники, и противники его автора – президента Джорджа Буша.
Первые (в основном - республиканцы) стараются представить процесс как победное шествие, вторые (в основном - демократы) – как медленное, мучительное продвижение вперед хромого, близорукого и совершенно растерявшегося человека. Сам Буш и его команда признают, что план пока действительно прихрамывает, спотыкается и даже падает. Но объясняют это неизбежным для каждого новшества периодом становления. Мол, мало еще дитя: подрастет, наберется сил и будет идти вперед более уверенно. А пока всем надо запастись терпением: пожилым людям, которые идут в аптеки и не получают жизненно важных лекарств; аптекарям, которые часами висят на телефонах, пытаясь выбить деньги у частных планов; самим этим частным планам, которые не могут получить нужных документов от администрации Медикера D. Все пройдет, образуется, на смену растерянности и хаосу придет и надолго воцарится порядок.
Еще один аргумент сторонников Буша, вернее, еще один их пункт обвинения – разговоры о «политизации» Медикера D. Мол, демократы «политизируют» проблему и используют ее в своих целях, в то время как заботливые республиканцы радеют об интересах простых американцев, в частности, о здоровье и продолжительности жизни пенсионеров. Этот маневр – отнюдь не новый: и демократы, и республиканцы используют его в своих атаках на противников, обвиняя их в «политизации» таких важных проблем, как война в Ираке, борьба с террором, прослушивание телефонов «подозрительных» американцев и т.д. И в этом маневре нет ничего плохого или, во всяком случае, необычного. Партии-оппоненты всегда «политизировали» все проблемы, какими бы важными и «неприкосновенными» они ни были, а в результате яростных споров или яростной борьбы за места под солнцем (то есть в Белом доме и на Капитолийском холме) рождались истины и менялись тенденции. Конечно, хорошо было бы, если бы политики почаще смотрели на проблемы широко, не сквозь узкие, партийные призмы, не сквозь идеологические шоры. Но так же хорошо было бы, если бы во рту росли грибы...

Вернемся, однако, к Медикеру D. На днях 30 сенаторов-республиканцев встретились с министром здравоохранения Майклом Ливиттом и администратором CMS Марком МакКлелланом для обсуждения этого плана. Встреча вылилась в своеобразный допрос чиновников, и причиной его послужило известие о том, что демократы готовятся к серьезной атаке на социальное детище Буша. Сенаторы, в частности, выражали беспокойство по поводу несметного числа частных планов, в лабиринте которых пожилым людям очень легко затеряться. Кроме того, сенаторов волновала так называемая «дырка бублика» - провал между двумя цифрами (2,250 и 5,100 долларов в год), оказавшись в котором пенсионеры должны сами платить за свои лекарства. Чиновники, конечно, уверили законодателей, что с Медикером D все в порядке, но их уверения не смогли предотвратить атаку демократов, которая началась на следующий же день.
Надо отметить, что незадолго до этого стратеги демократов Джеймс Карвилл, Мэтт Хоган и Стэн Гринберг призвали своих однопартийцев резко критиковать не столько Медикер D, сколько неспособность республиканцев реализовать свои замыслы. В меморандуме, адресованном демократам, говорилось, что они «имеют возможность поднять оппозицию плану рецептурных лекарств на новый уровень, используя этот план как мощный символ коррупции и безответственности республиканцев».
Демократы, конечно, учли эти советы, равно как и замечания, звучавшие в последнее время в прессе, даже либеральной. В одном из последних номеров «Нью-Йорк таймс» утверждалось, к примеру, что демократы не смогли адекватно отреагировать на последние провалы республиканцев и использовать их в своих целях: даже критика демократов не конструктивна, а сводится к бесплодным нападкам.
На этот раз демократы обеих палат Конгресса не ограничились нападками, а предложили законопроект, который, на их вгзляд, может внести в Медикер D необходимые коррективы. В результате пожилые люди будут получать рецептурные лекарства без проблем или, во всяком случае, с меньшими проблемами, чем сейчас. Выступая на пресс-конференции в Вашингтоне, конгрессмен Джон Дингелл (Мичиган), сенаторы Ричард Дэрбин (Иллинойс) и Дэбби Стейнбоу (Мичиган) заявили, что собираются встретиться с сотнями получателей нового плана по всей стране, разъясняя им все его недостатки и предлагая всевозможные пути их исправления. Демократы, в частности, считают, что в течение первых 60 дней после записи каждого нового пенсионера на Медикер D, обслуживающий его (ее) частный план должен оплачивать абсолютно все его (ее) лекарства, независимо от того, входят или не входят они в формуляр плана. Кроме того, в течение тех же 60 дней планы должны оплачивать лекарства даже в тех случаях, когда запросившие деньги аптеки не могут подтвердить, что тот или иной пациент действительно записался на тот или иной план.
Предложенный демократами законопроект запрещает частным планам изымать лекарства из своих списков в середине года, на том основании, что цены на эти лекарства подскочили: пожилые люди не должны волноваться по поводу того, что в середине года они могут вдруг остаться без нужных медикаментов. Законопроект предусматривает также стандартную, общую для всех процедуру записи на Медикер D – с оплатой лекарств в период, длящийся с момента подачи пенсионером заявления до его (ее) приема на программу. В придачу, получателям Медикера D должно быть позволено переходить с одного плана на другой, если первый не покрывает все нужные им лекарства. Наконец, Медикер D должен задним числом возвращать деньги всем людям и группам, которые покупали лекарства его получателям в период «становления» (то есть хаоса и путаницы) - членам семей, благотворительным и общественным организациям, администрациям штатов и т.д. А аптеки могут прямо запрашивать у Медикера D деньги за лекарства, выданные ими его клиентам, которые (в тот же период становления) не могли подтвердить, что они на него записались.
По словам сенатора Дэрбина, Медикер D стал дорогостоящей игрой, из-за которой десятки миллиардов долларов расходуются зря, то есть текут в копилки фармацевтических и страховых компаний. Сенатор Стейнбоу добавила, что демократы не используют Медикер D в своих политических целях, а заботятся «о том, чтобы люди могли получать лекарства, необходимые для их здоровья, для спасения их жизни».
В тот же ден, «сострадательный консерватор» Джордж Буш, видимо, встревоженный тем, что кто-то покусился на его эксклюзивное право заботиться о людях, их здоровье и жизни, сказал, выступая в штате Огайо, что радикальные изменения в Медикере D совершенно излишни. «Естественно, что такой большой сдвиг не может проходить гладко, - добавил Буш. – Подавляющее большинство людей записываются на программу, которая вносит столь существенную перемену в их жизнь...»
С критикой Медикера D неожиданно выступил Генеральный ревизор США Дэвид Уокер, глава Government Accountability Committee (Комитета по отчетности правительства). В беседе с представителями Комитета по бюджету при Палате представителей США, Уокер заявил, что пересмотреть и изменить следует не только Медикер D, но и все расходы федерального правительства на программы здравоохранения. Судя по статье в «Вашингтон пост», Уокер считает, что федеральному правительству придется затратить 8.7 триллионов долларов, чтобы обеспечить работу Медикера D на протяжении будущих 70 лет. По мнению Уокера, расходы можно было бы уменьшить, если бы Медикеру дозволялось вести переговоры о ценах на лекарства с фармацевтическими компаниями, подобно тому, как это делает Департамент по делам ветеранов.
Демократов и их идею о видоизменении Медикера D поддержали правозащитные группы, отстаивающие интересы больных различными серьезными заболеваниями: National Mental Health Association, Epilepsy Foundation, Paralyzed Veterans of America, United Cerebral Palsy и другие. Эти группы тоже хотят откорректировать план Буша, в частности, внести в него поправку, гарантирующую возмещение убытков пожилым людям, которые (в период становления) вынуждены были сами покупать лекарства, и аптекам, которые вынуждены были за них платить.
Не осталась в стороне и сенатор Хиллари Клинтон, призвавшая AARP присоединиться к ней в ее попытках усовершенствовать Медикер D. Г-жа Клинтон тоже считает, что правительство должно иметь право вести с фармацевтическими компаниями переговоры о снижении цен на лекарства в рамках Медикера D. И она тоже призывает законодателей «оставить свой идеологический багаж у дверей», чтобы непредвзято взглянуть на ситуацию и понять, «какая система здравоохранения нам нужна и какую мы можем себе позволить».
Масла в огонь подлило исследование всеамериканской правозащитной группы Medicare Rights, показавшее, что администрации Буша подтасовывает цифры, чтобы доказать успешность Медикера D. Белый дом утверждает, что из 42 миллионов пожилых и недееспособных американцев, имеющих право на получение этого плана, на него записались уже 24 миллиона. Судя же по подсчетам Medicare Rights, записались на новый план лишь 14.3 млн. человек. Остальные 10 млн. уже имели медстраховки, оплачивающие рецептурные лекарства, и эти медстраховки пенсионеры получили от своих бывших работодателей. Кроме того, 6.2 миллиона человек, получавшие и Медикер, и Медикейд, записались на новый план не добровольно, а были автоматически на него переброшены. Наконец, 4.5 млн. человек уже состояли на тех или иных частных планах, оплачивающих некоторые их медикаменты. Таким образом, «огромная перемена» в жизни «подавляющего большинства» пожилых американцев – плод вымысла или, что еще хуже – результат искажения фактов. «Обман не может открыть пожилым людям доступ к лекарствам, в которых они отчаянно нуждаются», - сказал президент Medicare Rights Center Роберт Хейс.
Что по поводу Медикера D думают сами пенсионеры и люди, приближающиеся к пенсионному возрасту? По последним данным, большинство пенсионеров недовольно новым планом, как и большинство людей в возрасте от 50 до 64 лет (число оппонентов выросло от 38% до 51%). А так как пожилые люди, как правило, самые активные избиратели, то накануне выборов в Конгресс эти данные должны внушать республиканцам тревогу. Надо предполагать, что их стратеги тоже скоро составят и разошлют однопартийцам меморандум, призывающий к ответной атаке на демократов.