«Финал четырех»-2012. «Большая Четверка»

Спорт
№13 (832)

 

«Мартовское безумие» 2012 в который раз подтвердило, что прогнозы для кубковых баталий студенческого чемпионата США дело ненадежное. Большинство из вариантов, которые загадывались, были “отвергнуты”
 
Нынешний плей-офф  оказался на редкость непредсказуемым, и вряд ли нашелся хоть один человек, который    угадал состав «Большой четверки». Кто бы мог подумать, что до полуфинального раунда дотянет только одна команда, получившая №1 в своих регионах! Только одному фавориту удалось подтвердить свой статус. Это – команда Университета Кентукки, первенствовавшая в зоне «Юг». Другие первые номера остались за бортом соискателей высшего титула. Причем в финалах двух зон они проиграли командам, имевшим №2. 
 
В зоне «Восток» баскетболисты Университета Сиракьюз в решающем матче проиграли студентам Университета штата Огайо (70:77), а в главной встрече в зоне «Средний Запад» дружина Университета Канзас переиграла студентов Университета Северная Каролина (80:67). 
 
В «Большой четверке» - только одна команда, которая завоевала Общенациональный Кубок в нынешнем столетии. Это - Университет Канзас – триумфатор сезона 2007/2008. Но нет в числе претендентов на высший титул прошлогодних победителей студентов Университета Коннектикут. Подопечные известного наставника Джима Коглина выбыли из турнирной сетки после первого же раунда плей-офф. Затем та же участь постигла команду Университета Дьюк (№2), которой многие прочили итоговую победу. 
 
Подопечные знаменитого тренера Майка Кшишевски (он одновременно является наставником национальной сборной США) неожиданно проиграли студентам Университета Лехайф Маунтайн (№15). Это был второй случай в истории, когда команда под №2 проиграла команде под №15. И Майку Кшишевски пришлось отложить свою мечту – выиграть пятый в карьере Кубок с командой Дьюка. 
 
Стоит вспомнить, что год назад «Синие дьяволы» (так болельщики называют игроков Дьюка) потерпели крушение (77:93) в третьем круге розыгрыша во встрече с командой Университета Аризона. 
 
В финале зоны «Средний Запад» сошлись две сильнейшие команды – Северная Каролина (№1) и Канзас (№2). Многие отдавали предпочтение первой, являющейся пятикратным чемпионом США. Два последних кубка в 2005 и 2009 годах студенты этого вуза завоевали под началом прославленного наставники Роя Уильямса. И в этот раз шансы каролинцев расценивались выше, но в решающем матче они не смогли нейтрализовать феноменального Тайшона Тейлора, принесшего своей команде 22 очка. 
 
Год назад в полуфинале розыгрыша («Большая четверка тогда собралась в Хьюстоне) наставнику баскетболистов Университета Кентукки Джону Калипари не удалось осуществить свою мечту и привести своих подопечных к победе в чемпионате страны. Команда Кентукки проиграла «битву» (55:56). 
 
Стоит отметить, что Калипари является вторым в истории тренером после Рика Питино, кто выводил в «Финал четырех» команды трех разных вузов. Но удача каждый раз отворачивалась от него. В этот раз он вместе с подопечными из Кентукки предпримет вторую попытку завоевать главный трофей. 
 
В полуфинале им предстоит выяснить отношения с баскетболистами Университета Лиусвилл (№4), команду которых возглавляет... Рик Питино. Это будет шестое участие в «Большой шестерке» в карьере известного тренера. Последний раз студенты из Луисвилла играл в полуфинале розыгрыша в 2005 году, но проиграли команде Иллиноиса. С тех пор утекло много воды.
 
Кому в этот раз – Джону Калипари или Рику Питино – улыбнется удача, станет известно в последний день марта, когда баскетболисты Кентукки и Луисвилла предстанут друг перед другом.