Американские способы обмана

Репортерский дневник
№7 (513)

«Мир полон хищников, но я буду делать все возможное, чтобы с ними бороться».
Слова агента ФБР Дэны Скалли из культового телесериала «X-Files» точно отражают расстановку фигур на «шахматной доске» демократического общества. В Америке, как и в любой стране свободного Запада, полно хищников и людей, попадающихся им в когти, но полно и смельчаков, готовых защитить последних от первых. На каждую Красную Шапочку найдется серый волк, но найдется и охотник, способный спасти ее от волка.
Нам, бывшим гражданам бывшего Союза, не привыкать к хищникам. Нас окружали самые разные представители этой породы – от самых мелких до самых крупных, от взяточников и доносчиков до страшных диктаторов. И все же в Америке мы оказались уязвимыми. То ли потому, что у нас были идеализированные представления о Стране Свободы, закона и порядка, то ли потому, что в Стране Советов мы не могли защищаться от беззакония. А может быть, просто потому, что нам не были знакомы американские методы хищничества? Впрочем, среди приехавших в США «русских» тоже было немало мошенников, и, как утверждал Михаил Таратута, американцы тоже оказались уязвимыми перед лицом «советских способов обмана».
Что самое удивительное, американцы не защищены и от родных, отечественных способов обмана (если можно говорить об «отечественном» в нашем плавильном котле). Ежегодно жертвами различных аферистов становятся сотни тысяч наших сограждан. И ежегодно, по мере развития науки и техники, появляются новые, немыслимые виды обирания наивных, доверчивых, легкомысленных или не в меру азартных людей. Но, обладая нужной информацией и элементарной решимостью можно свести ущерб к минимуму или даже возместить убытки. Ибо в Америке, в том числе в Нью-Йорке действует целый ряд организаций и учреждений, защищающих рядовых честных граждан от всевозможных мошенников. В частности защищающих потребителей от нечистоплотных «продавцов», которые усиленно навязывают свои фиктивные товары и услуги.
Мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг объявил 8 февраля Днем защиты потребителя. В этот день в здании U.S. Custom House (таможня) состоялась пресс-конференция, которую можно назвать «просветительской». Перед журналистами выступили представители различных организаций и ведомств, защищающих права потребителей: помощник директора северо-восточного отделения Federal Trade Commission Томас Кон; президент нью-йоркского отделения Better Business Bureau Ронна Браун, глава Internet Bureau при офисе генерального прокурора штата Нью-Йорк Кеннет Дрейфак, председатель и исполнительный директор Consumer Protection Board Тереза Сантьяго, представитель нью-йоркского Department of Consumer Affairs Марла Теппер и региональый координатор AARP Билл Холл.
Выступавших объединяла одна цель – ознакомить журналистов с самыми «популярными» в наши дни видами мошенничества - в надежде, что журналисты, в свою очередь, ознакомят с ними своих читателей.
«Мы хотим, чтобы наши потребители не просто выживали, но и процветали, - сказал Томас Кон. – Поэтому мы хотим дать им в руки оружие, способное защитить их от жуликов». Эти жулики, по словам Кона, могут появиться в вашем доме (в вашем офисе) в любом обличье, проникнуть, пробраться, пролезть к вам любым путем.
Глянцевые каталоги, предлагающие шикарные товары; назойливая реклама, выскакивающая на экран компьютера; письма от компаний, пытающихся втянуть людей во всевозможные игры и лотереи обещанием баснословных призов; услуги различных бизнесов, красочно расписанные на Интернете; карточки от кредитных компаний, уверяющих, что они помогут должникам вмиг избавиться от долгов; брошюры организаций, якобы помогающих открывать малые бизнесы или зарабатывать большие деньги, не выходя из дома, - все эти заманчивые предложения могут дорого обойтись людям, которые в них слепо поверят. Мошенники могут не только вытянуть у них внушительные суммы денег, но и воспользоваться их конфиденциальными данными. Ибо Identity Theft в наши дни распространен как никогда ранее.
Кроме того, потребителей могут надуть нелицензированные подрядчики, которые берутся строить или ремонтировать дома и обставлять офисы; бизнесы, специализирующиеся на продаже и ремонте автомобилей или на перевозке мебели; фирмы, предлагающие финансовые или маркетинговые услуги; компании, распространяющие косметику, электронику или мобильные телефоны.
Особый вид мошенничества – маскировка под организации, собирающие долги. Dept collectors, к сожалению, не всегда dept collectors, и собранные у должников деньги не всегда возвращаются кредиторам, а идут в карманы жуликов.
В 2005 году самыми «популярными» способами мошенничества в США были: аукционы на Интернете (12%), денежные предложения из-за рубежа (8%), каталоги, предлагающие различные товары (8%), игры и лотереи (7%), Интернет-сервисы (5%), предложения помочь открыть бизнес или разработать план успешной работы на дому (2%), предложения защитить ваш кредит (2%).
Federal Trade Commission получила из штата Нью-Йорк 20,868 жалоб на обман, и 17,387 жалоб на identity theft. FTC и другие организации, защищающие потребителей, конечно, не сидят сложа руки, а выводят мошенников на чистую воду (а иногда и сажают за решетку) и возмещают пострадавшим убытки, исчисляющиеся в сотнях тысяч, а то и в миллионах долларов.

Что надо делать, чтобы не попасться в лапы хищников?
Better Business Bureau издало листовку под названием Consumer Suvival Guide. В ней даются ответы на этот вопрос, вернее - элементарные советы, которыми, к сожалению, пренебрегают многие вполне благоразумные люди.
1. Следите за вашими данными, чтобы избежать identity theft.
2. Не доверяйте предложениям на Интернете, которые кажутся невероятно, сказочно хорошими.
3. Никогда не доверяйте бесплатным компьютерным программам, не зная деталей.
4. Не доверяйте компаниям, которые обещают вам легко расплатиться с долгами. Вылезать из долгов – задача нелегкая, и моментально ее решить невозможно.
5. Не позволяйте фиктивным собирателям долгов обводить вас вокруг пальца.
Перед журналистами выступили также рядовые ньюйоркцы, пострадавшие от жуликов. Среди жертв – не только наивные или неосведомленные иммигранты, но и коренные американцы. Правда, в отличие от иммигрантов люди, родившиеся или выросшие в США, знают, куда надо обращаться, если их обманули и обобрали. А обращаться надо во все те же организации и ведомства, защищающие права потребителей – от FTC до нью-йоркского Department of Consumers Affairs.
Но, как подчеркнула Ронна Браун, звать на помощь защитников лучше до того, как вас обманули, и сразу после того, как вы заподозрили, что вас хотят обмануть.