Время жить...

Это интересно
№19 (315)

Сентябрьский террор прошлого года потряс экономические устои гигантской индустрии отдыха и развлечений Соединенных Штатов. Вслед за лавиной отмены уже зарезервированных мест в гостиницах, возвратов авиабилетов и круизных пакетов в первые дни смятения и растерянности большинства населения Америки последовало небывалое затишье в больших и малых офисах туристических агентств и на транспорте.
Еще более усугубившийся после 11 сентября экономический спад поставил на грань разорения множество малых и крупных бизнесов, начиная от нью-йоркских лимузинных компаний, которые потеряли в октябре до 50 % объема перевозок, до крупнейших авиакомпаний, большинству которых даже дотация и 5 миллиардов долларов от правительства США не помогла избежать небывалых убытков за прошедший год. Флагман американской индустрии развлечений корпорация Дисней сообщила о рекордно низком посещении своих тематических парков в 2001 году.
Но вот мы на пороге нового сезона массовых отпусков. Как поведут себя в этом году непоседливые, но всегда расчетливые американцы, когда наконец придет пора оторваться от дел и уделить время путешествиям? Экономика страны медленно, но уверенно выходит из кризиса, что сулит больше работ и доходов населению. Но найдется ли достаточно желания у среднестатистического гражданина этой вступившей в войну с терроризмом страны выложить в 2002 году привычную сумму отпускных расходов с оглядкой на сентябрьские события?
Чтобы попытаться предугадать активность сезона отпусков 2002, лучше всего отправиться в самый притягательный центр развлечений для взрослого населения страны – Лас-Вегас. Собственно, новый сезон отдыха уже начался – его открыли студенты американских колледжей, которые всегда в пору весенних каникул веселыми стайками снимаются со своих кампусов и отправляются поразвлечься куда подальше от учебных аудиторий. Вот и в этот раз салон самолета, отправлявшегося из аэропорта Кеннеди, был в основном заполнен жизнерадостными молодыми людьми, которых невозможно было расстроить ни придирчивой проверкой у входа, ни черствым снэком во время полета. (О горячих блюдах с вилками и ножами, пусть даже из пластика, придется надолго забыть).
Лас-Вегас встречает всех прибывших солнцем, теплым ветром и толпами гуляющих вдоль так называемого «стрипа» - одномилевого участка главной улицы, вдоль которой громоздятся казино-отели, каждое из которых великолепно своей неповторимой архитектурой. На самых людных перекрестках выстроились зазывалы, зорко высматривающие потенциальных клиентов в расслабленной толпе отдыхающих:
-Эй, молодые люди, не хотели бы вы получить бесплатные билеты на шоу с ужином для двоих? Нужно всего лишь познакомиться с нашим тайм-шер ресортом…
- Кто хочет выиграть новую модель Мустанга? Сыграйте разок на этом «одноруком бандите», и если проиграете – в утешение бесплатный коктейль!
И прибывшие поразвлечься туристы с энтузиазмом отправляются на бесплатные и очень даже недешевые туры в окрестности города, пьют комплиментарные коктейли и дорогие вина в шикарных ресторанах, спешат на бесплатные представления от одного казино к другому и выкладывают по сотне долларов и больше на популярные шоу. И конечно же, пытают свое счастье на игровых автоматах, засиживаются надолго у покрытых зеленым сукном столов с колодой карт и дают волю своим эмоциям у рулеток. В «Цезаре» входящих посетителей сразу привлекает внимание своими гигантскими размерами игровой автомат, перед которым всегда выстраивается очередь желающих потянуть за двухметровый рычаг. Сидящий неподалеку подуставший (или все проигравший) парень советует веселой стайке девушек поиграть на обычных автоматах:
- Я вот давно наблюдаю за этим монстром – никто ничего здесь не выигрывает.
- А в казино ходят не выигрывать, а играть, - высказала свое мнение одна из девушек, и подружки принялись смело запихивать купюры в ненасытную машину, и бурно переживали каждый оборот гигантских барабанов с цифрами и античными знаками.
Доброжелательная атмосфера располагает к легкому сближению и разговорам с совершенно разными людьми. В уютном вагончике монорельсовой дороги между дальними казино грузный мужчина с южным акцентом сетует, что все вокруг него хвастаются выигрышами и, похоже, что он единственный неудачник во всем Лас-Вегасе.
- Здесь все привирают немного, - успокаивает его молодая пара китайских туристов. – Все вспоминают вслух свои выигрыши, а общую сумму оставленных здесь денег они подсчитают дома, когда получат счета по кредитным карточкам.
Помимо казино и шоу существует еще одна местная приманка для туристов – невероятное разнообразие еды. Каждый отель представляет по доступным ценам вход в буфеты, где повара стремятся перещеголять конкурентов разнообразием блюд по рецептам кухонь всего мира либо особо внимательным сервисом. В отеле «Париж» француз-виртуоз готовит одновременно на двух печах блины и по заказу посетителей ловко заворачивает в них ягоды или другую снедь, предлагая заказчикам самим выбрать сладкий соус из множества выставленных здесь же емкостей. А в соседнем отеле при входе в буфет очень приветливая леди с именем IRENE на нагрудной пластинке легко заводит разговоры с застрявшими в небольшой очереди изголодавшимися туристами и немедленно вычисляет место нашего жительства:
- Вы, конечно же, из Нью-Йорка, не так ли? Я покинула Бронкс 25 лет назад и очень счастлива здесь, хотя в последние пять лет Лас-Вегас стал слишком большим и тесным. В городе уже 2,5 миллионов жителей, а вокруг еще быстро возникают городки для пенсионеров.
Прямо на улице всем на обозрение выставлены спортивные модели машин самых причудливых форм, и то молодое большинство любителей шикарных авто, которое не может купить эти модели, охотно берет напрокат свою «мечту» хотя бы на денек-другой. Развеселая компания молодых женщин лихо выруливает в ярко разрисованном кабриолете и с визгами несется по «стрипу», ловко избегая заторы сродни нью-йоркским.
А когда лучи заходящего солнца играют позолотой на статуе льва у отеля MGM и загораются желтые огни на копии Эйфелевой башни, подуставшие за день туристы тянутся в бары и диско-сцены, устроенные прямо в казино, где гремит рок или желающие соревнуются в самодеятельности под звуки караоки, либо просто прогуливаются в импровизированных под всемирные достопримечательности уголки: венецианские водные каналы с поющими гондольерами, египетские пирамиды и сфинксы, парижские улочки с цветочными горшками на подоконниках. То и дело образуются небольшие толпы вокруг разыгрываемых представлений и концертов в просторных холлах казино. Вот группа странствующих музыкантов в одеждах прошлых веков распевают итальянские песенки на мраморных ступенях у фонтана. А дальше рыжеволосые девчушки в черных юбочках лихо отплясывают ирландский фольклорный танец «ривер-дэнс», по окончании которого организаторы благодарят и публику за внимание, и девушек-школьниц за их старание, и их ребят-партнеров – «русских парней Юрия, Игоря и Володю». Как видно, с рыжеволосыми танцорами в ирландской художественной самодеятельности напряженка.
С наступлением густых сумерек многие задерживаются напротив самого дорогого отеля «Белажио», возле которого в рукотворном озере каждые полчаса разыгрывается чарующее представление воды, музыки и света. Гигантский музыкальный фонтан то неистово взрывается сотнями струй под звенящий голос Сэлин Дион, то вальяжно струится и вертится в ритме старомодного танца, повинуясь изысканному баритону Фрэнка Синатры. Восторженная толпа собравшихся у набережной бурно аплодирует невидимым кудесникам-операторам.
Прогуливаясь по искрящемуся неоновыми огнями Лас-Вегасу среди беспечной толпы, задаешься вопросом: а сознают ли американцы, что 11 сентября их страна вступила в войну, которая, как заявил нынешний министр обороны Рамсфельд, «может растянуться на несколько поколений»? О национальной трагедии есть напоминания и в беспечном Лас-Вегасе. В том же «Цезаре» на расписанной портретами легендарных певцов и актеров стене теперь выделено место для иного рода знаменитостей – нью-йоркских спасателей. У отеля-казино «Нью-Йорк» вокруг статуи Свободы спонтанно образовался необычный мемориал: невысокая стальная ограда сплошь увешана сотнями маек с эмблемами пожарных управлений и спасательных отрядов со всех больших и малых городов Америки, порой с краткими надписями - посланиями поддержки нью-йоркским коллегам. А с самой верхней точки стеклянной пирамиды отеля «Люксор» взметнулся в черное небо уже знакомый ньюйоркцам голубой сноп мощных прожекторов – по слухам, эта же фирма обустроила временный мемориал на месте разрушенных зданий-близнецов.
Конечно же, шрам 11 сентября останется в душах жителей страны навсегда. Во время случайных разговоров, которые легко завязываются между незнакомцами в Лас-Вегасе, собеседники менялись в лице, когда узнавали что мы из Нью-Йорка. Сочувствие и солидарность на время стирали счастливые улыбки. Да, американцы никогда не забудут сокрушительный удар по их безмятежности в сентябре и многие уже начинают понимать, что вулкан насилия на Ближнем Востоке становится теперь и их проблемой тоже. Но вряд ли они смогут отказать себе в тех «маленьких радостях» жизни, которым традиционно уделяют достаточно большое внимание и которые называются коротким и емким словом - FUN.