Двойное наказание

Из штата в штат
№19 (315)

Вписывая четыре года назад в закон (его название – Higher Education Act) пункты, наказывающие студентов отказом в финансовой помощи в случае их задержания с наркотиками (даже понюшка марихуаны считалась основанием для лишения грантов и ссуд), конгрессмены и сенаторы вкупе с Белым домом были убеждены, что делают благое дело.
Закон, возможно, и был нужен, но такой строгий?
«Почему мы должны нести двойное наказание, - возмущается мой сосед по столику в одном из манхэттенских кафе, - да, меня задержала как-то полиция с «косячком». Но я же и штраф заплатил, и на общественных работах оттрубил... Ну, оступился, с кем не бывает? Так меня еще и наказали лишением финансовой помощи. За что, спрашивается, за граммульку травки?»[!]
Говорить соседу по столику о вреде наркотиков – дело пустое. Впрочем, он ведь и не наркоман вовсе.
- Марихуана? - интересуюсь я.
«А кто из студентов хотя бы раз ею не затягивался, - смеется он, - вот и наш бывший президент признавался, что баловался травкой, и его вице-президент, Ал Гор. А уж о нынешнем хозяине Белого дома и говорить не приходится. Донимали его журналисты насчет кокаина, а он как в рот воды набрал. Тоже мне, секрет полишинеля...».
Хотя закон, карающий студентов за употребление наркотиков, был принят в годы правления тандема Клинтон-Гор, студенты на них зла не держат. Мол, к этому их вынудили консерваторы. Кстати, Клинтон, хоть и подписал билль, не торопился его выполнять на практике. А вот Буш церемониться не стал. Уже весной прошлого года Министерству образования была спущена директива: немедленно начать выполнять закон от 1998 года.
Напомним, в чем состоит суть закона: если студента задержали за употребление марихуаны или других наркотиков, то на первый раз его лишали финансовой помощи сроком на год, а если он выступал в роли продавца, то на два. Повторное нарушение – лишали стипендии...
Положение усугубляется тем, что основной удар нанесен именно по малоимущим студентам. Особенно это касается представителей национальных меньшинств, которые достаточно часто оказываются в руках полиции. Курят травку многие студенты, но копы, как известно, особенно придирчиво относятся к определенным группам молодежи. Насколько это справедливо и оправдано – отдельная тема, но то, что в их руках чаще всего оказываются афроамериканцы или латинос, – факт.
Нужно согласиться, что в нынешних условиях очередного повышения стоимости образования, о котором уже объявили многие колледжи и университеты, жесткое исполнение Higher Education Act приведет к оттоку из высших учебных заведений десятков, если не сотен тысяч студентов. Закон явно нуждается в коррекции, с чем согласен, отчасти, и один из его спонсоров, конгрессмен из Индианы Марк Саудер. Увы, но сделать это можно будет не ранее 2003 года, когда Конгресс станет решать - оставлять ли его неизменным или внести определенные поправки.