Электростанции - убийцы?

Из штата в штат
№18 (314)

Как говорится, для начала имеем две новости - плохую и хорошую.
Сначала – о плохой. Согласно материалам отчета фирмы Abt Association Inc., изучившей по заказу Rockfeller Family Fund ситуацию с выбросами в окружающую среду химических элементов, выделяемых трубами 80 крупных электростанций, в 2007 году примерно 6 тысяч американцев в возрасте от 30 лет и старше могут погибнуть из-за воздействия на их организм опасных для жизни веществ.
Хорошей же новостью можно считать именно этот показатель в 6 тысяч, так как прежние расчеты давали куда более устрашающие цифры. [!]
Фатальные случаи – это лишь часть проблемы. Ожидается, что вредные выбросы станут причиной 140 тысяч заболеваний астмой, а 14 тысяч человек обратятся к врачам по поводу бронхита.
Среди опасных химических веществ, отходов производственного процесса на электростанциях, особую тревогу медиков и экологов вызывают такие субстанции, как диоксид серы и оксид азота, которые могут привести не только к респираторным заболеваниям, но и к раку легких.
Раньше считалось, что жители таких штатов, как Огайо, Кентукки, Джорджия, в которых располагалось много крупных электростанций, находились в меньшей опасности, чем население северо-восточного региона. Причина – в ветрах, которые приносили сюда вредные вещества. Теперь же ученые пришли к выводу, что и в местах расположения электростанций последствия для здоровья людей не менее угрожающие. «Совсем не обязательно жить в Новой Англии, чтобы ощутить на себе воздействие вредных выбросов в атмосферу», - заявил один из бывших руководителей Environmental Protection Agency (EPA) Эрик Шафер, перешедший недавно на работу в Rockfeller Family Fund.
Не вызывает удивления, что адвокаты энергетиков встретили отчет в штыки. «Мы не собираемся отвергать с порога полученные Abt Association данные, - заявил Квин Шиа, исполнительный директор Edison Electric Institute, - но у нас уже имеется опыт общения с экспертами этой организации. Увы, негативный. Поэтому мы выражаем сомнение в аккуратности и обоснованности сделанных ими выводов».
Отчет поспел как нельзя кстати. Мы уже писали о том, что администрация президента Буша ведет сейчас трудную баталию с природоохранными организациями и сочувствующими им конгрессменами и сенаторами, пытаясь протолкнуть свои предложения, объединенные под общим названием Clear Skies. По мнению противников Белого дома, Буш и вице-президент Дик Чейни, сделали однозначный выбор в пользу энергетических гигантов, стремясь облегчить им жизнь.
В качестве объектов исследования Abt Association были выбраны восемь крупных энергетических предприятий в штатах Огайо, Северная Каролина, Джорджия, Техас, Индиана и Теннеси, которым принадлежит в общей сложности 83 электростанции. Всего же в США имеется 9350 электростанций. Кстати, все восемь гигантов энергетической отрасли, проверкой которых занимались экологи, находятся в списке нарушителей природоохранного законодательства Министерства юстиции. Так что, вполне возможно, претензии к ним отнюдь небезосновательны. Например, расположенная в г. Колумбус, штат Огайо, корпорация American Electric Power может стать виновницей 1400 смертей американцев, Southern Company (Атланта) – 1200.
Если прогнозы не дай Бог, конечно, сбудутся, то больше всего пострадает Пенсильвания, где ожидается 550 преждевременных смертей, вызванных вредными выбросами химических элементов в окружающую среду. В штате Нью-Йорк – 340, в Нью-Джерси – 180, в Коннектикуте – 54.