Дом–хорошо, аналоги–плохо

Общенациональная проблема
№38 (491)

Цены на недвижимость, вопреки предупреждениям отдельных экономистов о том, что они (цены) не отражают реальной ситуации на рынке и искусственно завышены, продолжают оставаться очень высокими. Напомним, что средняя цена жилья в США, начиная с 1997 г., подскочила на 69,3%! А ведь всему, как известно, есть предел. Уверен, что многие из нас обратили внимание на недавнее выступление председателя Федеральной резервной системы Алана Гринспэна. В прошлом месяце он впервые выразил серьезное беспокойство по поводу заоблачных цен на жилье: “Повышение рыночной цены (недвижимости) слишком часто видится участниками рынка как структурное и постоянное, но то, что они воспринимают как обретенное в последнее время богатство, может в любой момент раствориться”.
Рост цен на жилье сопровождается и ростом налогов на недвижимость. В среднем на эти цели американцы тратят не менее 25% своих личных доходов. В некоторых местах он составляет два и более процентов в год от рыночной стоимости недвижимости. Сегодня, однако, многим домовладельцам приходится расходовать еще больше средств, чтобы не потерять свою собственность.
«Я живу в очень маленьком доме, - говорит в интервью журналу Bulletin нью-джерсийская пенсионерка Рут Волхфорс, - однако за него мне придется заплатить подоходный налог в размере 3478 долларов. 30 лет назад мои родители платили всего 250 долларов».
Домишко, расположенный в г. Ошеан-Вью, достался Волхфорс в наследство, и теперь она всерьез опасается его потерять. Пенсия Сошиал секьюрити и небольшие дивиденды от ценных бумаг, которыми она владеет, – слишком малый доход, чтобы выплачивать столь огромные налоги. Таким, как Волхфорс, сегодня тяжелее всех, ведь возможности иметь дополнительный заработок у пенсионеров существенно ограничены. Можно себе представить состояние людей, которым приходится на старости лет волноваться о том, как бы не оказаться на улице.
Попав в тяжелое положение, они все настойчивее требуют от политиков облегчить их положение, не допустить потери жилья. Впрочем, активны не только пожилые домовладельцы, но и более молодые. Высокие налоги тоже ложатся тяжелым бременем на их семейный бюджет.
Политикам, особенно местного уровня, в нынешней ситуации не позавидуешь. С одной стороны, они не могут игнорировать требования своего электората, с другой – подоходные налоги составляют важнейшую доходную статью муниципальных бюджетов. Оплата работы учителей, пожарных, полицейских и т.д. осуществляется большей частью за счет property taxes. Подоходные налоги (income tax) и налоги на продажи (sales taxes) направляются в штатную и федеральную казну, и только налоги на недвижимость остаются муниципалитетам и графствам. По данным «Бюро по переписи населения», в прошлом году поступления в местные бюджеты от выплаченных налогов на недвижимость возросли на 24 процента – вдвое больше, чем получила казна от налогов на продажи. Что же касается подоходных налогов, то их объем даже немного сократился.
«Ни один из налогов не вызывает сегодня такого недовольства граждан, как property tax», - отметил в интервью Bulletin Пит Сип, пресс-секретарь National Taxpayers Union.
С ним согласен Джеймс Дитерле, директор нью-джерсийского отделения Американской ассоциации пенсионеров (AARP).
«Высокие налоги на недвижимость ведут к тому, что люди вынуждены терять свою собственность», - заявил он. Дитерле прилагает большие усилия с тем, чтобы нью-джерсийская легислатура приступила к практическим шагам по оказанию помощи домовладельцам. Особенно, пожилым. Сегодня многие из них не теряют свое жилье во многом благодаря существующим в штате программам помощи (он них можно узнать, выйдя на вебсайт http://www.state.nj.us/treasury/taxation/index.html?lpt/localtax.htm~mainFrame. – А.В.). Однако в условиях серьезных финансовых трудностей, которые испытывает штат, люди беспокоятся о том, как бы власти не сократили их финансирование. Где тогда брать деньги? Многие в Нью-Джерси требуют созыва конституционной конференции, посвященной проблеме налогов на недвижимость. Они ведь на сегодняшний день одни из самых высоких в стране. Так, за владение домом стоимостью в 251 тысячу долларов в г. Аппер Фрихолд придется заплатить 7708 долларов, в г. Черил-Хилл немного меньше – 6312 долларов.
Следует отметить, что высокие цены на недвижимость характерны для всего региона Нью-Йорк - Нью-Джерси - Коннектикут - Пенсильвания. В Пенсильвании и Коннектикуте ситуация усугубляется тем, что здесь штатные бюджеты не выделяют значительных средств на финансирование местных школ. Вот и приходится муниципальным и графским властям выкручиваться самостоятельно, еще больше повышая налоги на недвижимость.
Что же делать? Как уменьшить выплату property taxes? Самый практичный совет – связаться с финансовыми департаментами своих штатов, чтобы получить всю необходимую информацию о программах помощи домовладельцам. В частности, в г. Нью-Йорке следует позвонить в New York City Department of Finance (номер телефона Property Tax Customer Assistance - 212-504-4080, часы работы офиса с 8 часов утра до 5 часов вечера, с понедельника по пятницу). Аналогичные службы имеются во всех других штатах и муниципалитетах.