вымогатели В ЗАКОНЕ

Из штата в штат
№35 (488)

Известный откупщик Фадей
Построил богу храм...
и совесть успокоил.
И впрямь! На всё цены удвоил:
Дал богу медный грош,
а сотни взял рублей
С людей.

К.Н.Батюшков.


Трудно себе представить, однако - факт - размер потребительского долга жителей Соединенных Штатов достиг умопомрачительной суммы в 10 триллионов долларов! Впрочем, а чего удивляться-то, американцев ведь с измальства приучают жить в долг, призывая при этом (какой, право, цинизм!) вести рачительный образ жизни и почем зря деньги не тратить. А как их не потратишь, если реклама ежечасно, точнее, ежесекундно бомбардирует мозг обывателя: покупай, покупай, покупай! А сколько долгов приходится делать по необходимости: расходы на образование, лечение и так далее...
То, что нация в долгах, как в шелках, - хорошо известно. А там, где долги, всегда появляются люди, способные сделать на их выколачивании свой маленький бизнес. И в древности, и в средние века, и в наше время к такого рода предпринимателям относились с лютой ненавистью. Однако они всегда существовали: люди, едва осознав себя разумными существами, тут же стали влазить в долги: посевы не взошли, скот пал. Думаю, что не обижу проституток и журналистов, но не ваши профессии самые древние, дамы и господа, а ремесло сборщика недоимок.
Многие из наших читателей слышали о collection agencies, а кое-кто имел с ними дело, однако далеко не все знают о набирающей в США силу индустрии приобретения и выбивания долгов у населения - debt-buying industry. Растет отрасль современных откупщиков, как на дрожжах, новые компании возникают, как грибы после дождя.
Надо сказать, что до середины 90-х годов прошлого столетия мы могли бы по пальцам пересчитать агентства, чей бизнес заключался в покупке долговых обязательств населения. Все изменилось, когда само государство-заимодавец решило не ломать себе голову, выбросив на рынок расписки своих клиентов. За это ноу-хау тут же ухватились банки и прочие финансово-кредитные учреждения, решившие, что выгоднее уступить долговые обязательства перекупщикам и снять с себя лишние хлопоты. Меньше выручим, зато - наверняка, решили банкиры. Синица в руках лучше, чем журавль в небе.
В 1995 году поднимавшаяся на ноги debt-buying industry, скупила у населения долгов всего-то на 12 млрд. долларов, в прошлом году она уже располагала обязательствами банкам на сумму в 77,2 млрд. долларов. Приобретаются сегодня долги в среднем из расчета 5,5 цента на 1 доллар. Откупщики, понятное дело, не остаются в накладе, многие из них сторицей возвращают понесенные расходы.
Чтобы представить себе масштабы, которых достигла debt-buying industry, взглянем на динамику ее роста: в 1996 году на американском рынке оперировало 12 компаний-откупщиков, в прошлом году - 500! Не правда ли, впечатляет?!
Желание побольше заработать, причем в самые короткие сроки, попытки захватить в свои руки как можно больше долговых обязательств населения, а для этого необходимы солидные оборотные средства, заставляет современных откупщиков пускаться во все тяжкие, нередко действуя на грани дозволенного. Я знаю об этом не понаслышке, самому пришлось столкнуться с методами работы сотрудников подобных компаний. Непрерывные звонки в течение дня не только на мой домашний телефон, но и время от времени на домашний телефон брата, беспокойство на работе (через мобильник), угрозы перенести разбирательства в суд - все это цветочки. Ягодки - это когда должникам, многие из которых тяжело работающие люди, задолжавшие за какой-то сервис, например, вынужденное лечение в госпитале, грозят тюрьмой, потерей работы, оповещением соседей, арестом банковского счета или получаемого жалованья и, что звучит просто невероятно, даже физическим насилием. Подобные методы - незаконны, однако, если мы выйдем на Интернет и заглянем на сайты-форумы, то легко убедимся как беспредельничают сотрудники компаний-откупщиков, потеряв всякий стыд.
Согласно данным Federal Trade Commission (FTC), ежегодно первое место по числу поданных жалоб занимают жалобы на сотрудников collection agencies. Если в 2000 году их было 13 950, то в 2004 году - 58 687. Очень красноречивая статистика...
Об одном из таких вопиющих фактов поведения представителей debt-buying industry рассказывает “Вашингтон пост”.
Житель Нью-Гэмпшира Фрэнсис Буселли никаких долгов не имел. Однако ему как-то позвонили и сообщили: мистер, у нас на руках долговые обязательства вашей дочери, надо бы рассчитаться. Буселли, конечно, удивился. “Дочь покинула родовое гнездо 15 лет назад, причем здесь я,- сказал он, - с нее и спрашивайте”. Однако получить “по счетчику”, а за все эти годы долг вырос на энную величину, решили с папаши Буселли. Его стали донимать звонками утром, днем и вечером, а когда поняли, что измором его не взять, перешли к шантажу. Сначала сообщили, что им известен его номер Social Security, затем продемонстрировали информированность насчет конфиденциальных сведений, касавшихся жены. Но и это не все. Кульминацией разборок стала угроза прислать к дому Буселли бандитов, которые и растолкуют несговорчивому мистеру, как следует себя вести. “Они владели всей информацией, которая касалась меня и жены, - сказал в интервью “Вашингтон пост” Буселли, - это ведь кошмар”!
Тактика выкручивания рук, примененная к жителю Нью-Гэмпшира, являлась общей методикой для всех сотрудников фирмы Capital Acquisition and Management Corp. (CAMCO) - крупнейшего представителя индустрии отечественных откупщиков. В ходе следствия агенты FTC установили массу нарушений законности со стороны данного предприятия. Оказалось, что шантаж применялся не только к реальным должникам, но и к людям, имевшим схожие имена и фамилии и проживавшим в том же городе или районе. Распоряжением FTC компания была закрыта.
Что же делать, как бороться с откупщиками? Первое и наиболее важное условие, помогающее сберечь свои нервы, - познакомиться с ныне действующим законодательством, регламентирующим работу collection agencies - Fair Debt Collection Practices Act.
А в нем говорится следующее:
• Сотрудники collection agencies имеют право побеспокоить своего клиента не ранее 8 часов утра и не позднее 9 часов вечера;
• Им строго-настрого запрещается грубить человеку на другом конце провода, нецензурно выражаться, угрожать ему насилием или арестом;
• Запрещено представляться адвокатом или сотрудником адвокатской конторы. Нельзя вести разговоры о привлечении клиента к суду, если ничего подобного компания-откупщик предпринимать не намерена;
• Запрещено контактировать с родственниками, знакомыми, сослуживцами должника. Контакт возможен, но не более одного раза, и только с целью выяснить, как связаться с должником.
• Если коллектор говорил по телефону с должником, он должен в течение пяти дней выслать ему документ с указанием суммы долга. В том случае, если человек считает, что он ничего не должен и произошла ошибка, следует в 30-дневный срок уведомить об этом collection agencу. После получения письма его сотрудники могут еще раз связаться в письменной форме с клиентом, переслав ему копию - подтверждение долгового обязательства;
• Не стоит игнорировать официальные письма из collection agencies, так как в некоторых штатах после обращения откупщика в суд, он может добиться вычета определенной суммы из вашей зарплаты, даже если претензии к вам выплатить долг необоснованы;
• Необходимо выяснить, каковы в вашем штате временные ограничения на взыскание долга. Если с вас решили взыскать долг сверхустановленного лимита времени, то сделать это не удастся, так как даже обращение в суд коллектору уже не поможет.
Более подробную информацию о “нарушениях правил” со стороны collection agencies можно получить, выйдя на вебсайт - http://www.fair-debt-collection.com/rules/false-misleading-tactics-7.html
Подать жалобу на коллекторов можно, обратившись в Federal Trade Commission по телефону 1 (877) 382-4357.