«Валун» у подножиЯ Скалистых гор

Путешествие с комментариями
№28 (481)

Почти стотысячный Болдер расположился у подножия Скалистых гор на равнине, поднятой на 1600 метров над уровнем моря. Горы нависают над городом массивной зеленой стеной, на фоне которой резко выделяются знаменитые болдерские «Утюги». Они представляют собой поставленные на ребро древним катаклизмом гигантские пласты песчаника, на гладких отвесных стенах которых ничего не растет, благодаря чему эти голые скалы и выделяются на фоне окружающих, покрытых смешанными лесами, гор.
Они действительно похожи на огромные утюги, будто стоящие на подставках в перерыве между глаженьем. Можно подумать, что их оставил «на минуточку» какой-то великан, который вот-вот вернется, возьмет один из утюгов и продолжит разглаживать предгорные холмы, превращая их в равнину.
Но пока великан где-то гуляет, горы стоят нерушимо, приютив на своих склонах Boulder Mountain Park, дорога в который узким серпантином круто поднимается вверх. Вдоль этой дороги на специальных деревянных козлах наклонно стоят большие покрашенные в ярко-голубой цвет бочки, заполненные солью. Они установлены здесь для обитателей высокогорных дачных поселков. Спускаясь на машинах в город, они сами посыпают солью дорогу из-за часто случающихся здесь гололедов.
А мы, поднявшись выше «Утюгов» и выйдя на узкий каменный карниз, долго не могли оторвать взгляд от захватывающей дух панорамы распластавшегося внизу города. Вид - как из окна самолета. Но за спиной у нас стояли горы, заросшие ельником, а дальше начинались альпийские луга с цветущими травами, по которым бродили стада оленей.
В Болдере практически нет высоких зданий, в основном только двух-трехэтажные дома, и это придает ему провинциальный уют и особую привлекательность.
Наши друзья живут на краю города в большом двухэтажном доме с хорошим приусадебным участком. Рядом раскинулся просторный парк, по соседству с которым есть небольшое болотце, где обосновались гусь с гусыней и гусятами. У болотца установлена табличка, призывающая уважать покой этой семейки. И этот призыв строго соблюдается. В парке на открытых, слегка холмистых, обширных полянах цветут степные травы. Здесь живут луговые собачки - зверьки, похожие на сусликов, которые любят стоять столбиками около своих норок, греясь на солнце.
И вот в этом внешне тихом и уютном Болдере жизнь, тем не менее бьет ключом. Объясняется это просто - здесь расположен Университет штата Колорадо, в котором обучается около тридцати тысяч студентов. И это в городе, где по переписи 2000 года насчитывается 94 тысячи жителей. Так что здесь не соскучишься. Основанный в 1879 году, университет располагает одним из самых красивых кампусов в стране. Особое внимание здесь уделяется изучению таких дисциплин, как: искусство, музыка, юриспруденция, бизнес.
Мы гуляли по городу в воскресный день, когда почти в его центре на широкой площади шумела большая ярмарка. В многочисленных палатках торговали там всякой всячиной, но особенно много было выставлено различных произведений искусства – сказывался профиль университета. Молодые художники предлагали живописные полотна, изделия из керамики и металла, резные фигурки из дерева, крашеные вручную ткани, художественные фотографии. И все это было сделано с хорошей выдумкой, оригинально и ярко.
Продавали здесь и дары гор, если можно так выразиться. Это были добытые из различных горных пород, похожие на серые каменные шары - жеоды, под невзрачной оболочкой которых таились маленькие пещеры Аладдина. Замкнутая полость внутри жеоды всегда частично заполнена кристаллами каких-либо минералов. На глазах покупателя жеоду распиливали пополам, и оказывалось, что ее внутренние стенки усыпаны друзами фиолетовых аметистов. Каждый мог выбрать себе каменный шар из плетеной корзины, в которой жеоды лежали как страусиные яйца.
Самое оживленное место в городе – это Pearl Street, пешеходная улица, на которой днем и особенно вечером полно народу. В самом ее начале, прямо посреди неширокой аллеи, лежит огромный серый с прожилками валун, словно оправдывая название города. Boulder в переводе с английского означает валун, глыба, крупный кусок.
На Pearl Street расположено множество магазинов, ресторанов, баров, кафе и дискотек.
Мы проталкиваемся сквозь пеструю толпу. На крошечной площади посреди улицы жонглирует горящими факелами и катается на одноколесном велосипеде циркач из России, окруженный толпой зрителей,. А на соседнем блоке вприпрыжку пляшут под барабаны длинные и худые негры из Судана.
Помимо крупнейшего в Колорадо университета, Болдер славится еще своими многочисленными пивоварнями. Фактически при каждой из них имеется свой ресторан или бар. Нагулявшись вдоволь по городу, мы зашли вечером в известный не только в Болдере «BJ’s Restaurant and Brewery», где посетителям предлагают множество сортов пива, в том числе и того, которое они варят сами.
На первом этаже заведения вдоль кирпичной неоштукатуренной стены стоят огромные бочки, опутанные блестящими трубами. За длинной стойкой бара ни одного свободного места. На втором этаже с большущим во всю стену окном стоят отдельные столики. Коронным номером здесь является дегустация пива. Официант приносит каждому посетителю специальную подставку, на которой оттиснуто семь цветных эмблем различных видов пива, а затем расставляет на них семь узких бокалов с разными его сортами от самого светлого до темного, почти черного. Каждый бокал стоит на соответствующей эмблеме, так что, пробуя пиво, знаешь его название.
Больше всего мне понравилось чуть красноватое пиво сорта «Пиранья», обладающее замечательным ароматом, и темный «Портер». Но из великого множества сортов этого напитка, предлагаемых в городах Колорадо, только одному удалось пробиться на всеамериканский рынок – это пиво Coors, которое варят с 1873 года.
Ресторан, конечно, очень хорош, толпа на улице приветлива и весела, но домой идти не хотелось, хотя надо было собираться в обратный путь.
На следующий день мы улетели домой, в Нью-Йорк. В памяти остались снежные пики Скалистых гор, захватывающие дух серпантины высокогорных дорог, дикая природа, чудесные озера, еловые леса, приветливость и уют колорадских городов и курортов, ну и, конечно, гостеприимство наших друзей.