И ВСЕ ЖЕ «ДЖАЙНТС»

Спорт
№1 (820)

КУБОК ЛОМБАРДИ-2012

ПЛЕЙ-ОФФ. ПЕРВЫЙ КРУГ
Американская конференция 
«Хьюстон тексанс» (10-6) – «Цинциннати бенгалс» (9-7)
«Денвер бронкос» (8:8) – «Питсбург стилерс» (12-4)
Свободны «Нью-Ингленд пэтриотс» (13-3) и «Балтимор рэйвинс» (12-4)
НациональнаЯ конференциЯ
«Нью-Орлеанс сайнтс» (13-3) – «Детройт лайонс» (10-6)
«Нью-Йорк джайнтс» (9-7) – «Атланта - фалконс» (10-6)
Свободны «Грин-Бэй пакерс» (15-1) и «Сан-Франциско-49» (13-3)
Команды, названные в парах первыми, принимают соперников.
 
Нью-Йорк не остался без плей-офф. В розыгрыше Кубка Ломбарди город будут представлять «Нью-Йорк джайнтс», которые в самый последний момент зацепились за последнюю шестую путевку в Национальной конференции. Право продолжить борьбу за главный трофей НФЛ «Гиганты» завоевали в очном противостоянии с главными конкурентами по дивизиону «Даллас ковбойс». Подопечные Тома Коглина дома переиграли команду из Техаса со счетом 31:14 и вышли на первое место в дивизионе «Восток».
 
А потом зрители стали очевидцами традиционного для американского футбола ритуала. На голову Коглина подопечные вылили полную бочку с водой. Так в Лиге отмечают любой успех. А для «Джайнтс» нынешний выход в плей-офф можно считать великим достижением. Причем, произошло это не только благодаря мудрому Коглину и его мужественным подопечным, но и удачному стечению обстоятельств. В начале декабря выход «Джайнтс» в плей-офф казался весьма проблематичным. Команду на протяжении всего регулярного чемпионата лихорадило: хорошие матчи чередовались откровенными провалами. И когда месяц назад «Гиганты» дома проиграли очень важный матч действующим обладателям Кубка Ломбарди «Грин-Бэй пакерс», их выход в плей-офф казался под большим сомнением. Через неделю им предстояла игра в Далласе, и мало кто верил, что после домашнего провала они сумеют прийти в себя. Но этот принципиальный матч «Джайнтс» провели с хорошим настроем и вырвали очень важную победу (37:34), которая позволила им выйти на первое место в дивизионе по лучшим дополнительным показателям. После этого последовало новое домашнее поражение от «Вашингтон редскинс» (10:23), и «Ковбойс» снова вышли в лидеры дивизиона.  

Матчи предпоследнего тура имели чрезвычайно большое значение. «Джайнтс» встречались с соседями из «Джетс» в поединке, который журналисты назвали «Битвой за Нью-Йорк». Он должен был дать приблизительный ответ на вопрос, кто из них будет представлять город в кубковом раунде. Теоретические шансы на выход в плей-офф имели и те и другие. А после очной встречи одна из этих команд них могла сойти с дистанции. Подопечным Тома Коглина в случае победы над «Джетс», затем во чтобы то ни было, нужно было обыгрывать «Даллас ковбойс». А парням Рекса Райана при удачном исходе встречи с «Джайнтс» через неделю предстоял решающий матч в рамках дивизиона «Восток» Американской конференции в Майами против «Долпинс». И в случае победы «Джетс» сохраняли шансы стать одной из двух лучших вторых команд, что обеспечивало им участие в кубковом раунде. 

Положение «Джайнтс» оставалось намного сложнее. «Ковбойс» опережали их на одну победу и осечка в игре с «Джетс» перечеркивала все надежды подопечных Коглина. Только победа могла приблизить их к плей-офф. Ожидалась большая битва, но только не за Нью-Йорк, а «каждого за себя». «Джайнтс» вышли из нее победителями – 29:14, что вывело их на первое место в дивизионе. К счастью для нью-йоркцев, неожиданное поражение потерпели «Ковбойс», проигравшие на своем поле команде «Филадельфия иглс» (7:20). Провал техасцев стал следствием травмы ковтербека Тони Ромо, который в первой четверти повредил правую кисть. Он выбыл из игры, а заменивший его молодой Стефэн Макги не справился с волнением и допустил много ошибок... 

Ромо не успел избавиться от боли, хотя все же вышел на матч с «Джайнтс», но играть в полную силу он не мог. Это намного облегчило задачу парней Коглина. Его подопечные открыли счет в первой четверти, после того, как Виктор Круз промчался с мячом на расстояние 74 ярдов и внес его в зачетное поле гостей. Этот эпизод определил весь дальнейший ход встреч. «Джайнтс» одержали девятую победу в сезоне – 31:14, которая вывела их на первое место в дивизионе «Восток». Им досталась последняя шестая путевка в плей-офф в Национальной конференции.

Здесь с лучшими показателями финишировали действующие чемпионы НФЛ «Грин-Бэй пакерс» («Север»), потерпевшие
единственное поражение при 15 победах. В других дивизионах первенствовали «Нью-Орлеанс сайнтс» («Юг», 13-3) и «Сан-Франциско-49» («Запад», 13-3). Остальные две путевки достались «Атланта фалконс» («Юг») и «Детройт лайонс» («Север», оба по 10-6). 

В Американской конференции интрига сохранялась до самого последнего момента. На первое место в дивизионе «Запад» претендовали сразу три команды – «Денвер бронкос», «Окленд райдерс» и «Сан-Диего чарджерс». В итоге все они набрали по 8 побед. Однако по дополнительным показателям на первом месте остались «Бронкос», несмотря на домашнее поражение от «Канзас-Смити чифс» (3:7). «Райдерс» также потерпели домашнее поражение во встрече с «Чарджерс» (26:38). О неудачном финале для «Джетс» мы рассказали выше. Но если кому и не повезло, так это «Теннеси тайтанс». В дивизионе «Юг» они с 9 победами заняли второе место, но по дополнительным показателям утсупили путевку в плей-офф «Цинциннати бенгалс» («Север», также – 9:7). А лучшей второй командой стала «Питсбург стилерс» («Север», 12-4).  

В других дивизионах первенствовали «Нью-ингленд пэтриотс» («Восток», 13-3), «Хьюстон тексанс» («Юг», 10-6) и «Балтимор рэйвинс» («Север», 12-4). 

Матчи первого круга плей-офф состоятся в предстоящие субботу и воскресенье. Сначала пройдут матчи «Тайтанс» (10-6) – «Бенгалс» (9-7) и «Сайнтс» (13-3) – «Лайонс» (10:6), а на другой день будут выяснять отношения «Джайнтс» (9-7) – «Фалконс» (10-6) и «Бронкос» (8-8) – «Стилерс» (12-4).