За Нью-Йорк или за себя?

Спорт
№53 (819)

Матч, который ньюйркские поклонники спорта ждали с огромным интересом, состоялся. Он должен был дать ответ на вопрос, кто будет представлять Город большого яблока в кубковом райнде чемпионата Национальной футбольной лиги: «Джайнтс» или «Джетс». Теоретические шансы на выход в плей-офф имели и те и другие. А на практике счастливую путевку могла получить только та команда, которая выиграла бы обе оставшиеся встречи. Но после очной встречи, скорее всего, одна из них могла сойти с дистанции. Подопечным Тома Коглина в случае победы над «Джетс», затем во что бы то ни стало, надо было обыгрывать главных конкурентов по дивизиону «Восток» Национальной конференции – «Даллас ковбойс». А парням Рекса Райана при удачном исходе встречи с «Джайнтс» через неделю предстоял решающий матч в рамках дивизиона «Восток» Американской конференции в Майами против «Долпинс». Впрочем, флоридская команда уже ни на что не претендует, и это несколько облегчает задачу «Летчиков», которые не могли догнать лидеров дивизиона «Нью-Ингленд пэтриотс», досрочно обеспечивших себе место в плей-офф. «Джетс» же сохраняли шансы стать одной из двух лучших вторых команд и обеспечить себе участие в кубковом раунде. Но надеяться на то, что в Майами очко им достанется легко, очень наивно. В другой ситуации находились «Джайнтс». «Ковбойс» опережали их на одну победу и осечка в игре с «Джетс» перечеркивала все надежды «Гигантов». Только победа могла приблизить их к плей-офф. 


Эту игру, с легкой руки некоторых обозревателей, назвали весьма условно – «Битва за Нью-Йорк». Наверняка под этим подразумевалось, что в плей-офф город будет представлен хотя бы одной командой. Но было немало людей, которые категорически возражали против такого обозначения и утверждали, что «Джетс» и «Джайнтс», в первую очередь, должны биться за себя. 

Матч на арене «Мэт-Лайф-Стэдиум», где хозяевами были «Джетс», получился именно таким, как предполагали многие: страсти на поле и на трибунах были накалены до предела. Но к счастью, игра осталась игрой. Хотя после матча игроки «Джетс», в том числе и ключевой игрок обороны Брэндон Джакобс, высказывали мнение, что Райан требует от своих подопечных «ненавидеть» соперников. Главный тренер «Джетс» категорически отверг это предположение, подчеркнув, что он уважает «Джайнтс» и всех других конкурентов по Лиге, но настраивает своих подопечных на бескомпромиссную борьбу в матчах против любого из них. 

Счет в конце первой четверти открыли «Джетс», которые выглядели выгоднее соперников (7:0). Но во второй 15-минутке «Джайнтс» перехватили инициативу и вышли вперед (10:7). Реактивный Виктор Круз, получив передачу от Илайя Маннинга, промчался с мячом на расстоянии 99 ярдов. Затем очки набирали подопечные Тома Коглина. И только при счете 20:7 «Джетс» сумели во второй раз занести мяч в зачетное поле соперников. Но этот эпизод не стал переломным в матче. «Джайнтс» уверенно провели концовку и одержали чрезвычайно важную победу – 29:14, которая вывела их на первое место в дивизионе (по дополнительным показателям). Произошло это еще и потому, что «Ковбойс» неожиданно проиграли на своем поле «Филадельфия иглс» – 7:20. Причину провала обозреватели объясняют травмой квотербека Тони Ромо, который в первой четверти повредил правую кисть и  выбыл из игры. Заменивший его молодой Стефэн Макги не справился с волнением и допустил много ошибок, сделав соперникам отличный рождественский подарок.

В предстоящее воскресенье станет ясно, кто из них – «Джайнтс» или «Ковбойс» – займет первое место в дивизионе и напрямую выйдет в плей-офф, а кому достанется одна из двух дополнительных путевок. В числе конкурентов «Атланта фалконс» («Юг», 9-6), «Филадельфия иглс» («Восток», 7-8), «Чикаго бэрс» («Север», 7-8), «Сиэтл сихоукс» и «Аризона кардиналс» (оба - «Запад», по - 7-8). 

«Фалконс» потерпели поражение в Нью-Орлеане во встрече с «Сайнтс» – 16:45, и им предстоит домашняя игра с аутсайдерами розыгрыша «Тампа-Бэй бакканирс». Можно полагать, что «Фалконс» будут пятыми в плей-офф от Национальной конференции. «Иглс» принимают «Вашингтон редскинс», у которых нет никаких шансов. Остальные четыре места в кубковом раунде забронировали за собой действующие обладатели Кубка Ломбарди «Грин-Бэй пакерс» («Север», - 14-1), чемпионы НФЛ 2010 года «Нью-Орлеанс сайнтс» («Юг», 12-3), «Сан-Франциско-49» («Запад», 12-3) и «Детройт лайонс» («Север», 10-5), которые пробились в плей-офф впервые после 1999 года. «Пакерс» одержали свою 14-ю победу, давшуюся им очень нелегко, в гостевой встрече с «Бэрс» – 19:17. 

В победе «Сайнтс» в матче с «Фалконс» почти никто не сомневался. Но этот поединок стал историческим, благодаря одному из лучших квотербеков Лиги Дрю Бриза. За 2 минуты 51 секунду до конца игры лидер «Сайнтс» выдал очередной точный пас, который Даррел Спролс завершил тачдауном. Тем самым, Бриз накопил в 15 матчах регулярного розыгрыша 5087 ярдов, которые привели к тачдаунам, что является новым рекордом НФЛ. Сообщение судьи-информатора об этом переполненные трибуны «Супер-Доум» в Нью-Орлеане встретили бурными овациями и стоя. Прежнее достижение (5084 ярдов) принадлежало легендарному Дану Марино и держалось с 1984 года. Бриз стал первым квотербеком в истории НФЛ, кто за свою карьеру сумел дважды преодолеть отметку «500». В первый раз Дрю сделал это в 2008 году, когда набрал 5069 ярдов. Тогда от Марино его отделяли всего 15 ярдов. Сейчас у Бриза в «запасе» как минимум один матч, и надо полагать, что квотербек и его партнеры умножат личные и командные достижения.  

В матче с «Фалконс» четыре передачи Бриза партнеры завершили тачдаунами. После этого в его активе стало 276 таких попыток, и Дрю обошел легендарных Джо Монтану (273) и Винни Теставерде (275). Сейчас в данном рейтинге НФЛ Бриз занимает девятое место.

Кроме того, «Сайнтс» улучшили и одно командное достижение. Они набрали в сумме 6857 ярдов и превзошли клубный рекорд 2008 года – 6571 ярд.  

Квортебек «Лайонс» Мэттью Стенффорд также принимал поздравления по случаю установления рекорда клубного масштаба. В нынешнем сезоне он своими пасами набрал 4518 ярдов, приведших к тачдаунам. Прежний рекорд (4338 ярдов) был установлен Скотом Митчеллом в 1991 году. 

«Сан-Франциско-49» ценой больших усилий вырвали победу в Сиэтле у «Сихоукс» 19:17.
В Американской конференции также известны четыре участника плей-офф – «Нью-Ингленд пэтриотс» («Восток», 12-3), «Хьюстон тексанс» («Юг», 10-5), «Питсбург стилерс» и  «Балтимор рэйинс» (оба – «Север», по 11-4). В дивизионе «Запад» на первое место претендуют «Денвер бронкос» и «Окленд райдерс» (по 8-7). Такие же показатели у «Джетс» («Восток») и «Теннесси тайтанс» («Юг»). Кого-то из них могут вытеснить «Цинциннати бенгалс», которые с девятью победами при 6 поражениях занимают третье место в дивизионе «Север».