с ХРУСТОМ ПО ЖИЗНИ

По волнам нашей памяти
№16 (469)

«Настоящие гурманы и завоеватели одинаково равнодушны к страданиям», - писал в XIX веке французский гастроном Брийа-Саварэн. Его современники не считали зазорным забивать животных кнутом, чтобы сделать их мясо нежнее. В одном рецепте приготовления гуся рекомендовалось ощипать, смазать маслом и зажарить птицу живьем. В другом советуют пинать свиноматок ногами, чтобы поросята в утробе как следует пропитались молоком. Римляне бросали в уксус живую кефаль и с интересом смотрели, как менялась окраска рыбы, пока она умирала. [!]
Вся история современной кулинарии – это попытка отделить утоление голода от насилия. Французы изобрели соусы, чтобы скрыть под ними мясо с кровью. Вегетерианцы отказались от поедания мяса вообще. В Японии продают говядину Вагью по 300 долларов за килограмм, потому что коров поят пивом и делают им массаж перед тем, как перерезать им горло. Современный супермаркет не должен ничем напоминать об ужасах бойни – все белое, чистоупакованное и блестит.
Отголоски насилия обнаруживаются в совершенно неожиданном месте – чипсы, хлебцы и прочая хрустящая снедь доставляют цивилизованному потребителю недостающий звуковой ряд проламываемых черепов и трещащих костей. Начинается все с яростной борьбы с упаковкой, из которой человек выходит победителем, часто разрывая ее зубами. Нам нравится это предсмертное скрежетание пакетика. Чипсы сами по себе как еда никакие, в них лишь соль да жир. Но они специально сделаны так, чтобы не помещаться во рту целиком: хруст при откусывании громче и лучше слышим. В чипсах полно пузырьков с воздухом, которые лопаются и добавляют боевой аккомпанемент при пережевывании. Сотни маленьких осколков ударяются о стенки рта, приятно покалывая слизистую.
Производитель чипсов будет рекламировать это качество продукции как «бодрящее» или «с ними не скучно». Использование в рекламе чемпиона по боксу Джорджа Формана можно смело отнести к разряду чистых совпадений. То есть сначала потребителя разогревают сценой боя, а потом дают возможность проиграть его у себя во рту! А добавленное в острые чипсы вещество капсикум вообще вызывает выброс небольшого количества адреналина в кровь.
Вкус сползает на второе место, а на первое выходит развлекательное, «острое» ощущение, которое потребитель получает от еды. Чипсы и компьютерные игры – чем не двоюродные братья? Часто слышатся тревожные предупреждения о том, что игры в насилие порождают настоящую агрессию. А про жующего чипсы или начос почему-то ничего не говорят.
Пережевывание полного рта хрустящей еды подает до 100 децибел в уши его владельца. По результатам исследований психологов имеем: 65 децибел переменного шума способствуют 40-процентному росту беспокойства, особенно среди детей. При 95 децибелах подопытные демонстрировали повышенную агрессивность, которая продолжалась какое-то время после устранения раздражителя. Американцы провели эксперимент и исключили «шумную» еду из рациона подростков в тюрьмах для малолетних: драк и конфликтов стало в два раза меньше!
Вспомните, в какой момент вы тянетесь к чипсам? Когда нервничаете. Значит, хруст успокаивает? «Не совсем так», - говорит Алан Хирш, директор чикагского центра по изучению и лечению нарушений в сфере запаха и вкуса. Он считает, что хруст оказывает катарктическое действие, давая потребителю ощущение контроля над процессом (как и в случае видеоигр), то есть: это я их грызу (убиваю), а не они меня. По подсчетам Хирша, по своей многочисленности любители хрустящего уступают лишь поклонникам шоколада и соленостей.
Неужели производители соломки вынашивают зловещие планы напитать общество насилием? Конечно, нет, они просто хотят сделать так, чтобы процесс поедания их продукции не был скучным. Например, кому нравится лимонад, из которого вышел весь газ? Ведь его в основном пьют не из-за вкуса, а из-за шипучих пузырьков углекислого газа, которые лопаются во рту. Вопрос в том, всегда ли мы можем удержаться от выноса возбуждающего эффекта хруста и покалывающих язык пузырьков за пределы нашего рта?
Представьте себе ситуацию: вы удобно расположились с партнером/партнершей за бокалом кир рояля. Пузырьки газа в шампанском щекочут вам язык. При свечах ликер касси придает коктейлю кроваво-красный окрас. Ваши действия?