КАРОЛИНА!

Спорт
№15 (468)

Баскетболисты Университета Северная Каролина завоевали высший титул студенческого чемпионата США. В решающем поединке в Сент-Луисе они победили команду Университета Иллинойс – 75:70.
«БОЛЬШАЯ ЧЕТВЕРКА»
Сент-Луис
Полуфиналы
ИЛЛИНОЙС (№1) – ЛУИСВИЛЛ (№4) – 72:57
СЕВЕРНАЯ КАРОЛИНА (№1) – МИЧИГАН (№5) – 87:71
Финал
СЕВЕРНАЯ КАРОЛИНА – ИЛЛИНОЙС – 75:70

Выход баскетболистов Университета штата Мичиган в «Большую четверку» специалисты признали одной из сенсаций розыгрыша общенационального Кубка. Ведь мичиганцы от селекционного комитета получили №5 в зоне «Остин», в которой были два явно выраженных фаворита – Университет Дьюк (№1) и Университет Кентукки (№2). И по мнению специалистов, в такой компании команде из Мичигана ничего хорошего не светило. Однако подопечные Тома Иццо опровергли все прогнозы. Его парни в полуфинале зоны прервали продвижение баскетболистов Дьюка. Команда знаменитого тренера Майка Кшишевски была переиграна по всем статьям (78:68). А в матче за выход в финальную четверку мичиганцы во втором овертайме вырвали победу у Университета Кентукки (94:88).
Присутствие трех других команд в «Большой четверке» было признано закономерным, даже баскетболистов Луисвиллского университета, которые имели №4 в зоне «Альбукерка». Большинство обозревателей утверждали, что сравнительно невысокий номер не может служить оценкой игры команды известного тренера Рика Питино в сезоне. Во-первых, луисвиллцы выиграли турнир Конференции Ю-Эс-Эй – один из сильнейших в стране. Во-вторых, общие показатели команды в регулярном чемпионате были блестящими (29 побед в 33 матчах). В-третьих, в итоговом рейтинге Университет Луисвилл вошел в первую пятерку. Наконец, в кубковом раунде подопечные Питино убрали с пути главных фаворитов зоны баскетболистов Вашингтонского университета (№1). Таким образом, Питино стал первым среди коллег, кому удалось вывести в «Большую четверку» команды трех разных вузов страны. В 1976 году под его началом баскетболисты Провиденс-колледжа сенсационно пробились в полуфинал розыгрыша. Спустя двадцать лет он привел команду Университета Кентукки к победе в чемпионате США. А в этот раз он вывел в четверку сильнейших баскетболистов Луисвилла (в финале зоны луисвиллцы в овертайме выиграли у команды Университета Западная Вирджиния (№7) – 93:88).
В зонах «Чикаго» и «Сиракьюз» никаких неожиданностей не произошло: здесь первенствовали команды, которым в кубковом раунде были отданы первые номера, – Университет Иллинойс и Университет Северная Каролина. Кстати, для главного тренера каролинцев Роя Уильямса нынешнее участие в «Большой четверке» было пятым в его карьере. Ранее он 15 лет работал в Канзасском университете четыре раза выводил команды этого вуза в заключительный раунд розыгрыша. Дважды его парни играли в финальном матче. Однако Уильямсу и его подопечным ни разу не удалось подержать в руках трофей чемпионов страны...
Полуфинальные пары «Большой четверки», собравшейся в Сент-Луисе, составили Иллинойс – Луисвилл и Северная Каролина – Мичиган. В своих прогнозах большинство обозревателей сходились во мнении – высший титул разыграют команды Иллинойса и Северной Каролины, которые укомплектованы более классными игроками. В этот раз все так и произошло. Оба матча на арене крытого стадиона в Сент-Луисе в присутствии свыше 47 тысяч зрителей развивались по схожему сценарию. Первые таймы прошли в равной борьбе. Перевес команды Иллинойса против луисвиллцев составлял всего три очка (31:28). А мичиганцы первую двадцатиминутку выиграли у каролинцев со счетом 38:33.
Во-вторых, характер поединков в корне изменился. Баскетболистам Иллинойса удалось нейтрализовать главного снайпера соперников Франсиско Гарсию. Последний не смог разорвать прессинг Дэрона Уильямса. А когда у Гарсии сбивается прицел (он набрал всего 4 очка), луисвиллцы, как правило, проигрывают. В середине второго тайма баскетболисты Иллинойса совершили рывок 11:0 (в течение четырех минут соперники не могли поразить цель) и увеличили отрыв на 12 очков (61:49). Победа подопечных Брюса Уэбера уже не вызывала сомнения. Концовку матча его подопечные провели собранно и перечеркнули все надежды соперников – 72:57. Кстати, Уэбер впервые в своей тренерской карьере вывел команду в «Большую четверку».
А вот каролинцы во втором тайме буквально смяли оборону мичиганцев. Этот отрезок подопечные Роя Уильямса выиграли со счетом 54:33. Превосходно руководил действиями партнеров разыгрывающий Рэймонд Фэлтон. На втором этаже господствовал центровой Шон Мэй (его рост 205 сантиметров), который 18 из своих 22 очков набрал после перерыва.
В финал вышли команды, посеянные под №1 в своих зонах. По итогам регулярного розыгрыша в общей классификации Иллинойс занимал первое место, а Северная Каролина – второе. Таким образом, впервые с 1970 года в решающем матче сошлись две лучшие студенческие команды страны.
Северная Каролина ранее пять раз играла в финале и дважды выигрывала чемпионаты – в 1982 и 1993 годах. Баскетболисты Иллинойса впервые завоевали право оспаривать высший титул. Накануне встречи обозреватели утверждали, что у каролинцев лучший подбор игроков, но иллинойцы сильны командой. В нынешнем чемпионате они выиграли 37 матчей из 38. Каролинцы в 36 матчах потерпели четыре поражения. Поэтому некоторые эксперты студенческого баскетбола считали, что у Иллинойса есть шансы впервые завоевать чемпионский титул. Подопечные Брюса Уэбера до последней минуты встречи сохраняли шанс...
Начало первого тайма прошло в равной борьбе. Лишь ближе к перерыву каролинцам удалось наладить игру и перехватить инициативу. Последний игровой отрезок перед перерывом они провели очень уверенно и вырвались вперед на 13 очков (40:27). Тем не менее комментаторы воздерживались предсказать окончательный успех команды Роя Уильямса.
Во втором тайме иллинойцы заиграли быстро, цепко и агрессивно и разрыв стал сокращаться. На 80-й минуте они отставали уже на четыре очка (53:57), а за пять с половиной минут до финальной сирены сравняли счет – 65:65. Когда оставалось играть чуть более двух минут, на табло загорелось - 70:70. После этого очки набирали каролинцы. Они пополнили свой актив еще пятью очками, которые были добиты с линии штрафной. Три попытки реализовал Рэй Фэлтон, еще дважды добился успеха Шон Мэй, ставший самым результативным игроком финального матча – 26 очков.
Шон был признан лучшим игроком финала и всей «Большой четверки». О другом подарке в день своего 21-летия он даже не мечтал. Кстати, его отец Скотт Мэй в свое время входил в число ведущих игроков студенческого баскетбола страны. Форвард Мэй-старший был лидером команды Университета Индиана, которая 29 лет назад – в 1976 году – завоевала титул чемпиона США. Нынешнему успеху сына и его партнеров отец был безгранично рад. «Я ждал этого дня с того момента, когда Шон впервые взял в руки баскетбольный мяч. Мои чувства невозможно передать словами. Парни Роя Уильямса победили заслуженно», - сказал счастливый Скотт Мэй.